Lapland prikkelt je zintuigen

2.25 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1

Lapland avond
Lapland avond
De ondergaande zon waardoor de blinkend witte wereld een oranje gloed krijgt. Het geluid van knisperend verse sneeuw onder je schoenen. De smaak van vers gegrilde wilde zalm. Het gevoel van warmte op je huid in een echte Finse sauna. De geur van zuivere lucht in de bijna mystieke bossen. Lapland prikkelt al je zintuigen.


Ik maakte al eens een zomerse rondreis door Fins Lapland. Elanden bevolkten de weg, de bomen waren groen, het water helder en de temperatuur meer dan 25 graden. De reis was indrukwekkend en warm. Dit keer bezoek ik Lapland in wintertijd. En al houd ik niet van kou, ijs of sneeuw, ook van een besneeuwd Lapland kreeg ik een warm gevoel. 

Wereldberoemde stad

Historie Lapland
Historie Lapland
De ontdekkingstocht van winters Lapland begint in Rovaniemi, de hoofdstad van Lapland. De stad werd eind maart 1940, in de nadagen van de 'Winteroorlog', grotendeels verwoest. De wederopbouw in de jaren vijftig zorgde voor vierkante, grijze, betonnen flats en gebouwen, waardoor de stad in eerste oogopslag wat grauw oogt en niets spectaculairs lijkt te hebben. Lijkt…want Rovaniemi is wereldberoemd. Niet alleen vanwege de ligging op de noordelijke poolcirkel, maar vooral ook omdat de Kerstman hier woont. De enige echte ja, wat dacht je dan?  

Finse sauna

Voor de Finnen is de sauna onderdeel van hun dagritme en bijna iedereen heeft dan ook thuis een sauna. Het verschil is dat je in Finland ‘even’ een sauna pakt voor je ’s avonds gaat eten terwijl wij gewend zijn om juist later op de avond naar de sauna te gaan. Houd daar rekening mee want wil je na 8 uur 's avonds nog even naar bijvoorbeeld je hotelsauna dan blijkt de deur al lang gesloten en de sauna koud.
Rendier
Rendier op je bord
Voor bloot op topniveau moet je naar Bear's Den. In deze legendarische cottage midden in de Lapse oerbossen ontving Uhro Kekkonen, de president van Finland, gasten als Golda Meir en Lyndon B. Johnson. De 30 kilometer lange rit door het betoverende avondlijke landschap is eigenlijk veel te kort. Bij Karhunpesä, zoals de Finse naam van the Bear's Den luidt, is de houtgestookte sauna al op temperatuur. Als koukleum gaat een duik in het wak mij iets te ver, maar afkoelen in de koude avondlucht blijkt fantastisch. Net als de eerste Lapse maaltijd die geserveerd wordt aan een lange tafel. Met rendiervlees natuurlijk. Later, buiten op het terras, blijkt de temperatuur gedaald tot tien graden onder nul. Omdat het windstil is voelt de kou niet koud en is het puur genieten van de heldere sterrenhemel en de stilte van de nacht. 

66° 33' Noorderbreedte

Poolcirkel
Poolcirkel
 In Rovaniemi moet je uiteraard ook de poolcirkel oversteken. Dat kan bovengronds, maar ook ondergronds in het Santapark, waar ook IJsprinses haar onderkomen heeft. Die oversteek gaat niet ongemerkt: loop je onder de boog door die de plek markeert dan gaan bellen rinkelen en lampen knipperen. Weer zon VIP-momentje als na de 'crossing' de champagne al klaar staat. In het domein van IJsprinses is alle meubilair is gemaakt van ijs. De speciale verlichting geeft de uitstraling uit een sprookje uit Duizend-en-een Nacht. Maar dan de noordelijke versie! 

De enige echte

Natuurlijk staat ook een ontmoeting met de enige echte Kerstman op de agenda. Hij wacht ons op in zijn elfenwerkplaats. De foto, het cadeautje, een kerstkusje op de wang…een mooiere afsluiting van de dag is toch niet denkbaar? Of het moet het diner in Joulukka zijn, een Lapse tippee waar een knapperend haardvuur alle kou verdrijft. 
 

