Valle d’Aosta, hoogtepunt in Italië

4.5 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1
Forti di Bard in Valle d'Aosta ©puuropreis.nl
Forti di Bard in Valle d'Aosta ©puuropreis.nl

Liefhebbers van de Italiaanse lifestyle troeven collega-lekkerbekken bij voorkeur af met hun betoverende bezoeken aan Toscane, Rome, Venetië of Rimini. Wie Italië op zijn puurst zoekt, hoeft helemaal niet zo diep het land in. In het uiterste noordwesten, het drielandenpunt met Frankrijk en Zwitserland, ligt namelijk Valle d’Aosta.

In deze vallei van Aosta, in grootte vergelijkbaar met onze provincie Zuid-Holland, komt al het moois van Italië samen. Dromerige dorpen en steden, Romeinse en middeleeuwse monumenten, gastronomie met een grote G en cultuur met een dito C; dat alles aan de voet van de Alpenvierduizenders Mont Blanc (4810 meter), Monta Rosa (4634), Matterhorn (4478) en Gran Paradiso (4061). Wie van het leven in de bergen houdt, houdt van Valle d’Aosta, dat laat zich raden.

Wij vliegen de kleinste regio van Italië aan – letterlijk – via Milaan, maar indrukwekkender moet de entree over de weg zijn. Op nog geen duizend kilometer vanaf Utrecht liggen twee imposante toltunnels te wachten om Valle d’Aosta binnen te dringen: vanuit Frankrijk die van de Mont Blanc (11,6 kilometer lang), vanuit Zwitserland die van de Grote Sint-Bernhard (5798 meter). Op welke manier ook: eenmaal in de vallei blijkt Montana Lodge en Spa in La Thuile een perfecte uitvalsbasis.

Het hotel is van een aangenaamheid die je nog zelden tegenkomt. Volop vriendelijkheid, maar altijd met een zekere distantie waardoor je je echt gast voelt. Neem het ontbijt: volop lokale lekkernijen als kaas, noten, yoghurt, waar de versheid vanaf spettert. Het is alsof de keukenbrigade je mee wil nemen naar buiten, om te laten zien dat de grond hier echt als een levensader wordt beschouwd. En heerlijk… dat zal alle dagen zo blijven, ‘s morgens en ‘s avonds.

Scooter voor kerk in Avise, Valle d'Aosta
Scooter voor kerk in Avise, Valle d'Aosta

Om van onze trip in deze vallei vol verlokkingen niet helemaal tonnetje rond terug te keren, maken we eerst een mountainbiketochtje naar de Colle San Carlo. Het wordt een zalige onderneming, niet in het minst door de heerlijke Haibike met Yamaha middenmotor. Het eerste deel brengt ons vanuit La Thuile over asfalt van 1450 naar 1971 meter, het resterende stuk voert ons over een bergpad (met sneeuwresten!) verder omhoog naar Lago d’Arpy (2066 meter). Om dat spiegelende bergmeer te beschrijven, willen we het dit keer laten bij dat alleszeggende woord: adembenemend.

Lunchen doen we in Lo Riondet, een chaletachtig etablissement op een Alpenweide, kort voor de Kleine Sint-Bernhardpas, de grens met Frankrijk. We moeten daartoe over de SS26, wat volgens mij gelijk staat aan 26 keer Stevig Sturen, want de haarspeldbochten zijn talrijk. Het restaurant blijkt al 41 jaar in handen van één familie en de huidige derde generatie heeft er een huisgemaakt, regionaal feestmaal aangericht, waarvan ondanks al onze inspanningen ook de plaatselijke bevolking nog een aantal dagen heeft kunnen genieten. Bijzonder element van deze dolle dis is het wild, dat door de familie (‘we zijn jagers hier’) zelf op de bergweiden is geschoten. Dankzij Lo Riondet kennen we naast de Indische rijsttafel nu ook de Italiaanse vleestafel.

valledaosta_rivier_puuropreis
valledaosta_pavese_puuropreis
valledaosta_stripheld_puuropreis
valledaosta_schilderingen_puuropreis
valledaosta_nagerecht_puuropreis
valledaosta_mountainbiken_puuropreis
valledaosta_kiosk_puuropreis
valledaosta_dorp_puuropreis
valledaosta_bergtoppen_puuropreis
valladaosta_plein_puuropreis
valledaosta_wijngaard_puuropreis
valledaosta_romeinsemuur_puuropreis
valledaosta_matteo_puuropreis
valledaosta_hotelmontana_puuropreis
valledaosta_cannabis_puuropreis
01/15 
start stop bwd fwd

Gelukkig is er ruimte om uit te buiken. Daartoe is QC Terme in Pré-Saint-Didier de uitgelezen gelegenheid. De rivier Dora di Verney stortte weliswaar al eeuwen thermaal water naar het dorp, maar pas in 1834 kwam er een wellnessvoorziening. Een halve eeuw later, de gemeente droeg inmiddels de kuurnaam Pré-Saint-Didier-Les-Bains, werd het voormalige casino erbij getrokken, wat het complex heden ten dage een majestueus karakter geeft. ‘Een juweel dat schijnt in het hart van Valle d’Aosta’ stelt de directie fier, en soms zijn slogans echt waar. De monumentale gebouwen herbergen groteske gangenstelsels, waar ruimte is gemaakt voor onder meer sauna’s, bubbelbaden, gearomatiseerde stoombaden, modderbaden, massageplekken en ontspanningsruimtes. Een pareltje is ook de binnentuin met zwembaden, whirlpools en sauna, met uitzicht op de Alpenskyline.

