Maria Laach, historie en hete stenen

1.6666666666667 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1

Een kratermeer van bijna 13.000 jaar oud, een abdij van zo’n 900 jaar en een hotel uit de 19de eeuw. Maria Laach in een notendop. De historische vlek in de Duitse deelstaat Rijnland-Palts heeft weliswaar geen geschiedenis als het om wellness gaat, maar je kunt er vandaag de dag prima tot jezelf komen.

De keuze aan logies is beperkt, maar daar is niks mis mee, mits de accommodatie aan jouw wensen voldoet. En in die zin past Seehotel Maria Laach, gelegen Am Laacher See. Het hotel zelf is hoogst aangenaam, de ligging zodanig dat beide hoogtepunten van Maria Laach binnen een mum van tijd te bereiken zijn. De benedictijner abdij uit begin 1100 ligt letterlijk op een steenworp afstand, het meer op een paar minuten wandelen.

Fotogeniek

Met haar twee groepen van drie torens torent de abdijkerk boven de kleine gemeenschap uit; je zou speels kunnen zeggen dat de abdij de skyline van Maria Laach bepaalt… Het gebouw trekt deze doorsnee donderdagdag twee soorten bezoekers, en dat zal op andere dagen niet anders zijn: zij die eeuwen religieuze geschiedenis willen absorberen, en zij die het architectonische meesterwerk in Staufische stijl van alle kanten met hun digitale camera willen vastleggen.

Wij eten een beetje van twee walletjes. Zo ontdekken we binnen dat de abdij heel lang gewoon Laach (naar het Latijnse lacus = meer) werd genoemd, totdat de jezuïeten in 1862 besloten om er de naam Maria voor te zetten. Eenmaal weer buiten valt vooral de toeristische bedrijvigheid op, met horeca, winkels en kunstnijverheid, zoals die van de lokale metaalgieterij. In veel van deze gestaalde werken staat de liefde voorop, met dansende paren in brons en troeteldieren.

Massage

Inmiddels is het hoog tijd voor onze wellnessbehandeling. Daarvoor hebben we een afspraak in de intieme ruimte van het Seehotel, waar naast een kleine fitnessruimte, een sauna en een jacuzzi ook een binnenzwembad is te vinden. De vriendelijke therapeute blijkt elders in de regio een eigen bedrijf te exploiteren, maar is op afroep bereid ook hier te werken. De keuze valt vandaag op een hot stone massage. De aanpak is heerlijk energiek, de warmte dringt aangenaam ver door in de spieren. Het rustmoment op de behandeltafel is dermate diep, dat ik wakker schrik als de therapeute plotseling boven me enkele stenen hard tegen elkaar slaat… In kamer 209, met Seezicht, testen we eerst uitgebreid – en uitgerust – of de draadloze internetverbinding werkt (jazeker), om de badjas vervolgens te verruilen voor het wandelpak.

Actieve vulkaan

Op die manier benutten we de tijd tot het diner om de oudste attractie van Maria Laach te bekijken, het vulkaanmeer. De wandeling neemt een minuut of vijf in beslag en dan staan we aan de rand van een watermassa, die liefst acht kilometer aan oever heeft. Het meer vult de enige caldera van Centraal-Europa; een komvormige krater, in dit geval 12.900 jaar geleden gevormd door vulkanische activiteit.


Die klap was overigens behoorlijk. Deskundigen gaven de uitbarsting van de Laacher vulkaan namelijk een 6 op de Vulkanische-explosiviteitsindex (VEI), ook omdat er toen in de Eifel liefst vijf kubieke kilometer puin is vrijgekomen. Ter vergelijking: de eruptie van Mount Saint Helens in de Amerikaanse staat Washington, waarbij in 1980 tientallen mensen omkwamen, bleef op de VEI steken op het cijfer 5. In dit geval kwam er 1,2 kubieke kilometer aan materiaal los.

Vandaag is het gelukkig rustig aan de Laacher See. Het wateroppervlak is egaal, de bootjes voor verhuur doen geen enkele moeite om los te komen van de steigers. Maar dat zou zomaar kunnen veranderen! De Laacher wordt namelijk nog steeds als een actieve vulkaan beschouwd. Onderzoekers leggen dagelijks seismische activiteiten vast, en aan de zuidoostkant van het meer borrelt nog altijd koolstofdioxide omhoog, ten teken dat het onder de grond nog steeds niet helemaal pluis is.