En dan….actie

Sneeuwscooter
sneeuwscooter
Onze laatste dag in Rovaniemi staat in het teken van actie. Goed uitgerust in een warm pak, handschoenen en helm stappen we op een sneeuwscooter voor een tocht over de bevroren rivieren in en rond Rovaniemi. Het is een sensationele rit waarbij je je in eerste instantie afvraagt hoe je de weg moet vinden in deze witte ijzige wereld. Toch lukt dat aardig: 'follow the leader' en…de bordjes die op het bevroren water staan. Lijkt 40 kilometer per uur een pittige snelheid voor een sneeuwscooter, in de praktijk blijkt het een slakkengang want links en rechts schieten soms hele geavanceerde scooters voorbij. De Finnen zijn duidelijk gewend om op het bevroren water te rijden.
 
 
Husky
Huskypup
Vond ik de huskyfarm tijdens mijn zomer in Lapland al een bijzondere ervaring, de winterse rit met de huskyslee is helemaal een onvergetelijke belevenis. Een roedel honden trappelt jankend van ongeduld tot ze mogen lopen. Eenmaal op weg hoor je niets meer, behalve het zoeven van de slee en het gehijg van deze prachtige dieren. En onvoorstelbaar: op het moment dat ze weer stil staan breekt een hels kabaal los... rennen willen ze. Na afloop stappen we weer op de sneeuwscooter voor de rit terug naar Rovaniemi. Het voelt al bijna heel gewoon om over het ijs te scheuren.
 

skelter
sneeuwskelteren
Scheuren doen we ook daarna tijdens het rijden op ijs. Ook dit was in het begin een beetje onwennig en ik had het idee dat ik heel zacht moest rijden om niet in een slip te geraken. Maar na een paar rondjes krijg je de smaak absoluut te pakken en stuur je over ijs en sneeuw alsof je nooit anders hebt gedaan. De ijskartwedstrijd laat ik over aan mijn reisgenoten, aanmoedigen is ook heel leuk! 
 

Zinnenprikkelend lekker

IJsmeubilair
Meubels van ijs
Hoe lekker om zo'n dag af te sluiten in de sneeuwsauna - heel bijzonder, je zit echt op ijs -  bij het Arctic Snowhotel. Dat hotel is gemaakt van ijs en ziet er elk jaar net iets anders uit omdat het wordt opgebouwd in oktober en in mei weer is gesmolten. Je kunt in het ijshotel overnachten (met een certificaat als bewijs). Naast het hotel bouwen ze elke winter ijsrestaurants, een ijsbar en zelfs een ijskapel waarin je ook kunt trouwen! Die laatste avond eten we in een tippee bij het Snowhotel een op hout gerookte wilde zalm. Zelden zo'n lekkere vis gegeten. Wat een toepasselijke afsluiting van een warm avontuur in een koude wereld.

Elk seizoen in Lapland heeft zijn eigen charme. In de zomer kun je kanoën, wandelen en fietsen en is het er ook nog eens bijna 24 uur per dag licht. De winter staat in het teken van ijs- en sneeuwactiviteiten en kun je er in bepaalde maanden het zo mystieke noorderlicht zien.
 
TIME TO SMILE

Over Rovaniemi:

De hoofdstad van Lapland in Finland. Ligt op de Noordpoolcirkel, ongeveer 800 kilometer boven Helsinki.
Aantal inwoners: 62.800
Aantal rendieren: 14.000
 
Tasjes van rendiervel
tasjes van rendiervel
Een bezoek aan het Arktikum in Rovaniemi is een must. In het opvallende gebouw is onder meer een museum gevestigd waar je op een interessante en interactieve manier kennismaakt met de geschiedenis van Lapland.
Aanrader is de 'Handicraft Workshop' van Irene en Ari Kangasniemi Kangasniemi in Ounasjoen. Je kunt hier de mooiste dingen kopen, en maken van materialen als rendierhoorn, rendierleer en boombast.
Ook boeiend: Korundi, het nieuwe cultuurhuis, Town Hall en Lappia Hall (bibliotheek), beide ontworpen door de Finse architect Alvar Aalto

Rovaniemi is in 4,5 uur bereikbaar met Finnair, Blue1, Air Baltic en sinds 31 maart 2011 ook dagelijks met Norwegian. 

