Rab, genieten met een gouden randje

1.95 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1

Voor de kerktorentoerist is Rab goddelijk. In de gelijknamige hoofdstad van het Kroatische eiland staan er liefst vier in elkaars schaduw; allemaal eeuwenoud, allemaal elegant. Vanaf de hoogste campanile, die van de Kerk van de Heilige Maria, liggen de hoogtepunten van mijn korte kennismaking met Rab als een mediterraan Madurodam aan mijn voeten. Het schiereiland Frkanj met het fameuze naaktstrand Kandalora, Villa Hotel Barbat, reisbureau Eros en niet te vergeten Grand Hotel Imperial met masseuse Marina.

Mijn uitkijkpunt op 26 meter hoogte laat eigenlijk gewoon prachtige vakantiefoto’s zien. Een historisch stadje met Romeins-Italiaanse roots, veel parkachtig groen plus een haven vol varend lekkers, dat alles tegen een decor van bossen, baaien en bergen. Het eiland in de baai van Kvarner is bovendien heerlijk overzichtelijk: met 2,5 keer Vlieland kun je het per auto in één dag tot je nemen, inclusief een tripje naar de Kamenjak, met 408 meter de hoogste bergtop.

Nederlanders in de minderheid

Jaarlijks maken een kwart miljoen toeristen de oversteek van een kwartiertje van Stinica naar Mišnjak, want Rab is uitsluitend over water bereikbaar. Ik behoor tot een stevige minderheid, want slechts 1 procent van die gasten is Nederlander. Het merendeel is Kroaat, Duitser, Oostenrijker, Sloveen of Italiaan. Die komen voor een relaxvakantie op een van de 30 zandstranden; een actief verblijf vol gezonde elementen als wandelen, fietsen of zeekajakken; een rondje cultureel erfgoed of als onderdeel van een groepsrondreis door Kroatië.

Puur op reis: Rab, souvenir Puur op reis: Rab, panorama Puur op reis: Rab, kerktoren

De groep Duitsers in mijn hotel behoort overduidelijk tot de laatste categorie. De busreizigers slapen, ontbijten en dineren in Imperial, maar trekken overdag steevast in hun touringcar naar nationale parken op het vasteland zoals de Krka-watervallen of de meren van Plitvice, om tegen de avond weer vol verhalen op het eiland terug te keren. Ik blijf lekker op Rab.

De najaarszon is heerlijk, dus is de eerste activiteit een dromerig wandelingetje naar de oude stad. Het is nog vroeg, maar op de boulevard staat al menig uitnodigend affiche voor een nautisch uitje. Populair is de dagtocht, inclusief een duik naar een wrak van een schip uit de Tweede Wereldoorlog, voor 250 kuna (nog geen 35 euro), eten en drinken inbegrepen.

Felix Arba, volgens de Romeinen

Rechts van me ligt Trg Municipium Arba, het stadsplein. In dit uitgaansgebied komen de nieuwe en de oude wereld samen: er is free Wi-Fi, maar je moet er wel de code voor ontdekken. En die is ‘felix arba’ – ‘gelukkig Rab’, de naam die de Romeinen vele eeuwen geleden aan het groene eiland schonken.

Bij deze korte geschiedenisles blijft het voorlopig, want ik wil naar het product dat naar verluidt tot de beste toeristische souvenirs van Kroatië behoort. En wie een beetje kan ruiken, vindt al snel Vilma waar rabska torta wordt gemaakt. De lekkernij waarin amandelen, Maraschino en de schil van biologische citroenen en sinaasappels de hoofdrol spelen, kost bijna 19 euro per pond, maar ze maakt mijn ochtend wel extra mooi. Opgewekt trek ik naar het observatiepunt, waar de vier kerktorens in één beeld - fotografisch gesproken - zijn te vangen.

Puur op reis: Rab, rabska torta Puur op reis: Rab, rabska torta Puur op reis: Rab, rabska torta

En dan is het hoog tijd voor Eros. Bij deze reisorganisatie aan de haven staat de mountainbike klaar, waarmee ik de rest van de dag het groene achterland ga ontdekken. Ik piep langs mijn hotel naar het wandel-/fietspad, dat pal langs de baai van St. Euphemia naar het beboste schiereiland Frkanj leidt. Eenmaal boven, na een pittig klimmetje, komt de terreinfiets volledig aan zijn trekken. Een glooiend pad trekt kilometerslang diep de eikenbossen in, om virtueel te eindigen in een azuurblauwe zee. Links zie ik door de bomen mijn startpunt: het torenkwartet van Rab.

Op naar een beroemde baai

Op de terugweg kies ik een andere route, op zoek naar de beroemdste bocht van Frkanj. Kandalora oogt als andere baaitjes, maar kent wel een aparte geschiedenis. In 1936 heeft de Engelse koning Edward VIII hier met zijn geliefde Wallis Simpson bloot gezwommen, en 80 jaar later mag dat nog altijd. En die kans laat ik niet voorbij gaan, ook al is het water eind september aan de frisse kant. In het zomerseizoen kun je vanuit Rab en Palit trouwens met een taxibootje naar dit blote zwemparadijs. En dat is best een aantrekkelijk extraatje, bedenk ik me tijdens het avondbuffet in het hotel. De Duitsers zijn zo te horen naar Plitvice geweest.

