Maria Laach, historie en hete stenen

2.25 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1

Maria Laach en Laacher See
Maria Laach en Laacher See
Een kratermeer van bijna 13.000 jaar oud, een abdij van zo’n 900 jaar en een hotel uit de 19de eeuw. Maria Laach in een notendop. De historische vlek in de Duitse deelstaat Rijnland-Palts heeft weliswaar geen geschiedenis als het om wellness gaat, maar je kunt er vandaag de dag prima tot jezelf komen.

De keuze aan logies is beperkt, maar daar is niks mis mee, mits de accommodatie aan jouw wensen voldoet. En in die zin past Seehotel Maria Laach, gelegen Am Laacher See. Het hotel zelf is hoogst aangenaam, de ligging zodanig dat beide hoogtepunten van Maria Laach binnen een mum van tijd te bereiken zijn. De benedictijner abdij uit begin 1100 ligt letterlijk op een steenworp afstand, het meer op een paar minuten wandelen.

Fotogeniek

Maria Laach abdij
Maria Laach abdij
Met haar twee groepen van drie torens torent de abdijkerk boven de kleine gemeenschap uit; je zou speels kunnen zeggen dat de abdij de skyline van Maria Laach bepaalt… Het gebouw trekt deze doorsnee donderdagdag twee soorten bezoekers, en dat zal op andere dagen niet anders zijn: zij die eeuwen religieuze geschiedenis willen absorberen, en zij die het architectonische meesterwerk in Staufische stijl van alle kanten met hun digitale camera willen vastleggen.

Wij eten een beetje van twee walletjes. Zo ontdekken we binnen dat de abdij heel lang gewoon Laach (naar het Latijnse lacus = meer) werd genoemd, totdat de jezuïeten in 1862 besloten om er de naam Maria voor te zetten. Eenmaal weer buiten valt vooral de toeristische bedrijvigheid op, met horeca, winkels en kunstnijverheid, zoals die van de lokale metaalgieterij. In veel van deze gestaalde werken staat de liefde voorop, met dansende paren in brons en troeteldieren.

Massage

maria laach seehotel bad
maria laach seehotel bad
Inmiddels is het hoog tijd voor onze wellnessbehandeling. Daarvoor hebben we een afspraak in de intieme ruimte van het Seehotel, waar naast een kleine fitnessruimte, een sauna en een jacuzzi ook een binnenzwembad is te vinden. De vriendelijke therapeute blijkt elders in de regio een eigen bedrijf te exploiteren, maar is op afroep bereid ook hier te werken. De keuze valt vandaag op een hot stone massage. De aanpak is heerlijk energiek, de warmte dringt aangenaam ver door in de spieren. Het rustmoment op de behandeltafel is dermate diep, dat ik wakker schrik als de therapeute plotseling boven me enkele stenen hard tegen elkaar slaat… In kamer 209, met Seezicht, testen we eerst uitgebreid – en uitgerust – of de draadloze internetverbinding werkt (jazeker), om de badjas vervolgens te verruilen voor het wandelpak.

Actieve vulkaan

Laacher See camping
Laacher See camping
Op die manier benutten we de tijd tot het diner om de oudste attractie van Maria Laach te bekijken, het vulkaanmeer. De wandeling neemt een minuut of vijf in beslag en dan staan we aan de rand van een watermassa, die liefst acht kilometer aan oever heeft. Het meer vult de enige caldera van Centraal-Europa; een komvormige krater, in dit geval 12.900 jaar geleden gevormd door vulkanische activiteit.


Die klap was overigens behoorlijk. Deskundigen gaven de uitbarsting van de Laacher vulkaan namelijk een 6 op de Vulkanische-explosiviteitsindex (VEI), ook omdat er toen in de Eifel liefst vijf kubieke kilometer puin is vrijgekomen. Ter vergelijking: de eruptie van Mount Saint Helens in de Amerikaanse staat Washington, waarbij in 1980 tientallen mensen omkwamen, bleef op de VEI steken op het cijfer 5. In dit geval kwam er 1,2 kubieke kilometer aan materiaal los.

