Wie Tunesië zegt, zegt Djerba

5 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1

Puur op reis: Houmt Souk, Djerba, Tunesië Een vakantie naar Tunesië staat voor veel Europeanen gelijk aan een vakantie naar Djerba. Het schiereiland aan de Golf van Gabès heeft alle ingrediënten voor gegarandeerd plezier; het hele jaar door een aangenaam klimaat, over de 120 hotels en 20 kilometer van de mooiste stranden van de Middellandse Zee. Maar wie wat verder kijkt, begrijpt waarom onder anderen Feniciërs, Romeinen, Spanjaarden en Fransen zich thuis voelden op Djerba, volgens overlevering ‘het naamloze eiland van de Lotuseters’ in Homerus’ Odyssee.


We nemen onze intrek in het Green Palm Golf & Spa, dat aan de Zone Touristique in Midoun zo’n 170 kamers in de aanbieding heeft. De kamer grenst aan de binnentuin, waarin het zwembad een centrale rol speelt. Enkele mannen doen hanige dingen in het water, hun vrouwen relaxen topless op het droge. Oben ohne blijkt probleemloos te kunnen in de beslotenheid van het eigen hotel, op de publieke stranden daarentegen zie je deze vrije uiting niet of nauwelijks.

Speeltuin voor kitesurfers

Met steeds de zee aan de rechterkant, de lokale speeltuin voor vooral kitesurfers en jetskiërs, gaan we naar Houmt Souk. De belangrijkste plaats van Djerba doet haar naam, die zoiets als marktvestiging betekent, alle eer aan. Bijna alle 60.000 inwoners lijken een eigen winkel te hebben, waar ze naast toeristische zaken ook veel traditionele waar aanbieden als aardewerk, filigraan en handgeweven doeken. De beste kans van slagen heb je in de oude wijken, waar de koopwaar veelal op straat is uitgestald. Een tip voor mannen: hier vind je ook nog menig barbier, die je voor een luttel bedrag een gezichtsbehandeling geeft waarvoor je in het westen als zijnde een treatment soms een klein vermogen kwijt bent.

Puur op reis: Houmt Souk, Djerba, TunesiëPuur op reis: Barbier op Djerba

 

 

 

 

 

 

 

Menig toerist trekt na gedane zaken vervolgens in de richting van de haven, om bijvoorbeeld op het terras van restaurant Haroun verrukt de jongste aankopen te bekijken. Het is echter ook de gelegenheid om je culinair te laten verrassen, want lunchen in deze gelegenheid is een happening op zich. Dat weten we inmiddels uit eigen ervaring, maar die mening geeft ook driekwart van de bezoekers op Tripadvisor.

Opmerkelijke massage

 De namiddag is ingeruimd voor relaxen. Daartoe slaan we op de terugweg naar ons hotel af bij het Radisson Blu Palace Resort & Thalasso. De afgesproken massage van 40 minuten is aangenaam, strak gericht op alle spieren, maar de wellnessbehandeling wordt gegeven in een kamertje met de uitstraling van een bedrijfskantine. Zo slaat bij binnenkomst de deur tegen een poot van de massagetafel, alsof er sprake is van een bouwkundig foutje. Want aan ruimte is in Tunesië, en dus ook op Djerba, nooit gebrek; het Radisson heeft bijvoorbeeld bijna 300 kamers en suites, die grenzen aan gangen van soms wel 100 meter. Maar ach, de massage mag er zijn, en daar gaat het om.

Puur op reis: strand Djerba, TunesiëPuur op reis: toeristen Djerba

Terug bij Green Palm Golf & Spa, na een ritje door een droog landschap met afwisselend palmbomen en soms bijzondere bebouwing, zoals de synagoge El Ghriba, kiezen we ter afsluiting van deze eerste dag voor een eenvoudige strandwandeling. Een tunneltje zorgt voor een veilige verbinding tussen het hotel en de zee, dat is alvast meegenomen. Eenmaal op het strand, na een paar minuten lopen, valt allereerst de rust en ruimte op. Niks massaliteit, slechts hier en daar een gast, actief aan de waterkant of luierend onder een parasol. Twee toeristen onderhandelen over het maken van een ritje op een dromedaris of een paard. Enkele bruingebrande Italiaanse vrouwen in bikini proberen een goede prijs te bedingen voor kleurrijk aardewerk, dat ze thuis in Rome op de vensterbank willen zetten. En dat allemaal op een eiland van 514 km2, net iets groter dan bijvoorbeeld Texel.

