Maria Laach, historie en hete stenen

2.25 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1

Maria Laach en Laacher See
Maria Laach en Laacher See
Een kratermeer van bijna 13.000 jaar oud, een abdij van zo’n 900 jaar en een hotel uit de 19de eeuw. Maria Laach in een notendop. De historische vlek in de Duitse deelstaat Rijnland-Palts heeft weliswaar geen geschiedenis als het om wellness gaat, maar je kunt er vandaag de dag prima tot jezelf komen.

De keuze aan logies is beperkt, maar daar is niks mis mee, mits de accommodatie aan jouw wensen voldoet. En in die zin past Seehotel Maria Laach, gelegen Am Laacher See. Het hotel zelf is hoogst aangenaam, de ligging zodanig dat beide hoogtepunten van Maria Laach binnen een mum van tijd te bereiken zijn. De benedictijner abdij uit begin 1100 ligt letterlijk op een steenworp afstand, het meer op een paar minuten wandelen.

Fotogeniek

Maria Laach abdij
Maria Laach abdij
Met haar twee groepen van drie torens torent de abdijkerk boven de kleine gemeenschap uit; je zou speels kunnen zeggen dat de abdij de skyline van Maria Laach bepaalt… Het gebouw trekt deze doorsnee donderdagdag twee soorten bezoekers, en dat zal op andere dagen niet anders zijn: zij die eeuwen religieuze geschiedenis willen absorberen, en zij die het architectonische meesterwerk in Staufische stijl van alle kanten met hun digitale camera willen vastleggen.

Wij eten een beetje van twee walletjes. Zo ontdekken we binnen dat de abdij heel lang gewoon Laach (naar het Latijnse lacus = meer) werd genoemd, totdat de jezuïeten in 1862 besloten om er de naam Maria voor te zetten. Eenmaal weer buiten valt vooral de toeristische bedrijvigheid op, met horeca, winkels en kunstnijverheid, zoals die van de lokale metaalgieterij. In veel van deze gestaalde werken staat de liefde voorop, met dansende paren in brons en troeteldieren.

Massage

maria laach seehotel bad
maria laach seehotel bad
Inmiddels is het hoog tijd voor onze wellnessbehandeling. Daarvoor hebben we een afspraak in de intieme ruimte van het Seehotel, waar naast een kleine fitnessruimte, een sauna en een jacuzzi ook een binnenzwembad is te vinden. De vriendelijke therapeute blijkt elders in de regio een eigen bedrijf te exploiteren, maar is op afroep bereid ook hier te werken. De keuze valt vandaag op een hot stone massage. De aanpak is heerlijk energiek, de warmte dringt aangenaam ver door in de spieren. Het rustmoment op de behandeltafel is dermate diep, dat ik wakker schrik als de therapeute plotseling boven me enkele stenen hard tegen elkaar slaat… In kamer 209, met Seezicht, testen we eerst uitgebreid – en uitgerust – of de draadloze internetverbinding werkt (jazeker), om de badjas vervolgens te verruilen voor het wandelpak.

Actieve vulkaan

Laacher See camping
Laacher See camping
Op die manier benutten we de tijd tot het diner om de oudste attractie van Maria Laach te bekijken, het vulkaanmeer. De wandeling neemt een minuut of vijf in beslag en dan staan we aan de rand van een watermassa, die liefst acht kilometer aan oever heeft. Het meer vult de enige caldera van Centraal-Europa; een komvormige krater, in dit geval 12.900 jaar geleden gevormd door vulkanische activiteit.


Die klap was overigens behoorlijk. Deskundigen gaven de uitbarsting van de Laacher vulkaan namelijk een 6 op de Vulkanische-explosiviteitsindex (VEI), ook omdat er toen in de Eifel liefst vijf kubieke kilometer puin is vrijgekomen. Ter vergelijking: de eruptie van Mount Saint Helens in de Amerikaanse staat Washington, waarbij in 1980 tientallen mensen omkwamen, bleef op de VEI steken op het cijfer 5. In dit geval kwam er 1,2 kubieke kilometer aan materiaal los.

Vandaag is het gelukkig rustig aan de Laacher See. Het wateroppervlak is egaal, de bootjes voor verhuur doen geen enkele moeite om los te komen van de steigers. Maar dat zou zomaar kunnen veranderen! De Laacher wordt namelijk nog steeds als een actieve vulkaan beschouwd. Onderzoekers leggen dagelijks seismische activiteiten vast, en aan de zuidoostkant van het meer borrelt nog altijd koolstofdioxide omhoog, ten teken dat het onder de grond nog steeds niet helemaal pluis is.

