Wie Tunesië zegt, zegt Djerba

5 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1

Puur op reis: Houmt Souk, Djerba, Tunesië Een vakantie naar Tunesië staat voor veel Europeanen gelijk aan een vakantie naar Djerba. Het schiereiland aan de Golf van Gabès heeft alle ingrediënten voor gegarandeerd plezier; het hele jaar door een aangenaam klimaat, over de 120 hotels en 20 kilometer van de mooiste stranden van de Middellandse Zee. Maar wie wat verder kijkt, begrijpt waarom onder anderen Feniciërs, Romeinen, Spanjaarden en Fransen zich thuis voelden op Djerba, volgens overlevering ‘het naamloze eiland van de Lotuseters’ in Homerus’ Odyssee.


We nemen onze intrek in het Green Palm Golf & Spa, dat aan de Zone Touristique in Midoun zo’n 170 kamers in de aanbieding heeft. De kamer grenst aan de binnentuin, waarin het zwembad een centrale rol speelt. Enkele mannen doen hanige dingen in het water, hun vrouwen relaxen topless op het droge. Oben ohne blijkt probleemloos te kunnen in de beslotenheid van het eigen hotel, op de publieke stranden daarentegen zie je deze vrije uiting niet of nauwelijks.

Speeltuin voor kitesurfers

Met steeds de zee aan de rechterkant, de lokale speeltuin voor vooral kitesurfers en jetskiërs, gaan we naar Houmt Souk. De belangrijkste plaats van Djerba doet haar naam, die zoiets als marktvestiging betekent, alle eer aan. Bijna alle 60.000 inwoners lijken een eigen winkel te hebben, waar ze naast toeristische zaken ook veel traditionele waar aanbieden als aardewerk, filigraan en handgeweven doeken. De beste kans van slagen heb je in de oude wijken, waar de koopwaar veelal op straat is uitgestald. Een tip voor mannen: hier vind je ook nog menig barbier, die je voor een luttel bedrag een gezichtsbehandeling geeft waarvoor je in het westen als zijnde een treatment soms een klein vermogen kwijt bent.

Puur op reis: Houmt Souk, Djerba, TunesiëPuur op reis: Barbier op Djerba

 

 

 

 

 

 

 

Menig toerist trekt na gedane zaken vervolgens in de richting van de haven, om bijvoorbeeld op het terras van restaurant Haroun verrukt de jongste aankopen te bekijken. Het is echter ook de gelegenheid om je culinair te laten verrassen, want lunchen in deze gelegenheid is een happening op zich. Dat weten we inmiddels uit eigen ervaring, maar die mening geeft ook driekwart van de bezoekers op Tripadvisor.

Opmerkelijke massage

 De namiddag is ingeruimd voor relaxen. Daartoe slaan we op de terugweg naar ons hotel af bij het Radisson Blu Palace Resort & Thalasso. De afgesproken massage van 40 minuten is aangenaam, strak gericht op alle spieren, maar de wellnessbehandeling wordt gegeven in een kamertje met de uitstraling van een bedrijfskantine. Zo slaat bij binnenkomst de deur tegen een poot van de massagetafel, alsof er sprake is van een bouwkundig foutje. Want aan ruimte is in Tunesië, en dus ook op Djerba, nooit gebrek; het Radisson heeft bijvoorbeeld bijna 300 kamers en suites, die grenzen aan gangen van soms wel 100 meter. Maar ach, de massage mag er zijn, en daar gaat het om.

Puur op reis: strand Djerba, TunesiëPuur op reis: toeristen Djerba

Terug bij Green Palm Golf & Spa, na een ritje door een droog landschap met afwisselend palmbomen en soms bijzondere bebouwing, zoals de synagoge El Ghriba, kiezen we ter afsluiting van deze eerste dag voor een eenvoudige strandwandeling. Een tunneltje zorgt voor een veilige verbinding tussen het hotel en de zee, dat is alvast meegenomen. Eenmaal op het strand, na een paar minuten lopen, valt allereerst de rust en ruimte op. Niks massaliteit, slechts hier en daar een gast, actief aan de waterkant of luierend onder een parasol. Twee toeristen onderhandelen over het maken van een ritje op een dromedaris of een paard. Enkele bruingebrande Italiaanse vrouwen in bikini proberen een goede prijs te bedingen voor kleurrijk aardewerk, dat ze thuis in Rome op de vensterbank willen zetten. En dat allemaal op een eiland van 514 km2, net iets groter dan bijvoorbeeld Texel.

