Stad met het oudste casino?

0.93333333333333 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1
Casino Spa©Spatourisme
Casino Spa©Spatourisme

Het kleine Spa heeft een groot historisch hart. Neem het Casino aan de Rue Royale. Volgens de één gaat het om het oudste van Europa, volgens de ander betreft het zelfs ’s werelds eerste officiële gokgelegenheid. Gelukkig bestaat er over het bouwjaar van het pand in de Belgische Ardennen geen onenigheid: dat is 1763. Tot op de dag van vandaag kun je er nog dagelijks spelen, van 11 uur ‘s avonds tot zonsopgang. Nog zo'n statig oudje in de Waalse gemeente is Galerie Leopold II, het huidige onderkomen van de dienst voor toerisme.


Monumentale architectuur, rijk aan geschiedenis

De uit 1878 daterende galerie bestaat uit de paviljoenen Marie-Henriette en Des Petits Jeux, die met elkaar zijn verbonden door een overdekte wandelgang. Het ontwerp van William Hansen staat model voor de 19de-eeuwse monumentale metalen constructies, met gietijzeren zuilen en kapitelen. Het gebouw ligt in het Parc de Sept-Heures, dat zijn naam dankt aan het avondlijke uur waarop veel kuurgasten het park bezochten voor het maken van een wandeling. Eveneens uit de 19de eeuw is de villa van koningin Marie-Henriëtte van Oostenrijk. Het koninklijke onderkomen aan de Avenue Reine Astrid herbergt nu Les Musées de la Ville d’eaux: het gemeentemuseum en het museum van het paard.

De omgeving van Spa

Wie in Spa zin heeft om te wandelen, kan de route Aux sources de l’eau doen. De uitgestippelde tocht van 6 kilometer begint in het centrum van de waterstad en leidt je door het gemeentelijke bos (fôret spadoise) langs de bronnen van Tonnelet, Barisart en Géronstère. Iets verder van de stad, te bereiken per fiets of auto, ligt een aantal andere attracties voor alle leeftijden. Het bekendste is waarschijnlijk het circuit Spa-Francorchamps, waar al sinds de jaren twintig van de vorige eeuw wordt geracet met auto’s en motoren. In een veel rustiger omgeving liggen het kasteel van Franchimont (op 8 km), de dierentuin van La Reid (op 10 km), de Abdij van Stavelot en de grotten van Remouchamps (beide op 15 km van Spa).

Lees meer over Spa

Naast de indrukwekkende architectuur en prachtige omgeving staat Spa ook bekend als kuuroord. In 2010 werd de stad officieel erkend als historische badplaats en sindsdien is de plaats een toevluchtsoord voor toeristen. Uit alle landen komen ze naar Spa om tot rust te komen. Of het nu gaat om therapie, ontspanning of schoonheidsbehandelingen; in de verschillende wellnesscentra is alles mogelijk. Een aanrader is het koolzuurbad, waarbij gasten zich laten onderdompelen in ijzerhoudend mineraalwater. In het bruisende bad valt alle stress weg. Ook de verschillende sauna’s zijn populair. De unieke Aufguss-ceremonie is zeker de moeite waard. Hierbij worden eerst allerlei geuren door de ruimte verspreid. Daarna slaat een medewerker met een handdoek de aromatische damp de kamer rond, wat zorgt voor een warme luchtstroom. Deze raakt het lichaam en maakt de al heerlijke sauna-ervaring nog intenser. Na de sessie kunnen gasten tot rust komen in een van de vele rustruimtes. Voor een dagje wellness is Spa dus uitermate geschikt! België staat sowieso bekend om haar uitstekende wellnessvoorzieningen, die geregeld in de prijzen vallen.     

Dit artikel verscheen eerder in 2011 (auteur John de Graaff) en is geactualiseerd

Corona en thuisblijven: tips om de tijd door te komen

Corona en thuisblijven: tips om de tijd door te komen

Reizen is niet meer mogelijk omdat letterlijk de hele wereld op slot is door de Covid-19 (corona)uitbraak. Ook het openbare leven ligt stil. Evenementen zijn afgelast, scholen, horeca en attracties hebben hun deuren gesloten. Je moet zoveel mogelijk binnenblijven en je onthouden van sociale contacten. Maar wat doe je dan om de tijd te doden?

Lees verder

Van druk, druk, druk naar even niets

Van druk, druk, druk naar even niets

Het is heerlijk om lekker bezig te zijn. Reizen te plannen en te maken. Werken, de dagelijkse dingen te doen. Maar soms wordt het allemaal wat veel omdat er meer op je bordje ligt dan je wilt. Je slaapt steeds slechter, bent overdag geïrriteerd. En nee, het is niet de overgang: je hebt het te druk, druk, druk. Dan is het verstandig om eens een keertje helemaal niets te doen. Echt niets.

Lees verder

Nederlandse televisie kijken op reis? Het kan met een VPN

Nederlandse televisie kijken op reis? Het kan met een VPN

Een VPN gebruiken voor een veilige verbinding tussen je telefoon/laptop en openbaar internet is alleen al om cybercriminaliteit tegen te gaan een goed idee. Maar wist je dat je met een VPN in het buitenland ook Nederlandse televisie en Netflix kunt kijken? Zo hoef je niets meer  te missen als je zin hebt in een filmpje of terugkijken via uitzending gemist.

Lees verder

Hoe wordt je vliegreis prettiger?

Hoe wordt je vliegreis prettiger?

De een vindt vliegen geweldig, voor de ander is het een oncomfortabele manier, tenzij je businessclass vliegt natuurlijk, om van de ene plek naar de andere te komen wanneer dat niet met trein, schip of auto kan. Wat kun je doen om de vlucht net iets prettiger te maken?

Lees verder

De leukste weetjes over Turkije

De leukste weetjes over Turkije

Zand, strand, blauwe zee, maar ook prachtige natuur in de binnenlanden en bijzondere cultuurschatten. Turkije is zo gevarieerd dat je er voor elke soort vakantie terecht kunt. We hebben een aantal bijzondere weetjes over Turkije voor je verzameld.

Lees verder

Vroegboekkorting of toch een last minute-aanbieding?

Vroegboekkorting of toch een last minute-aanbieding?

Januari en februari zijn bij uitstek maanden om een volgende vakantie te plannen. De Vakantiebeurs in Utrecht is voor veel mensen een inspiratiebron, net als onze reisreportages. Maar wat is nou wijsheid? Moet je er vroeg bij zijn, of juist last minute boeken om een zo gunstig mogelijke prijs te krijgen? Dat hangt van een aantal factoren af.

Lees verder