Europese erkenning van Spa

2.5 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1

Een lange thermale geschiedenis of niet, Spa staat pas sinds kort écht als kuuroord op de kaart. De stad in de Ardennen mag zich vanaf 2010 ‘Europese historische badplaats’ noemen. De gemeente kreeg dit officiële predicaat van de European Historical Spa Town Association, waarmee de stad onderdeel werd van de European Route of Historical and Thermal Towns. Ook het Engelse Bath, het Italiaanse Acqui Terme, het Franse Vichy en de Tsjechische regio rond Karlovy Vary zijn namen op deze erelijst.

 

De vermelding is een logische. De Romeinen gingen 2000 jaar geleden al graag in de Belgische gemeente in bad, onwetend dat ze hiermee een eeuwenlange traditie in gang zouden zetten. Als eerste stad begon Spa in de 16de eeuw met het uitvoeren van mineraalhoudend bronwater; eerst naar de eigen regio, later binnen heel Europa. In dezelfde periode meldden zich ook de eerste kuurgasten. Die kwamen eerst vooral om grote hoeveelheden bronwater te drinken, wat in die tijd als een helizame bezigheid werd gezien.
Vanaf de 18de eeuw werden baden met koolzuurgas en turfbaden weldadige onderdelen van het thermalisme. In 1764 werd de eerste badinrichting geopend, tien jaar later volgde het eerste casino van Europa. Spa groeide al snel uit tot een mondaine plek voor de binnen- en buitenlandse aristocratie en kreeg de bijnaam ‘café van Europa’. In de 19de eeuw werd Spa zo bekend dat in het Engels ‘spa’ een soortnaam voor kuuroord werd.
Na 1850 werd begonnen met de bouw van de thermale voorzieningen, die je tot op de dag van vandaag in Spa kunt ontdekken. Het mooiste voorbeeld zijn de Thermes van Spa, die bij de opening in 1868 liefst 54 baden telden. De belangrijkste wellnessvoorziening van de stad werd in 2004 gemoderniseerd en biedt sindsdien met haar glazen wanden vanaf de heuvel Colline d’Annette et Lubin een weidse blik op de stad.

Peter de Grote

De natuurlijke rijkdom van Spa komt uit bronnen, met mysterieuze namen als Géronstère, Prins van Condé, Tonnelet of Barisart. Ooit zijn er in de stad meer dan 300 geteld. Vandaag de dag wordt het water betrokken uit een handvol grote ‘pouhons’, vrij naar de Waalse term voor ‘water ophalen’. De oudste is de Sauvenière, die in de 7de eeuw werd ontdekt door Sint-Remaclus, de latere bisschop van Maastricht.
Een belangrijke hedendaagse bron is de Peter de Grote, gelegen in het stadscentrum, die dagelijks 21.000 liter koolzuurhoudend water aanlevert. De bron is te vinden in een monument in de vorm van een achthoekig prieel uit 1880, van de hand van de stedenbouwkundige Victor Besme. Hier kun je het water met de uitgesproken ijzerachtige smaak direct van de bron proeven. In de grote zaal van het monument getuigt het fresco ‘Het Gouden Boek’ van het verleden van Spa. In totaal 96 beroemde gasten van de stad zijn op het werk afgebeeld, onder wie tsaar Peter de Grote, componist Charles Gounod, keizer Jozef II, Karel II van Engeland, René Descartes, Leopold II van België en Jean-Honoré Fragonard.

Maak eens een stedentrip in eigen land!

Maak eens een stedentrip in eigen land!

Lange wintermaanden, een coronadip, het gevoel dat veel dagen Blue Monday heten. Gelukkig zijn er manieren om de accu snel weer op te laden. De leukste remedie is het maken van een stedentrip! Inderdaad, zo’n heerlijke minivakantie van een paar dagen, waarin je al het moois van een bestemming kunt bezoeken en bekijken. En daarvoor hoef je echt niet naar het buitenland!

Lees verder

Dagje weg: 9 tips voor als het weer kan

Dagje weg: 9 tips voor als het weer kan

De lockdown in Nederland duurt nog voort, maar uiteindelijk zullen we weer op pad kunnen. Wie staat niet te popelen om weer een gezellig dagje weg te gaan met je partner, je gezin of een vriend of vriendin? Van slenteren door een dorp of stad, een museum bezoeken of lekker actief, we geven 9 tips voor een dagje weg.

Lees verder

Handige zaken voor als we weer kunnen reizen

Handige zaken voor als we weer kunnen reizen

Reizen en vakanties. Hoe 'gewoon' was het in 2019, hoe wachten is het in 2021 op het moment dat het weer kan. En als je dan weer je vakantie hebt gepland, dan zijn daar ook die voorbereidingen. Want...wat mocht je nou ook al niet meer vergeten. Natuurlijk zijn paspoort, pinpas, creditcard, geld en kleding voor de hand liggende zaken. Maar onderstaande tips en accessoires kunnen je reis nog aangenamer maken.

Lees verder

De Leistert, een recreatiepark met heel veel meer!

De Leistert, een recreatiepark met heel veel meer!

Nu buitenlandse vakanties vanwege corona en negatieve reisadviezen voorlopig nog niet mogelijk zijn is er extra veel animo voor vakanties in Nederland. Maar dan wel coronaproof, comfortabel en met voldoende activiteiten voor zowel (groot)ouders als (klein)kinderen. Recreatiepark de Leistert beantwoordt aan al die wensen.

Lees verder

Huisdier mee op vakantie? Lees de tips!

Huisdier mee op vakantie? Lees de tips!

Heel voorzichtig gloort weer enig vooruitzicht op een zomer- of najaarsvakantie. En heb je een hond of kat dan wil je die wellicht meenemen. Ga je op reis met je eigen accommodatie zoals tent, caravan of camper kijk dan vooraf of je huisdier op de door jouw gewenste camping welkom is. Huur je een accommodatie dan kun je steeds vaker terecht op plekken waar dieren welkom zijn. Waar moet je rekening mee houden?

Lees verder

Op vakantie in de Caraïben: de ABC-eilanden

Op vakantie in de Caraïben: de ABC-eilanden

Ben je ook zo klaar met de kou? Heb je de neiging om je spullen te pakken en te vertrekken naar een warm eiland, om daar de rest van de koude winter uit te zitten? Helaas is dat door de pandemie nu niet mogelijk, maar erover wegdromen kan zeker! Wat inspiratie opdoen kan geen kwaad, toch? Vlak boven Venezuela liggen de Kleine Antillen, ook bekend als de ABC-eilanden: Aruba, Bonaire en Curaçao. 

Lees verder