Wie Tunesië zegt, zegt Djerba

5 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1

Puur op reis: Houmt Souk, Djerba, Tunesië Een vakantie naar Tunesië staat voor veel Europeanen gelijk aan een vakantie naar Djerba. Het schiereiland aan de Golf van Gabès heeft alle ingrediënten voor gegarandeerd plezier; het hele jaar door een aangenaam klimaat, over de 120 hotels en 20 kilometer van de mooiste stranden van de Middellandse Zee. Maar wie wat verder kijkt, begrijpt waarom onder anderen Feniciërs, Romeinen, Spanjaarden en Fransen zich thuis voelden op Djerba, volgens overlevering ‘het naamloze eiland van de Lotuseters’ in Homerus’ Odyssee.


We nemen onze intrek in het Green Palm Golf & Spa, dat aan de Zone Touristique in Midoun zo’n 170 kamers in de aanbieding heeft. De kamer grenst aan de binnentuin, waarin het zwembad een centrale rol speelt. Enkele mannen doen hanige dingen in het water, hun vrouwen relaxen topless op het droge. Oben ohne blijkt probleemloos te kunnen in de beslotenheid van het eigen hotel, op de publieke stranden daarentegen zie je deze vrije uiting niet of nauwelijks.

Speeltuin voor kitesurfers

Met steeds de zee aan de rechterkant, de lokale speeltuin voor vooral kitesurfers en jetskiërs, gaan we naar Houmt Souk. De belangrijkste plaats van Djerba doet haar naam, die zoiets als marktvestiging betekent, alle eer aan. Bijna alle 60.000 inwoners lijken een eigen winkel te hebben, waar ze naast toeristische zaken ook veel traditionele waar aanbieden als aardewerk, filigraan en handgeweven doeken. De beste kans van slagen heb je in de oude wijken, waar de koopwaar veelal op straat is uitgestald. Een tip voor mannen: hier vind je ook nog menig barbier, die je voor een luttel bedrag een gezichtsbehandeling geeft waarvoor je in het westen als zijnde een treatment soms een klein vermogen kwijt bent.

Puur op reis: Houmt Souk, Djerba, TunesiëPuur op reis: Barbier op Djerba

 

 

 

 

 

 

 

Menig toerist trekt na gedane zaken vervolgens in de richting van de haven, om bijvoorbeeld op het terras van restaurant Haroun verrukt de jongste aankopen te bekijken. Het is echter ook de gelegenheid om je culinair te laten verrassen, want lunchen in deze gelegenheid is een happening op zich. Dat weten we inmiddels uit eigen ervaring, maar die mening geeft ook driekwart van de bezoekers op Tripadvisor.

Opmerkelijke massage

 De namiddag is ingeruimd voor relaxen. Daartoe slaan we op de terugweg naar ons hotel af bij het Radisson Blu Palace Resort & Thalasso. De afgesproken massage van 40 minuten is aangenaam, strak gericht op alle spieren, maar de wellnessbehandeling wordt gegeven in een kamertje met de uitstraling van een bedrijfskantine. Zo slaat bij binnenkomst de deur tegen een poot van de massagetafel, alsof er sprake is van een bouwkundig foutje. Want aan ruimte is in Tunesië, en dus ook op Djerba, nooit gebrek; het Radisson heeft bijvoorbeeld bijna 300 kamers en suites, die grenzen aan gangen van soms wel 100 meter. Maar ach, de massage mag er zijn, en daar gaat het om.

Puur op reis: strand Djerba, TunesiëPuur op reis: toeristen Djerba

Terug bij Green Palm Golf & Spa, na een ritje door een droog landschap met afwisselend palmbomen en soms bijzondere bebouwing, zoals de synagoge El Ghriba, kiezen we ter afsluiting van deze eerste dag voor een eenvoudige strandwandeling. Een tunneltje zorgt voor een veilige verbinding tussen het hotel en de zee, dat is alvast meegenomen. Eenmaal op het strand, na een paar minuten lopen, valt allereerst de rust en ruimte op. Niks massaliteit, slechts hier en daar een gast, actief aan de waterkant of luierend onder een parasol. Twee toeristen onderhandelen over het maken van een ritje op een dromedaris of een paard. Enkele bruingebrande Italiaanse vrouwen in bikini proberen een goede prijs te bedingen voor kleurrijk aardewerk, dat ze thuis in Rome op de vensterbank willen zetten. En dat allemaal op een eiland van 514 km2, net iets groter dan bijvoorbeeld Texel.

