Verrassingen in de Belgische Ardennen

3.75 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1
Ovifat
©Joran Quinten

Bij Nederlandse sportliefhebbers staan de Belgische Ardennen jaarlijks op de agenda, met Formule 1-coryfee Max Verstappen op het circuit van Spa-Francorchamps en wielrenner Mathieu van der Poel in de klassieker Luik-Bastenaken-Luik. De streek in het zuidoosten van België bekoort ook Nederlandse vakantiegangers, vooral gezien het grote aantal toeristische verrassingen.

De aantrekkingskracht van het bosrijke laaggebergte van België is heel divers. Sommigen gaan een weekendje weg in de Belgische Ardennen voor het landschap, om er een paar dagen tot rust te komen of juist heel actief te zijn op de fiets, in wandelschoenen of anderszins. Anderen trekken er heen om culinair te genieten, waarbij op tafel een lokaal gebrouwen trappistenbiertje vaak niet ontbreekt.

Weer anderen zijn in Wallonië, zoals het Franstalige deel van België heet, juist gefascineerd door de rijke geschiedenis, waarin bij menigeen direct de Tweede Wereldoorlog te binnen schiet. In de winter van ’44-’45 waren de Ardennen het toneel van de laatste stuiptrekkingen van het Duitse leger, dat de geallieerde linies wilde doorbreken in de richting van de belangrijke havenstad Antwerpen. De tastbare herinneringen aan dit mislukte Ardennenoffensief zijn in het gebied legio.

Ideeën voor een bijzonder verblijf

Voor de reis hoef je het niet te laten, want vanuit elke bestemming in Nederland kun je er in een paar uur zijn. Voor wie dit avontuur bij onze zuiderburen ook eens wil aangaan, hebben we ideeën over slapen, lopen, fietsen, kijken en rijden op een rijtje gezet.

We beginnen met bijzondere accommodaties: naast vakantiehuizen, hotels en campings, zijn er ook slaapplekken waar je in je stoutste dromen niet aan zou denken. De boomhut hebben we al genoemd, maar je kunt ook diep in de natuur van de Ardennen overnachten in cabanes (hutten), in een huifkar en in een voormalig treinstation. Kortom, avontuurlijk of juist van alle gemakken voorzien.

Letterlijk naar het hoogste punt

Als tweede voorbeeld speurden we een bijzondere roadtrip voor je op die je met de motor of auto kunt doen. Een beetje Luik-Bastenaken-Luik, maar dan niet voor fietsers, met als toppers de heerlijke wellness-stad Spa, Bastogne, Durbuy en La-Roche-en-Ardenne. Voor liefhebbers van kastelen valt er onderweg ook volop te genieten. Een aanrader is Ovifat, waar het kasteel van Reinhardstein ligt. De burcht is letterlijk een hoogtepunt: het is niet alleen de hoogst geleden van België, maar vlakbij ligt ook de hoogste waterval van het land. Het water stort zich er met 60 meter verval in de rivier de Warche.

Wie bijzondere musea zoekt, komt in de Belgische Ardennen ook goed aan zijn of haar trekken. Er zijn er meer dan 60, waarvan zeker 10 zich richten op de al genoemde Slag om de Ardennen. Het belangrijkste dan wel het bekendste staat in Bastenaken, het Bastogne War Museum. Maar ook museum Remember 44 in La Gleize is een trekker, zeker vanwege de Duitse Tiger tank die er voor de deur staat. Wie vooral is geïnteresseerd in andere aspecten van de lokale geschiedenis kan bijvoorbeeld naar het Museum van het Belgische bier in Lustin, waar 20.000 verschillende flessen bier zijn te zien en meer dan 1000 bijpassende glazen. Meer belangstelling voor kunst? In de monumentale Halle aux Blés in Durbuy is het Museum voor moderne en hedendaagse kunst ondergebracht, dat wisselende exposities kent. Maar ook voor liefhebbers van oude ambachten, treinen, de onderaardse wereld, carnaval of religieuze kunst kan in de Ardennen op een ‘eigen’ museum rekenen.

In de buitenlucht

Toch liever de natuur in? Dan kan er ook, soms direct vanuit je vakantie-accommodatie! Voor bijzondere wandelingen zijn de Hoge Venen, misschien ook wel bekend onder de Franse naam Hautes Fagnes, uitermate geschikt. Het hooggelegen deel van Natuurpark Hoge Venen-Eifel, op de grens met Duitsland, kent naast heide- en grasland ook veenmoerassen. Er zijn veel wandelroutes uitgezet van diverse lengtes, geschikt op te lopen in zomer én winter! Van de tientallen mooie wandelingen in de Ardennen ligt er een aantal rond het stuwmeer en -dam van Gileppe, in de provincie Luik. Daar is ook een uitkijktoren, die een panoramisch uitzicht biedt over de natuurrijke regio.