Ontmoeting in het zand

Even verderop treffen we een Duitse vrouw, die duidelijk om een praatje verlegen zit. “Negentien jaar geleden waren mijn man en ik in Hammamet. Het was verschrikkelijk, we gaan nooit meer naar Tunesië, zeiden we toen tegen elkaar. Vorig jaar kregen we van onze dochters en schoonzoon tijdens kerst een reis naar Djerba aangeboden. En ik moet eerlijk zeggen: het is fantastisch! Het hotel, het eten, alles is perfect. Elke dag maak ik in m’n eentje een wandeling over het strand, heerlijk! Neen, mijn man blijft liever bij het zwembad in het hotel. Maar dat geeft niks, zo doen we allebei wat we leuk en lekker vinden.”

Haar verhaal strookt met dat van veel andere Europeanen. In 2010 telde het Tunesische toeristenbureau bijvoorbeeld 56.176 overnachtingen van Nederlanders in de regio Djerba-Zarzis; en dat aantal is na de revolutie van 2011 nog toegenomen. In 2012 lag het cijfer op 56.967 overnachtingen. Daarmee gaat zo’n driekwart van de Nederlanders die voor een vakantie in dit Noord-Afrikaanse land kiezen, uiteindelijk naar het lotuseiland van Homerus. Want wie Tunesië zegt, zegt Djerba.

Puur op reis: Houmt Souk, Djerba

Puur op reis: vrouw op Djerba, Tunesië

 
 

Nederlandse televisie kijken op reis? Het kan met een VPN

Nederlandse televisie kijken op reis? Het kan met een VPN

Een VPN gebruiken voor een veilige verbinding tussen je telefoon/laptop en openbaar internet is alleen al om cybercriminaliteit tegen te gaan een goed idee. Maar wist je dat je met een VPN in het buitenland ook Nederlandse televisie en Netflix kunt kijken? Zo hoef je niets meer  te missen als je zin hebt in een filmpje of terugkijken via uitzending gemist.

Lees verder

Hoe wordt je vliegreis prettiger?

Hoe wordt je vliegreis prettiger?

De een vindt vliegen geweldig, voor de ander is het een oncomfortabele manier, tenzij je businessclass vliegt natuurlijk, om van de ene plek naar de andere te komen wanneer dat niet met trein, schip of auto kan. Wat kun je doen om de vlucht net iets prettiger te maken?

Lees verder

De leukste weetjes over Turkije

De leukste weetjes over Turkije

Zand, strand, blauwe zee, maar ook prachtige natuur in de binnenlanden en bijzondere cultuurschatten. Turkije is zo gevarieerd dat je er voor elke soort vakantie terecht kunt. We hebben een aantal bijzondere weetjes over Turkije voor je verzameld.

Lees verder

Vroegboekkorting of toch een last minute-aanbieding?

Vroegboekkorting of toch een last minute-aanbieding?

Januari en februari zijn bij uitstek maanden om een volgende vakantie te plannen. De Vakantiebeurs in Utrecht is voor veel mensen een inspiratiebron, net als onze reisreportages. Maar wat is nou wijsheid? Moet je er vroeg bij zijn, of juist last minute boeken om een zo gunstig mogelijke prijs te krijgen? Dat hangt van een aantal factoren af.

Lees verder

Tips die helpen bij winterdips

Tips die helpen bij winterdips

Ben jij in de winter ook vermoeider en heb je een neerslachtig gevoel? Is futloos met grote letters boven je hoofd geschreven en is dat niet te wijten aan je gezondheid? Dan zou je wel eens last kunnen hebben van de winterblues of winterdip.

Lees verder

Tips om korte en langere vliegreizen aangenamer te maken

Tips om korte en langere vliegreizen aangenamer te maken

Wat zou het heerlijk zijn om altijd businessclass of eersteklas te vliegen. Zeker op langere vluchten is dat zoveel comfortabeler dan in economy class. Helaas hangt daar ook een behoorlijk prijskaartje aan. En niet iedereen kan, of wil, zich dat extra bedrag veroorloven. Toch kun je ook voor minder geld je een aantal dingen doen om de vliegreis ook in economy een stuk aangenamer te maken.Trouwens, deze tips zijn ook zeer bruikbaar voor langere auto- bus- of treinreizen.

Lees verder