 

Tips voor culturele uitjes in de Auvergne-Rhône-Alpes

Tips voor culturele uitjes in de Auvergne-Rhône-Alpes

De regio Auvergne-Rhône-Alpes in het zuidoosten van Frankrijk is heel divers: van berglandschappen tussen natuurparken, van wellness in Aix-les-Bains, Brides-les-Bains of Vichy tot cultuur in dorpen en steden als Annecy, Chambéry, Clermont-Ferrand, Grenoble en Lyon. Niet alleen de steden ademen geschiedenis, ook de diverse musea laten je kennis maken met de historie en bijzonderheden van de stad, de natuur en/of het gebied. We geven tien tips voor een interessante middag of dag.

Lees verder

Wintersportvakantie: ga goed voorbereid op reis

Wintersportvakantie: ga goed voorbereid op reis

Beenbreuken, knieletsel en hersenschuddingen. Jaarlijks ontvangt alarmcentrale Eurocross Assistance 1.600 meldingen over ongevallen op de piste. Veel van deze ongevallen kunnen worden voorkomen door de juiste voorbereiding, maar ook door je werkelijke niveau te kennen. Uit onderzoek van Eurocross blijkt namelijk dat 80% van de wintersporters het eigen skiniveau overschat, waardoor zij mogelijk pistes en omstandigheden kiezen die niet aansluiten op hun werkelijke niveau.

Lees verder

Wat zijn de beste fietsroutes van 2024?

Wat zijn de beste fietsroutes van 2024?

Vijf trajecten in zes Europese landen zijn in de race voor de titel ‘beste fietsroute van 2024’. Nederland heeft dit jaar concurrentie te duchten van Duitsland, Frankrijk, Noorwegen, Oostenrijk en Zweden. De winnaar wordt vrijdag 23 februari bekend op de eerste dag van de Fiets en Wandelbeurs in Jaarbeurs Utrecht. Lees verder hoe je entreekaarten kunt winnen voor deze beurs.

Lees verder

5 Mooie plekken waar je het noorderlicht goed kunt zien

5 Mooie plekken waar je het noorderlicht goed kunt zien

Noorderlicht: dit natuurfenomeen met je eigen ogen zien staat bij veel mensen op hun verlanglijstje. Maar waar kun je nu het beste het noorderlicht zien. Wordt het Zweden? Of toch IJsland? We geven je vijf mooie plekken, die overigens ook zonder het noorderlicht zeer de moeite waard zijn

Lees verder

Wandelen gezond is gezond, maar wel op goede wandelschoenen

Wandelen gezond is gezond, maar wel op goede wandelschoenen

Wandelen is niet alleen een geweldige manier om in beweging te blijven en kan ook enorm plezierig zijn, of je nu graag een ommetje maakt in het park, een stevige wandeling in de natuur maakt of op een meerdaagse trektocht gaat. En daarvoor zijn goede wandelschoenen essentieel voor jouw comfort en gezondheid.

Lees verder

Alles wat je wilt weten over de sauna

Alles wat je wilt weten over de sauna

Naar de sauna gaan iets uit onze tijd? Nee hoor, het idee van een sauna is al zo oud als de steentijd. De Romeinen hadden hele badsessies in de thermen en de indianen in Noord-Amerika ontdeden zich van stof en vuil in de tipi. Natuurlijk zagen de sauna’s er toen wel iets anders uit: men nam de zweetbaden in een met gloeiende stenen verhitte tent of hut. Het principe van de sauna is echter nog precies hetzelfde: het verhitten van het lichaam en dat vervolgens afkoelen met koud water. Een sauna is simpelweg een vorm van baden.

Lees verder