De andere dag trek ik er in de huurauto op uit. Binnen een paar uur heb ik alle dorpen wel gehad, want naast de stad Rab zijn dat er nog maar zeven: Lopar (met prachtige zandstranden!), Banjol, Palit, Mundanije, Kampor, Supetarska Draga en Barbat. Onderweg naar de laatste bestemming sla ik toch nog even linksaf naar de Kamenjak, de al gememoreerde piek. Het traject is een aanslag op de autotechniek, maar eenmaal boven is alles vergeten. De koude, droge Bora giert machtig vanaf het vasteland over de vaargeul, en houdt zo op dit deel van Rab een maanlandschap in stand. De bergrug doet dienst als natuurlijk windscherm, want de wind dringt tot in geen van de dorpen door; die zijn allemaal slim in het beschutte zuidwesten gebouwd.

Puur op reis: Rab, Kamenjak Puur op reis: Rab, gedroogde octopus Puur op reis: Rab, naaktstrand Kandalora

Beneden in Barbat wacht de lunch, in Villa Hotel Barbat aan Barbat 366. Op de fundering van een benedictijner klooster heeft eigenaar Davor Andric een eetgelegenheid geschapen, waar je bij wijze van spreken de vingers bij aflikt. Binnen eet je met zicht op een aquarium met 50.000 liter zeewater vol aanstaande heerlijkheden, buiten kijk je uit over de zeestraat die Rab scheidt van het onbewoonde eiland Dolin. Maar naar dit restaurant ga je niet alleen voor de entourage. Natuurlijk, de tonijncarpaccio is prachtig, evenals de tartaar van zeebaars, maar hier moet je eigenlijk de creatie van gedroogde octopus en scrambled eggs proberen. De smaak van deze specialiteit? Onbeschrijflijk goed! De reeks vermeldingen in de top 100 van Kroatische restaurants is niet meer dan logisch.

Massage als opkikker

Mijn laatste activiteit heeft te maken met het koninklijke duo, dat al eerder in dit stuk ter sprake kwam. Grand Hotel Imperial houdt de herinnering aan het Britse bliksembezoek in 1936 tot op de dag van vandaag levend; met een serie foto’s en krantenartikelen in de hal en met een wonderbaarlijke wellnessbehandeling. De Royal Massage Treatment wordt gedaan door Marina, die 75 minuten lang mijn lichaam vertroetelt met een olie waarin 24-karaats gouden elementen zijn verwerkt. The King’s Speech heet de opkikker voor het immuunsysteem, die me nog geen 50 euro kost.

Al die lekkere momenten komen voorbij, terwijl ik op de toren van de Kerk van de Heilige Maria sta. Ik kan eigenlijk alleen maar besluiten met een welgemeend dankwoord aan het adres van de Oostenrijkse journalist, die in 1889 een artikel schreef over de gezonde lucht op Rab. Zijn bezoek wordt op het ‘gelukkige eiland’ namelijk gezien als het officiële begin van het toerisme.

Interesse gekregen in een reis naar Rab? Kijk eens bij:

Interhome

Trivago

TUI

Wellness en luxe, ook voor een nachtje weg

Wellness en luxe, ook voor een nachtje weg

Voor veel mensen is een hotelkamer vooral om in te slapen. Zeker bij een stedentrip of weekendje weg is de overnachting vaak ondergeschikt aan de bestemming. Maar een fijn hotel, luxe kamer en een heerlijk bed dragen zeker bij aan het plezier van het nachtje of weekendje weg. En dat hoeft echt niet duur te zijn.

Lees verder

Win kaarten voor de Vakantiebeurs in 2023

Win kaarten voor de Vakantiebeurs in 2023

De Jaarbeurs in Utrecht is van 12 tot en met 15 januari 2023 weer het toneel van de Vakantiebeurs. De echte reisliefhebber heeft die data uiteraard al in zijn of haar agenda staan, want voor het eerst sinds 2020 is er weer sprake van een fysiek evenement. In 2021 en 2022 ging de Vakantiebeurs vanwege corona niet door of was er sprake van een online editie.

Lees verder

Win een boek over blijvend geluk

Win een boek over blijvend geluk

Geluk... wat 'Hygge' is voor Denemarken en 'Ikigai' voor Japan, is 'Haengbog' voor Zuid-Korea. En the Korean Wave zal waarschijnlijk niet veel mensen ontgaan zijn; van literatuur, films en keramiek tot restaurantjes en K-pop. Zuid-Korea is het land waar de mensen samen eten, familie belangrijk is, de natuur wordt omarmd en schoonheid een groot goed is.

Lees verder

Kerstmarkten in Europa: zeven tips

Kerstmarkten in Europa: zeven tips
Kerstmarkten. Voor veel mensen betekent dat sfeer en gezelligheid. Stap in de auto, neem de bus of pak de trein naar een van deze kerstmarkten in Europa. Van klein tot groot, van ondergronds tot op het water, kerstmarktliefhebbers kunnen dit jaar hun hart weer ophalen.

Lees verder

De vele voordelen van een vakantiehuis

De vele voordelen van een vakantiehuis

Nederlanders gaan steeds vaker op vakantie in eigen land of in een van onze buurlanden. Dichtbij en duurzaam zijn hierbij de sleutelwoorden, al spelen ook luxe en ligging duidelijk mee. Daarbij kiezen steeds meer mensen voor het gemak van een vakantiehuis op een vakantiepark.

Lees verder

Welke fietsendrager heb je nodig op vakantie?

Welke fietsendrager heb je nodig op vakantie?

Wil je graag je eigen fiets meenemen op vakantie met de auto? Dan kun je het beste een fietsendrager aanschaffen en monteren. Met een fietsendrager kun je namelijk alle kanten op. Zeker als je veel met de auto onderweg bent voor langere tijd of voor een vakantie, is een fietsdrager de ideale manier om je fiets mee te nemen. Toch is niet iedere fietsendrager geschikt voor elke fiets of elke auto. Daarom in dit artikel tips om de juiste fietsendrager te kiezen.

Lees verder