Skyway naar de top van Europa ©puuropreis.nl
Skyway naar de top van Europa ©puuropreis.nl

De Mont Blanc, daar in de verte, die zouden we eigenlijk best eens van dichtbij willen bekijken. Dat gaan we doen en zelfs op een manier die amper moeite kost. Sinds 2015 kent Courmayeur namelijk de Skyway Monte Bianco. Deze kabelbaan met draaiende gondels brengt je in een kleine tien minuten, in twee etappes, van 1300 naar 3466 meter. Op dit Punta Helbronner is, zo belooft de website, ‘de belangrijkste attractie een terras met een diameter van 14 meter met een uniek uitzicht over het grootste deel van de hoogste toppen van de Westelijke Alpen: Mont Blanc, Monte Rosa, Matterhorn, Gran Paradiso en Grand Combin’. Bij mist, zoals vandaag, krijgt elk terras een deuk, maar op het hoogste punt van Italië te staan, blijft een gek idee.

Eenmaal weer beneden gaan we door naar een van de hoogstgelegen wijngebieden van Europa. Ermes Pavese heeft in Morgex zeven hectare vol druiven, waarmee hij zeventien soorten wijn weet te maken. Hij laat ons genieten van zeven stuks, die we voor de liefhebbers even op een rijtje zetten. Pavese XXIV 2015 (24 maanden gerijpt, 25 euro), Pavese XXXVI 2014 (36 maanden gerijpt, 32 euro), Blanc de Morgex et de La Salle 2018 (14,50 euro), Sette Scalinate 2016 (50 euro), Nathan 2016 (48 euro), Tondo 2016 (gerijpt in keramisch vat, 25 euro) en ten slotte de Ninive 2016 (gemaakt van ijsdruif, 30 euro). Het familiebedrijf produceert jaarlijks 40.000 flessen, die voor een belangrijk deel worden geëxporteerd naar Japan en Denemarken. ,,Neen, niet meer naar Nederland, als gevolg van slechte ervaringen met een importeur. Ja, we werken aan herstel.”

De volgende dag trekken we oostwaarts. De eerste halteplaats is Avise, zo’n voorbeeld van een Italiaans monument. Nauwelijks driehonderd inwoners, maar wel drie kastelen en een prachtige kerk met dito klokkentoren. En met Signori di Avise ook nog eens een innemende lunchgelegenheid om de reisdag heerlijk in tweeën te breken. ’s Middags duiken we dieper de geschiedenis in.

Heerlijke uitnodiging in Valle d'Aosta
Heerlijke uitnodiging in Valle d'Aosta

Valle d’Aosta, en we hebben het dus nog altijd over Zuid-Holland, telt meer dan honderd forten en kastelen. De bouw van deze complexen had alles te maken met de strategische ligging van de regio, als poort naar de Alpen. In Forte di Bard, als het ware opgestapeld op een rots langs de rivier Dora Baltea, komen verleden en heden perfect samen. De eerste vermelding is rond het jaar 1000, achthonderd jaar later is er de verwoesting door Napoleon, tussen 1830 en 1838 volgde de eerste wederopbouw, die pas tussen 1996 en 2006 werd afgerond met een volledige renovatie. Vandaag de dag vind je er onder meer het nieuwe culturele centrum van de Westelijke Alpen, een museum voor kinderen, een klein hotel en ruimten voor permanente en tijdelijke tentoonstellingen. Ik trof het met een expositie van Caravaggio.

Aosta is het einddoel van de reis. De hoofdstad van de regio is zo Italiaans als het maar zijn kan: monumentale gebouwen, overblijfselen uit de tijd van de Romeinen, flanerend publiek op pleinen en in de autovrije winkelstraten, dat alles aan de voet van de besneeuwde Mont Emilius (3559 meter). De Romeinen kozen deze plek in 25 voor Christus uit voor het bouwen van een nederzetting, vanwege de splitsing van wegen tussen de Grote en Kleine Sint-Bernard. Er kwam een amfitheater met plaats voor 20.000 bezoekers (behoorlijk op een inwonertal van 9000), er kwam een Forum van 68 bij 90 meter, een Triomfboog en nog veel meer, waarvan we vandaag de dag overblijfselen terugzien. Volgens ingewijden telt Aosta na Rome de meeste Romeinse restanten.