Ontmoeting in het zand

Even verderop treffen we een Duitse vrouw, die duidelijk om een praatje verlegen zit. “Negentien jaar geleden waren mijn man en ik in Hammamet. Het was verschrikkelijk, we gaan nooit meer naar Tunesië, zeiden we toen tegen elkaar. Vorig jaar kregen we van onze dochters en schoonzoon tijdens kerst een reis naar Djerba aangeboden. En ik moet eerlijk zeggen: het is fantastisch! Het hotel, het eten, alles is perfect. Elke dag maak ik in m’n eentje een wandeling over het strand, heerlijk! Neen, mijn man blijft liever bij het zwembad in het hotel. Maar dat geeft niks, zo doen we allebei wat we leuk en lekker vinden.”

Haar verhaal strookt met dat van veel andere Europeanen. In 2010 telde het Tunesische toeristenbureau bijvoorbeeld 56.176 overnachtingen van Nederlanders in de regio Djerba-Zarzis; en dat aantal is na de revolutie van 2011 nog toegenomen. In 2012 lag het cijfer op 56.967 overnachtingen. Daarmee gaat zo’n driekwart van de Nederlanders die voor een vakantie in dit Noord-Afrikaanse land kiezen, uiteindelijk naar het lotuseiland van Homerus. Want wie Tunesië zegt, zegt Djerba.

Puur op reis: Houmt Souk, Djerba

Puur op reis: vrouw op Djerba, Tunesië

 
 

Kroatië: veilige vaarvakanties naar de mooiste plekjes

Kroatië: veilige vaarvakanties naar de mooiste plekjes

De grenzen van Kroatië zijn weer geopend. Het land heeft sinds de corona-uitbraak maar weinig besmettingen: op 1 juli 2020 staat de teller op net iets meer dan 2800 gevallen. Niets staat een heerlijke vakantie in Kroatië dan ook in de weg. En zeker niet als je dat doet op een schip of boot.

Lees verder

Autoverzekeringen en reizen: waar moet je op letten?

Autoverzekeringen en reizen: waar moet je op letten?

Door de coronacrisis kiezen veel meer mensen voor een autovakantie. Op deze manier ben je immers niet afhankelijk van vliegmaatschappijen en het openbaar vervoer en kan je gaan en staan waar je wil. Toch zijn er wel enkele dingen waar je op moet letten als je dit jaar ervoor kiest om met de auto op vakantie te gaan. Ben je bijvoorbeeld wel goed verzekerd? Wat te doen bij pech in het buitenland? En wat moet je checken voor je vertrekt?

Lees verder

Win het Amerika Only Magabook 6

Win het Amerika Only Magabook 6

Op dit moment zijn door de coronapandemie de grenzen tussen Nederland en Amerika nog gesloten en zijn de berichten in het nieuws niet echt gezellig te noemen. Maar dat betekent niet dat er helemaal niets leuks te melden is over het land. Kijk maar eens in het nieuwe Amerika Only Magabook 6. Puur op reis geeft in samenwerking met de uitgever een boek weg, dus doe mee met de winactie.

Lees verder

Vakantie met restrictie

Vakantie met restrictie

Eerst een tent, dan een caravan, uiteindelijk een stacaravan. Die laatste caravan blijft staan. De hang naar onthaasting. Even geen werk, geen stress, geen doordenderende 24 uurseconomie. Veel nieuwe en Tweedehands stacaravans staan op campings waarvan er velen zijn in Nederland. Volgens Recron, brancheorganisatie voor recreatiebedrijven, gebruiken duizenden Nederlanders deze recreatievoorziening.

Lees verder

Europees uit eten, gewoon in je eigen keuken

Europees uit eten, gewoon in je eigen keuken

Door de Covid-19 (corona)uitbraak kunnen we – voorlopig – alleen nog virtueel reizen. Er zijn inmiddels veel filmpjes die je vanaf de bank meenemen op reis. Leuk! Maar je proeft en ruikt het niet. Dat kan wel als je in je eigen keuken een van de nationale gerechten van een land maakt. Vanaf je eigen eettafel uit eten in Europa. Heb je aanvullingen voor onderstaand overzicht, deel die dan vooral in het ‘comments’ blok. Zo krijgen we allemaal nog meer tips voor Europees uit eten thuis.

Lees verder

Corona en thuisblijven: tips om de tijd door te komen

Corona en thuisblijven: tips om de tijd door te komen

Reizen is niet meer mogelijk omdat letterlijk de hele wereld op slot is door de Covid-19 (corona)uitbraak. Ook het openbare leven ligt stil. Evenementen zijn afgelast, scholen, horeca en attracties hebben hun deuren gesloten. Je moet zoveel mogelijk binnenblijven en je onthouden van sociale contacten. Maar wat doe je dan om de tijd te doden?

Lees verder