Ontmoeting in het zand

Even verderop treffen we een Duitse vrouw, die duidelijk om een praatje verlegen zit. “Negentien jaar geleden waren mijn man en ik in Hammamet. Het was verschrikkelijk, we gaan nooit meer naar Tunesië, zeiden we toen tegen elkaar. Vorig jaar kregen we van onze dochters en schoonzoon tijdens kerst een reis naar Djerba aangeboden. En ik moet eerlijk zeggen: het is fantastisch! Het hotel, het eten, alles is perfect. Elke dag maak ik in m’n eentje een wandeling over het strand, heerlijk! Neen, mijn man blijft liever bij het zwembad in het hotel. Maar dat geeft niks, zo doen we allebei wat we leuk en lekker vinden.”

Haar verhaal strookt met dat van veel andere Europeanen. In 2010 telde het Tunesische toeristenbureau bijvoorbeeld 56.176 overnachtingen van Nederlanders in de regio Djerba-Zarzis; en dat aantal is na de revolutie van 2011 nog toegenomen. In 2012 lag het cijfer op 56.967 overnachtingen. Daarmee gaat zo’n driekwart van de Nederlanders die voor een vakantie in dit Noord-Afrikaanse land kiezen, uiteindelijk naar het lotuseiland van Homerus. Want wie Tunesië zegt, zegt Djerba.

Puur op reis: Houmt Souk, Djerba

Puur op reis: vrouw op Djerba, Tunesië

 
 

Duitse gerechten ontdekt tijdens je reis? Maak ze zelf!

Duitse gerechten ontdekt tijdens je reis? Maak ze zelf!

Duitsland, onze grote oosterbuur, is een bijzonder land, ook op culinair gebied. Binnen Europa kent eigenlijk ieder land zijn eigen keuken. Natuurlijk zijn er overeenkomsten, maar er bestaan ook grote verschillen, zelfs als je buren bent zoals Nederland en Duitsland. Ben jij in Duitsland op vakantie geweest en heb je hier lekkere gerechten ontdekt die je thuis ook wel zou willen maken? Lees dan snel verder.

Lees verder

Ontdek de andere kanten van Ibiza

Ontdek de andere kanten van Ibiza

Van alle eilanden in de Balearen staat Ibiza bekend als ‘feesteiland’. Vooral het zuiden van dit Spaanse eiland heeft die reputatie. Maar Ibiza heeft ook een oosten, westen, midden en noorden. Letterlijk de andere kanten. Tijd om die te ontdekken!

Lees verder

Nederlander graag met auto naar het buitenland

Nederlander graag met auto naar het buitenland

Meer en meer Nederlanders vieren dit jaar de zomervakantie weer in het buitenland. De belangstelling voor een verblijf in eigen land blijft weliswaar groot, maar de hang naar avontuur over de grens wordt groter en groter, zo wees onderzoek van bureau Trends & Tourism uit.

Lees verder

Droombestemming Amerika

Droombestemming Amerika

Vraag naar iemands favoriete reisbestemmingen en bijna zeker wordt Amerika genoemd. De Verenigde Staten oefenen op vakantiegangers een magische aantrekkingskracht uit, simpelweg vanwege het ongekende aanbod voor jong en oud. Hoog tijd dus om Amerika ook eens op jouw bucketlist te zetten.

Lees verder

Dagje uit: 7 tips voor leuke trips

Dagje uit: 7 tips voor leuke trips

Dagje uit? Het kan weer nu attracties, pretparken, dierentuinen en musea weer open zijn. Samen, of met familie of vrienden een dagje weg. Wat waren in 2021 populaire uitjes en zijn ook in 2022 de moeite waard. Inspiratie nodig? Lees deze zeven tips.

Lees verder

Van PCR tot boosteren: reizen in tijden van corona

Van PCR tot boosteren: reizen in tijden van corona

Corona en coronamaatregelen. Het ene land wil dit, het andere dat. Reizen naar jouw favoriete vakantiebestemming is nog nooit zo lastig geweest, met al die verschillende voorwaarden rond corona. Want er zijn er nogal wat, variërend van PCR tot boosteren en een goed ingevuld gele vaccinatieboekje. Puur op reis komt met een overzicht.

Lees verder