Stad met het oudste casino?

0.93333333333333 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1
Casino Spa©Spatourisme
Casino Spa©Spatourisme

Het kleine Spa heeft een groot historisch hart. Neem het Casino aan de Rue Royale. Volgens de één gaat het om het oudste van Europa, volgens de ander betreft het zelfs ’s werelds eerste officiële gokgelegenheid. Gelukkig bestaat er over het bouwjaar van het pand in de Belgische Ardennen geen onenigheid: dat is 1763. Tot op de dag van vandaag kun je er nog dagelijks spelen, van 11 uur ‘s avonds tot zonsopgang. Nog zo'n statig oudje in de Waalse gemeente is Galerie Leopold II, het huidige onderkomen van de dienst voor toerisme.


Monumentale architectuur, rijk aan geschiedenis

De uit 1878 daterende galerie bestaat uit de paviljoenen Marie-Henriette en Des Petits Jeux, die met elkaar zijn verbonden door een overdekte wandelgang. Het ontwerp van William Hansen staat model voor de 19de-eeuwse monumentale metalen constructies, met gietijzeren zuilen en kapitelen. Het gebouw ligt in het Parc de Sept-Heures, dat zijn naam dankt aan het avondlijke uur waarop veel kuurgasten het park bezochten voor het maken van een wandeling. Eveneens uit de 19de eeuw is de villa van koningin Marie-Henriëtte van Oostenrijk. Het koninklijke onderkomen aan de Avenue Reine Astrid herbergt nu Les Musées de la Ville d’eaux: het gemeentemuseum en het museum van het paard.

De omgeving van Spa

Wie in Spa zin heeft om te wandelen, kan de route Aux sources de l’eau doen. De uitgestippelde tocht van 6 kilometer begint in het centrum van de waterstad en leidt je door het gemeentelijke bos (fôret spadoise) langs de bronnen van Tonnelet, Barisart en Géronstère. Iets verder van de stad, te bereiken per fiets of auto, ligt een aantal andere attracties voor alle leeftijden. Het bekendste is waarschijnlijk het circuit Spa-Francorchamps, waar al sinds de jaren twintig van de vorige eeuw wordt geracet met auto’s en motoren. In een veel rustiger omgeving liggen het kasteel van Franchimont (op 8 km), de dierentuin van La Reid (op 10 km), de Abdij van Stavelot en de grotten van Remouchamps (beide op 15 km van Spa).

Lees meer over Spa

Naast de indrukwekkende architectuur en prachtige omgeving staat Spa ook bekend als kuuroord. In 2010 werd de stad officieel erkend als historische badplaats en sindsdien is de plaats een toevluchtsoord voor toeristen. Uit alle landen komen ze naar Spa om tot rust te komen. Of het nu gaat om therapie, ontspanning of schoonheidsbehandelingen; in de verschillende wellnesscentra is alles mogelijk. Een aanrader is het koolzuurbad, waarbij gasten zich laten onderdompelen in ijzerhoudend mineraalwater. In het bruisende bad valt alle stress weg. Ook de verschillende sauna’s zijn populair. De unieke Aufguss-ceremonie is zeker de moeite waard. Hierbij worden eerst allerlei geuren door de ruimte verspreid. Daarna slaat een medewerker met een handdoek de aromatische damp de kamer rond, wat zorgt voor een warme luchtstroom. Deze raakt het lichaam en maakt de al heerlijke sauna-ervaring nog intenser. Na de sessie kunnen gasten tot rust komen in een van de vele rustruimtes. Voor een dagje wellness is Spa dus uitermate geschikt! België staat sowieso bekend om haar uitstekende wellnessvoorzieningen, die geregeld in de prijzen vallen.     

Dit artikel verscheen eerder in 2011 (auteur John de Graaff) en is geactualiseerd

Verrassingen in de Belgische Ardennen

Verrassingen in de Belgische Ardennen

Bij Nederlandse sportliefhebbers staan de Belgische Ardennen jaarlijks op de agenda, met Formule 1-coryfee Max Verstappen op het circuit van Spa-Francorchamps en wielrenner Mathieu van der Poel in de klassieker Luik-Bastenaken-Luik. De streek in het zuidoosten van België bekoort ook Nederlandse vakantiegangers, vooral gezien het grote aantal toeristische verrassingen.

Lees verder

Mondkapjes: welke wel, welke niet?

Mondkapjes: welke wel, welke niet?

Na de persconferentie van dinsdag 13 oktober is het duidelijk: nadat de mondkapjes al verplicht waren in het openbaar vervoer worden ze ook verplicht in winkels en publieke binnenruimtes. Nederland is daarmee niet het enige land, ook in veel andere landen zijn mondkapjes verplicht. Handig en noodzakelijk om er dus voldoende te hebben. Maar welke mondkapjes moet je nu gebruiken? Zijn ze allemaal even goed? En klopt de naam ‘mond’kapjes wel?

Lees verder

Tips voor het meenemen van je smartphone op reis

Tips voor het meenemen van je smartphone op reis

Uiteraard neem je je smartphone mee op reis, want wat moet je doen zonder mobiel? Je wilt immers in contact blijven met iedereen en de smartphone gebruik je vaak ook als camera. Het is wijs om vooraf bepaalde apps te downloaden.

Lees verder

Handige dingen voor op reis

Handige dingen voor op reis

Reizen is voorbereiden, het is veel meer dan het inpakken van een koffer of rugzak. Want… wat neem je precies mee? Paspoort, geld en kleding zijn wel de bekendste zaken; er zijn echter ook handige accessoires die jouw trip veel aangenamer kunnen maken. We geven wat tips en suggesties.

Lees verder

Blijf de hitte de baas: handige tips

Blijf de hitte de baas: handige tips

Tropisch warm in Nederland? Jazeker, het komt eigenlijk best vaak voor. Vorig jaar hadden we een tropische periode Ook komende week stijgen de temperaturen tot boven de 30 graden en is het hitteplan van RIVM actief. We weten allemaal dat we moeten zorgen voor afkoeling, zowel voor onszelf als voor onze huisdieren. Veel drinken is tip nummer 1. Maar wat kun je, zeker in deze coronatijd, nog meer doen?

Lees verder

Vertrouw je op een goed schoongemaakte hotelkamer?

Vertrouw je op een goed schoongemaakte hotelkamer?

Juist in deze corona-tijd is het heel belangrijk dat (hotel)kamers goed worden schoongemaakt en gedesinfecteerd. Veel hotels en accommodaties zorgen daar goed voor, maar er zijn er ook die nogal wat steken laten vallen, zo blijkt uit recent onderzoek van Inside Edition.

Lees verder