Bijzonder ijsmaker en een stripheld

Maar Aosta is niet alleen geschiedenisles, gelukkig niet. De stad met 34.000 inwoners ontwikkelt zich meer en meer als toeristische trekpleister, voor oud en jong. In de Via Porta Pretoria bedient Matteo Benedetto, een 27-jarige ijsmaker, sinds vijf jaar beide doelgroepen. In zijn gelateria Gelaty biedt hij ijs in waanzinnige smaken, waaronder cannabis. Althans, nu nog wel, want er zijn krachten actief om hem die smaak af te nemen. ,,Ze proberen de verkoop aan banden te leggen of zelfs helemaal te verbieden. Ja, ik denk de strijd te verliezen, maar dan blijft er gelukkig nog veel ander lekkers over!” Op deze maandagmorgen heeft hij helaas geen cannabis-ijs voorhanden, maar hij kan wel een cannabisthee maken. Het zorgt voor een apart moment, op een terrasje in een drukke Italiaanse winkelstraat.

Het is zo’n ontmoeting die reizen extra interessant maakt. Dat geldt ook voor het treffen met Michelle Murino, zeg maar de 55-jarige overbuurman van Matteo. Die biedt sinds 1991 in Il Fumetto naar schatting een half miljoen stripverhalen aan, zowel nieuw als tweedehands. De pijpenla is werkelijk tot de nok gevuld met boeken, in alle vormen en kleuren. Het begon allemaal, zegt Murino, met de ontdekking van Spiderman, nog altijd zijn favoriet.

Ergens las ik over Valle d’Aosta de zinsnede: een vergeten vlek in Europa aan de voet van de Mont Blanc. Mooi, maar om met zoveel hoogtepunten pas nu echt op de voorgrond te treden, vind ik verlegen vallei ook passend.

Booking.com
Ermes Pavese
Ermes Pavese

Reactie toevoegen

Tips om korte en langere vliegreizen aangenamer te maken

Tips om korte en langere vliegreizen aangenamer te maken

Wat zou het heerlijk zijn om altijd businessclass of eersteklas te vliegen. Zeker op langere vluchten is dat zoveel comfortabeler dan in economy class. Helaas hangt daar ook een behoorlijk prijskaartje aan. En niet iedereen kan, of wil, zich dat extra bedrag veroorloven. Toch kun je ook voor minder geld je een aantal dingen doen om de vliegreis ook in economy een stuk aangenamer te maken.Trouwens, deze tips zijn ook zeer bruikbaar voor langere auto- bus- of treinreizen.

Lees verder

Tips voor het boeken van een B&B

Tips voor het boeken van een B&B

Je wilt lekker een weekendje weg. Dan kun je natuurlijk een mooi hotel of appartement boeken, maar wat dacht je van een bed and breakfast? Gezellig, knus én een heerlijk ontbijtje op de koop toe. We geven je wat tips voor het boeken van een B&B, want al hebben ze kleinschaligheid en een ontbijt met elkaar gemeen, toch zijn er best wel verschillen.

Lees verder

Verminder je stress

Verminder je stress

Net terug van vakantie of de vakantie nog in het verschiet? Stress ligt ook tijdens ogenschijnlijk ontspannen dagen, altijd op de loer. Maar wat is stress? En moet en kun je er altijd iets aan doen?  We geven je wat tips om ‘gewone’ stressvolle situaties het hoofd te bieden.

Lees verder

Wat mag je meenemen aan handbagage?

Wat mag je meenemen aan handbagage?

Steeds meer airlines vragen geld voor het inchecken van ruimbagage. Ga je langere tijd op reis dan ontkom je daar vaak niet aan. Maar ga je bijvoorbeeld op stedentrip dan kun je met wat handige inpaktips meestal prima volstaan met handbagage, al blijft ondanks alle slimme inpaktrucs, het gewicht van een paar schoenen gewoon het gewicht. Maar slim inpakken loont altijd.

Lees verder

Reistips voor 50Plussers

Reistips voor 50Plussers

Zijn reistips voor een 50Plusser anders dan die voor een 30Plusser? Ja en nee. De ‘algemene’ tips, zoals het hebben van een goede reis- en ongevallenverzekering en tips voor het gebruik van creditcards bijvoorbeeld, zijn voor iedere reiziger. Maar ben je geen 30 meer, dan zijn er een paar andere dingen om rekening mee te houden. En die zetten we op een rijtje.

Lees verder

Top 11 lekkerste musea van Nederland en België

Top 11 lekkerste musea van Nederland en België

Met instellingen als het Rijksmuseum en het Koninklijk Museum voor Schone Kunsten hebben Nederland en België zich een plek verworven op de internationale cultuurkaart. Maar de lage landen doen niet alleen in hoge kunsten; ze hebben ook een scala aan heerlijke, vooral smakelijke musea. Puur op reis kiest de 11 lekkerste.

Lees verder