Verrassingen in de Belgische Ardennen

3.75 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1
Ovifat
©Joran Quinten

Bij Nederlandse sportliefhebbers staan de Belgische Ardennen jaarlijks op de agenda, met Formule 1-coryfee Max Verstappen op het circuit van Spa-Francorchamps en wielrenner Mathieu van der Poel in de klassieker Luik-Bastenaken-Luik. De streek in het zuidoosten van België bekoort ook Nederlandse vakantiegangers, vooral gezien het grote aantal toeristische verrassingen.

De aantrekkingskracht van het bosrijke laaggebergte van België is heel divers. Sommigen gaan een weekendje weg in de Belgische Ardennen voor het landschap, om er een paar dagen tot rust te komen of juist heel actief te zijn op de fiets, in wandelschoenen of anderszins. Anderen trekken er heen om culinair te genieten, waarbij op tafel een lokaal gebrouwen trappistenbiertje vaak niet ontbreekt.

Weer anderen zijn in Wallonië, zoals het Franstalige deel van België heet, juist gefascineerd door de rijke geschiedenis, waarin bij menigeen direct de Tweede Wereldoorlog te binnen schiet. In de winter van ’44-’45 waren de Ardennen het toneel van de laatste stuiptrekkingen van het Duitse leger, dat de geallieerde linies wilde doorbreken in de richting van de belangrijke havenstad Antwerpen. De tastbare herinneringen aan dit mislukte Ardennenoffensief zijn in het gebied legio.

Ideeën voor een bijzonder verblijf

Voor de reis hoef je het niet te laten, want vanuit elke bestemming in Nederland kun je er in een paar uur zijn. Voor wie dit avontuur bij onze zuiderburen ook eens wil aangaan, hebben we ideeën over slapen, lopen, fietsen, kijken en rijden op een rijtje gezet.

We beginnen met bijzondere accommodaties: naast vakantiehuizen, hotels en campings, zijn er ook slaapplekken waar je in je stoutste dromen niet aan zou denken. De boomhut hebben we al genoemd, maar je kunt ook diep in de natuur van de Ardennen overnachten in cabanes (hutten), in een huifkar en in een voormalig treinstation. Kortom, avontuurlijk of juist van alle gemakken voorzien.

Letterlijk naar het hoogste punt

Als tweede voorbeeld speurden we een bijzondere roadtrip voor je op die je met de motor of auto kunt doen. Een beetje Luik-Bastenaken-Luik, maar dan niet voor fietsers, met als toppers de heerlijke wellness-stad Spa, Bastogne, Durbuy en La-Roche-en-Ardenne. Voor liefhebbers van kastelen valt er onderweg ook volop te genieten. Een aanrader is Ovifat, waar het kasteel van Reinhardstein ligt. De burcht is letterlijk een hoogtepunt: het is niet alleen de hoogst geleden van België, maar vlakbij ligt ook de hoogste waterval van het land. Het water stort zich er met 60 meter verval in de rivier de Warche.

Wie bijzondere musea zoekt, komt in de Belgische Ardennen ook goed aan zijn of haar trekken. Er zijn er meer dan 60, waarvan zeker 10 zich richten op de al genoemde Slag om de Ardennen. Het belangrijkste dan wel het bekendste staat in Bastenaken, het Bastogne War Museum. Maar ook museum Remember 44 in La Gleize is een trekker, zeker vanwege de Duitse Tiger tank die er voor de deur staat. Wie vooral is geïnteresseerd in andere aspecten van de lokale geschiedenis kan bijvoorbeeld naar het Museum van het Belgische bier in Lustin, waar 20.000 verschillende flessen bier zijn te zien en meer dan 1000 bijpassende glazen. Meer belangstelling voor kunst? In de monumentale Halle aux Blés in Durbuy is het Museum voor moderne en hedendaagse kunst ondergebracht, dat wisselende exposities kent. Maar ook voor liefhebbers van oude ambachten, treinen, de onderaardse wereld, carnaval of religieuze kunst kan in de Ardennen op een ‘eigen’ museum rekenen.