Meisterwerke

Maria Laach Seehotel
Maria Laach Seehotel
Vlug dus maar terug naar ons veilige onderkomen… Neen hoor, het is gewoon tijd voor het avondeten. Het diner gebruiken we in het hotel, omdat we daar de Meisterwerke der Region kunnen krijgen. De keuze valt op de Laacher Pyramiden Schmankerl van 21 euro: ‘Gebratenes Schweinefiletmedaillon mit Blutwurstscheibe, Cherrytomate und Apfelscheibe auf Serviettenknödel, dazu zarte Gemüse und Röstzwiebelkartoffelpürree’. Niet alleen prachtige woorden om een potje Duits scrabble mee te winnen, het blijkt ook een verzamelnaam voor een heerlijk assortiment lekkernijen uit de streek.
Het menu is typerend voor Maria Laach. Het gehucht in de Eifel is geen kuuroord à la Bad Pyrmont of Bad Sassendorf, waar pompeuze lanen en kuurparken domineren. Maria Laach is vooral een groen en natuurlijk rustpunt net over onze oostgrens, waar het leven zich lekker mag afspelen in een lage versnelling.

Kroatië: veilige vaarvakanties naar de mooiste plekjes

Kroatië: veilige vaarvakanties naar de mooiste plekjes

De grenzen van Kroatië zijn weer geopend. Het land heeft sinds de corona-uitbraak maar weinig besmettingen: op 1 juli 2020 staat de teller op net iets meer dan 2800 gevallen. Niets staat een heerlijke vakantie in Kroatië dan ook in de weg. En zeker niet als je dat doet op een schip of boot.

Lees verder

Autoverzekeringen en reizen: waar moet je op letten?

Autoverzekeringen en reizen: waar moet je op letten?

Door de coronacrisis kiezen veel meer mensen voor een autovakantie. Op deze manier ben je immers niet afhankelijk van vliegmaatschappijen en het openbaar vervoer en kan je gaan en staan waar je wil. Toch zijn er wel enkele dingen waar je op moet letten als je dit jaar ervoor kiest om met de auto op vakantie te gaan. Ben je bijvoorbeeld wel goed verzekerd? Wat te doen bij pech in het buitenland? En wat moet je checken voor je vertrekt?

Lees verder

Win het Amerika Only Magabook 6

Win het Amerika Only Magabook 6

Op dit moment zijn door de coronapandemie de grenzen tussen Nederland en Amerika nog gesloten en zijn de berichten in het nieuws niet echt gezellig te noemen. Maar dat betekent niet dat er helemaal niets leuks te melden is over het land. Kijk maar eens in het nieuwe Amerika Only Magabook 6. Puur op reis geeft in samenwerking met de uitgever een boek weg, dus doe mee met de winactie.

Lees verder

Vakantie met restrictie

Vakantie met restrictie

Eerst een tent, dan een caravan, uiteindelijk een stacaravan. Die laatste caravan blijft staan. De hang naar onthaasting. Even geen werk, geen stress, geen doordenderende 24 uurseconomie. Veel nieuwe en Tweedehands stacaravans staan op campings waarvan er velen zijn in Nederland. Volgens Recron, brancheorganisatie voor recreatiebedrijven, gebruiken duizenden Nederlanders deze recreatievoorziening.

Lees verder

Europees uit eten, gewoon in je eigen keuken

Europees uit eten, gewoon in je eigen keuken

Door de Covid-19 (corona)uitbraak kunnen we – voorlopig – alleen nog virtueel reizen. Er zijn inmiddels veel filmpjes die je vanaf de bank meenemen op reis. Leuk! Maar je proeft en ruikt het niet. Dat kan wel als je in je eigen keuken een van de nationale gerechten van een land maakt. Vanaf je eigen eettafel uit eten in Europa. Heb je aanvullingen voor onderstaand overzicht, deel die dan vooral in het ‘comments’ blok. Zo krijgen we allemaal nog meer tips voor Europees uit eten thuis.

Lees verder

Corona en thuisblijven: tips om de tijd door te komen

Corona en thuisblijven: tips om de tijd door te komen

Reizen is niet meer mogelijk omdat letterlijk de hele wereld op slot is door de Covid-19 (corona)uitbraak. Ook het openbare leven ligt stil. Evenementen zijn afgelast, scholen, horeca en attracties hebben hun deuren gesloten. Je moet zoveel mogelijk binnenblijven en je onthouden van sociale contacten. Maar wat doe je dan om de tijd te doden?

Lees verder