Vandaag is het gelukkig rustig aan de Laacher See. Het wateroppervlak is egaal, de bootjes voor verhuur doen geen enkele moeite om los te komen van de steigers. Maar dat zou zomaar kunnen veranderen! De Laacher wordt namelijk nog steeds als een actieve vulkaan beschouwd. Onderzoekers leggen dagelijks seismische activiteiten vast, en aan de zuidoostkant van het meer borrelt nog altijd koolstofdioxide omhoog, ten teken dat het onder de grond nog steeds niet helemaal pluis is.

Meisterwerke

Maria Laach Seehotel
Maria Laach Seehotel
Vlug dus maar terug naar ons veilige onderkomen… Neen hoor, het is gewoon tijd voor het avondeten. Het diner gebruiken we in het hotel, omdat we daar de Meisterwerke der Region kunnen krijgen. De keuze valt op de Laacher Pyramiden Schmankerl van 21 euro: ‘Gebratenes Schweinefiletmedaillon mit Blutwurstscheibe, Cherrytomate und Apfelscheibe auf Serviettenknödel, dazu zarte Gemüse und Röstzwiebelkartoffelpürree’. Niet alleen prachtige woorden om een potje Duits scrabble mee te winnen, het blijkt ook een verzamelnaam voor een heerlijk assortiment lekkernijen uit de streek.
Het menu is typerend voor Maria Laach. Het gehucht in de Eifel is geen kuuroord à la Bad Pyrmont of Bad Sassendorf, waar pompeuze lanen en kuurparken domineren. Maria Laach is vooral een groen en natuurlijk rustpunt net over onze oostgrens, waar het leven zich lekker mag afspelen in een lage versnelling.

Corona en thuisblijven: tips om de tijd door te komen

Corona en thuisblijven: tips om de tijd door te komen

Reizen is niet meer mogelijk omdat letterlijk de hele wereld op slot is door de Covid-19 (corona)uitbraak. Ook het openbare leven ligt stil. Evenementen zijn afgelast, scholen, horeca en attracties hebben hun deuren gesloten. Je moet zoveel mogelijk binnenblijven en je onthouden van sociale contacten. Maar wat doe je dan om de tijd te doden?

Lees verder

Van druk, druk, druk naar even niets

Van druk, druk, druk naar even niets

Het is heerlijk om lekker bezig te zijn. Reizen te plannen en te maken. Werken, de dagelijkse dingen te doen. Maar soms wordt het allemaal wat veel omdat er meer op je bordje ligt dan je wilt. Je slaapt steeds slechter, bent overdag geïrriteerd. En nee, het is niet de overgang: je hebt het te druk, druk, druk. Dan is het verstandig om eens een keertje helemaal niets te doen. Echt niets.

Lees verder

Nederlandse televisie kijken op reis? Het kan met een VPN

Nederlandse televisie kijken op reis? Het kan met een VPN

Een VPN gebruiken voor een veilige verbinding tussen je telefoon/laptop en openbaar internet is alleen al om cybercriminaliteit tegen te gaan een goed idee. Maar wist je dat je met een VPN in het buitenland ook Nederlandse televisie en Netflix kunt kijken? Zo hoef je niets meer  te missen als je zin hebt in een filmpje of terugkijken via uitzending gemist.

Lees verder

Hoe wordt je vliegreis prettiger?

Hoe wordt je vliegreis prettiger?

De een vindt vliegen geweldig, voor de ander is het een oncomfortabele manier, tenzij je businessclass vliegt natuurlijk, om van de ene plek naar de andere te komen wanneer dat niet met trein, schip of auto kan. Wat kun je doen om de vlucht net iets prettiger te maken?

Lees verder

De leukste weetjes over Turkije

De leukste weetjes over Turkije

Zand, strand, blauwe zee, maar ook prachtige natuur in de binnenlanden en bijzondere cultuurschatten. Turkije is zo gevarieerd dat je er voor elke soort vakantie terecht kunt. We hebben een aantal bijzondere weetjes over Turkije voor je verzameld.

Lees verder

Vroegboekkorting of toch een last minute-aanbieding?

Vroegboekkorting of toch een last minute-aanbieding?

Januari en februari zijn bij uitstek maanden om een volgende vakantie te plannen. De Vakantiebeurs in Utrecht is voor veel mensen een inspiratiebron, net als onze reisreportages. Maar wat is nou wijsheid? Moet je er vroeg bij zijn, of juist last minute boeken om een zo gunstig mogelijke prijs te krijgen? Dat hangt van een aantal factoren af.

Lees verder