Ten slotte: voor zowel profs als liefhebbers is de regio een magneet als het gaat om fietsen. We hebben zeker 50 bijzondere fietsroutes ontdekt, geschikt voor e-bikes, mountainbikes, racefietsen en gewone rijwielen. Voor berggeiten is Houffalize de bekendste plek, daar vinden mountainbikers door de vele rotsen en hellingen werkelijk alles van hun gading. Wie het wat rustiger aan wil doen, zou kunnen kiezen voor de Vennbahn met de e-bike. Deze route van 125 kilometer, uiteraard op te splitsen in meerdere dagen, gaat langs een oude spoorbaan door de prachtige Oostkantons. Tips voor tussenstops? De historische stadjes Malmedy en Eupen.

Deze tips zijn uiteraard allemaal suggesties; tijdens je verblijf in de Belgische Ardennen kun je nog veel meer ontdekkingen doen.

Op vakantie in de Caraïben: de ABC-eilanden

Op vakantie in de Caraïben: de ABC-eilanden

Ben je ook zo klaar met de kou? Heb je de neiging om je spullen te pakken en te vertrekken naar een warm eiland, om daar de rest van de koude winter uit te zitten? Helaas is dat door de pandemie nu niet mogelijk, maar erover wegdromen kan zeker! Wat inspiratie opdoen kan geen kwaad, toch? Vlak boven Venezuela liggen de Kleine Antillen, ook bekend als de ABC-eilanden: Aruba, Bonaire en Curaçao. 

Lees verder

Wees zeker van een goede verzekering!

Wees zeker van een goede verzekering!

Als de coronapandemie één ding duidelijk heeft gemaakt, is het wel het belang van een goede zorgverzekering. In de basisverzekering is weliswaar voor iedereen het nodige geregeld, maar op basis van persoonlijke wensen en activiteiten is een aanvullende verzekering vaak geen overbodige luxe.

Lees verder

Grenzeloos kuren bij onze oosterburen

Grenzeloos kuren bij onze oosterburen

Bronnen, baden, zuivere lucht. Duitsland is voor velen nog altijd het kuurland bij uitstek. Maar wat kun je nu precies waar doen? Puur op reis zet de soorten kuren en kuuroorden op een rij en doet een aantal reissuggesties in Niedersachsen, Nordrhein-Westfalen, Rheinland-Pfalz, Hessen, Saarland en Baden-Württemberg. Uiteraard zijn er in Duitsland nog veel meer mogelijkheden, maar daarvoor moet je dan wel meer tijd willen en kunnen uittrekken om grenzeloos te kunnen kuren.

Lees verder

Verrassingen in de Belgische Ardennen

Verrassingen in de Belgische Ardennen

Bij Nederlandse sportliefhebbers staan de Belgische Ardennen jaarlijks op de agenda, met Formule 1-coryfee Max Verstappen op het circuit van Spa-Francorchamps en wielrenner Mathieu van der Poel in de klassieker Luik-Bastenaken-Luik. De streek in het zuidoosten van België bekoort ook Nederlandse vakantiegangers, vooral gezien het grote aantal toeristische verrassingen.

Lees verder

Mondkapjes: welke wel, welke niet?

Mondkapjes: welke wel, welke niet?

Na de persconferentie van dinsdag 13 oktober is het duidelijk: nadat de mondkapjes al verplicht waren in het openbaar vervoer worden ze ook verplicht in winkels en publieke binnenruimtes. Nederland is daarmee niet het enige land, ook in veel andere landen zijn mondkapjes verplicht. Handig en noodzakelijk om er dus voldoende te hebben. Maar welke mondkapjes moet je nu gebruiken? Zijn ze allemaal even goed? En klopt de naam ‘mond’kapjes wel?

Lees verder

Tips voor het meenemen van je smartphone op reis

Tips voor het meenemen van je smartphone op reis

Uiteraard neem je je smartphone mee op reis, want wat moet je doen zonder mobiel? Je wilt immers in contact blijven met iedereen en de smartphone gebruik je vaak ook als camera. Het is wijs om vooraf bepaalde apps te downloaden.

Lees verder