In de buitenlucht

Toch liever de natuur in? Dan kan er ook, soms direct vanuit je vakantie-accommodatie! Voor bijzondere wandelingen zijn de Hoge Venen, misschien ook wel bekend onder de Franse naam Hautes Fagnes, uitermate geschikt. Het hooggelegen deel van Natuurpark Hoge Venen-Eifel, op de grens met Duitsland, kent naast heide- en grasland ook veenmoerassen. Er zijn veel wandelroutes uitgezet van diverse lengtes, geschikt op te lopen in zomer én winter! Van de tientallen mooie wandelingen in de Ardennen ligt er een aantal rond het stuwmeer en -dam van Gileppe, in de provincie Luik. Daar is ook een uitkijktoren, die een panoramisch uitzicht biedt over de natuurrijke regio.

Ten slotte: voor zowel profs als liefhebbers is de regio een magneet als het gaat om fietsen. We hebben zeker 50 bijzondere fietsroutes ontdekt, geschikt voor e-bikes, mountainbikes, racefietsen en gewone rijwielen. Voor berggeiten is Houffalize de bekendste plek, daar vinden mountainbikers door de vele rotsen en hellingen werkelijk alles van hun gading. Wie het wat rustiger aan wil doen, zou kunnen kiezen voor de Vennbahn met de e-bike. Deze route van 125 kilometer, uiteraard op te splitsen in meerdere dagen, gaat langs een oude spoorbaan door de prachtige Oostkantons. Tips voor tussenstops? De historische stadjes Malmedy en Eupen.

Deze tips zijn uiteraard allemaal suggesties; tijdens je verblijf in de Belgische Ardennen kun je nog veel meer ontdekkingen doen.

Wie past op je huis tijdens de vakantie?

Wie past op je huis tijdens de vakantie?

Zodra we op vakantie gaan, of het nu een kortere of langere vakantie is, willen we graag dat iemand op ons huis past. Hiervoor kloppen we het vaakst aan bij onze buren, zo blijkt uit een onderzoek onder 5700 mensen. 

Lees verder

5 Tips voor het maken van mooie reisfoto’s

5 Tips voor het maken van mooie reisfoto’s

Natuurlijk hebben we allemaal onze mobiele telefoon bij de hand voor het maken van foto’s. En die zijn kwalitatief helemaal niet slecht. Maar foto’s met een digitale fotocamera hebben nét wat meer. Zeker voor wie wat gedetailleerdere foto’s wil, en niet automatisch fotografeert op standje ‘automatisch’, is een systeemcamera een aanwinst.

Lees verder

Zo ga je goed voorbereid op vakantie in eigen land

Zo ga je goed voorbereid op vakantie in eigen land

Een ontspannen staycation begint bij een goede voorbereiding. Voordat je op reis gaat, moet je vast nog een hoop regelen. Om je op weg te helpen zetten we 4 slimme tips voor je op een rij. Ook lees je wat je in deze tijden precies aan je reisverzekering hebt. Zo ga je heerlijk relaxed op vakantie in Nederland.

Lees verder

Maak eens een stedentrip in eigen land!

Maak eens een stedentrip in eigen land!

Lange wintermaanden, een coronadip, het gevoel dat veel dagen Blue Monday heten. Gelukkig zijn er manieren om de accu snel weer op te laden. De leukste remedie is het maken van een stedentrip! Inderdaad, zo’n heerlijke minivakantie van een paar dagen, waarin je al het moois van een bestemming kunt bezoeken en bekijken. En daarvoor hoef je echt niet naar het buitenland!

Lees verder

Dagje weg: 9 tips voor als het weer kan

Dagje weg: 9 tips voor als het weer kan

De lockdown in Nederland duurt nog voort, maar uiteindelijk zullen we weer op pad kunnen. Wie staat niet te popelen om weer een gezellig dagje weg te gaan met je partner, je gezin of een vriend of vriendin? Van slenteren door een dorp of stad, een museum bezoeken of lekker actief, we geven 9 tips voor een dagje weg.

Lees verder

Handige zaken voor als we weer kunnen reizen

Handige zaken voor als we weer kunnen reizen

Reizen en vakanties. Hoe 'gewoon' was het in 2019, hoe wachten is het in 2021 op het moment dat het weer kan. En als je dan weer je vakantie hebt gepland, dan zijn daar ook die voorbereidingen. Want...wat mocht je nou ook al niet meer vergeten. Natuurlijk zijn paspoort, pinpas, creditcard, geld en kleding voor de hand liggende zaken. Maar onderstaande tips en accessoires kunnen je reis nog aangenamer maken.

Lees verder