Meisterwerke

Vlug dus maar terug naar ons veilige onderkomen… Neen hoor, het is gewoon tijd voor het avondeten. Het diner gebruiken we in het hotel, omdat we daar de Meisterwerke der Region kunnen krijgen. De keuze valt op de Laacher Pyramiden Schmankerl van 21 euro: ‘Gebratenes Schweinefiletmedaillon mit Blutwurstscheibe, Cherrytomate und Apfelscheibe auf Serviettenknödel, dazu zarte Gemüse und Röstzwiebelkartoffelpürree’. Niet alleen prachtige woorden om een potje Duits scrabble mee te winnen, het blijkt ook een verzamelnaam voor een heerlijk assortiment lekkernijen uit de streek.
Het menu is typerend voor Maria Laach. Het gehucht in de Eifel is geen kuuroord à la Bad Pyrmont of Bad Sassendorf, waar pompeuze lanen en kuurparken domineren. Maria Laach is vooral een groen en natuurlijk rustpunt net over onze oostgrens, waar het leven zich lekker mag afspelen in een lage versnelling.

Win kaarten voor de Vakantiebeurs in 2023

Win kaarten voor de Vakantiebeurs in 2023

De Jaarbeurs in Utrecht is van 12 tot en met 15 januari 2023 weer het toneel van de Vakantiebeurs. De echte reisliefhebber heeft die data uiteraard al in zijn of haar agenda staan, want voor het eerst sinds 2020 is er weer sprake van een fysiek evenement. In 2021 en 2022 ging de Vakantiebeurs vanwege corona niet door of was er sprake van een online editie.

Lees verder

Win een boek over blijvend geluk

Win een boek over blijvend geluk

Geluk... wat 'Hygge' is voor Denemarken en 'Ikigai' voor Japan, is 'Haengbog' voor Zuid-Korea. En the Korean Wave zal waarschijnlijk niet veel mensen ontgaan zijn; van literatuur, films en keramiek tot restaurantjes en K-pop. Zuid-Korea is het land waar de mensen samen eten, familie belangrijk is, de natuur wordt omarmd en schoonheid een groot goed is.

Lees verder

Kerstmarkten in Europa: zeven tips

Kerstmarkten in Europa: zeven tips
Kerstmarkten. Voor veel mensen betekent dat sfeer en gezelligheid. Stap in de auto, neem de bus of pak de trein naar een van deze kerstmarkten in Europa. Van klein tot groot, van ondergronds tot op het water, kerstmarktliefhebbers kunnen dit jaar hun hart weer ophalen.

Lees verder

De vele voordelen van een vakantiehuis

De vele voordelen van een vakantiehuis

Nederlanders gaan steeds vaker op vakantie in eigen land of in een van onze buurlanden. Dichtbij en duurzaam zijn hierbij de sleutelwoorden, al spelen ook luxe en ligging duidelijk mee. Daarbij kiezen steeds meer mensen voor het gemak van een vakantiehuis op een vakantiepark.

Lees verder

Welke fietsendrager heb je nodig op vakantie?

Welke fietsendrager heb je nodig op vakantie?

Wil je graag je eigen fiets meenemen op vakantie met de auto? Dan kun je het beste een fietsendrager aanschaffen en monteren. Met een fietsendrager kun je namelijk alle kanten op. Zeker als je veel met de auto onderweg bent voor langere tijd of voor een vakantie, is een fietsdrager de ideale manier om je fiets mee te nemen. Toch is niet iedere fietsendrager geschikt voor elke fiets of elke auto. Daarom in dit artikel tips om de juiste fietsendrager te kiezen.

Lees verder

Volop genieten in luxe en natuur

Volop genieten in luxe en natuur

Hoe is het om vakantie te vieren in een huisje op een recreatiepark? Het antwoord daarop kun je niet zo een, twee, drie geven. Het hangt er namelijk nogal vanaf welk park je kiest. Zelf hou ik van parken die niet ‘standaard’ zijn. Waar je verdwaalt in de eindeloze rij dezelfde huisjes. Wat ik wel wil is een park waar luxe en natuur wel standaard zijn. Op naar Limburg dus…

Lees verder