Sharm el-Sheikh, met dank aan Israël

3.75 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1
Sharm el-Sheikh @puuropreis
Sharm el-Sheikh @puuropreis

Sharm el-Sheikh staat in 1967 op bijna geen enkele kaart, maar Israël begint direct na de bezetting van de Sinaïwoestijn de mogelijkheden van het vissersdorp te benutten. Eerst als strategische basis, al snel ook als toeristische trekker. Als Israël in 1979 de woestijn aan Egypte teruggeeft, als onderdeel van het Camp Davidakkoord, is het al een hele plaats. De kuststrook is inmiddels over vele kilometers volgebouwd met toeristische accommodaties. En die honger naar groei is er nog steeds, want Sharm el-Sheikh wil populair blijven.


Naama Bay

Naama BayDe magneet van Sharm el-Sheikh heet Naama Bay. Dit massieve uitgaansgebied, ontstaan rond een natuurlijke haven, is volledig ingesteld op toeristen in alle leeftijdscategorieën. Starbucks voor koffie, McDonald’s voor hamburgers, het Hard Rock Café voor muziek; je hoeft er niet eens naar te zoeken. Tussen al dat internationale geweld vind je gelukkig ook zaken als La Rose Café en restaurant Tomato’s, waar er ten minste alles aan wordt gedaan om je vooral het gevoel van een buitenlandse vakantie te geven. Het intiemst zijn echter de kleine markten, veelal weggestopt in steegjes en zijstraatjes, waar je nog iets terugvindt van de kleur en geur van Egypte.
In dit Naama Bay, de bonte verzameling van horeca- en uitgaansgelegenheden, begint het leven overigens steevast na zonsondergang. Overdag kan het in dit deel van de Sinaï namelijk zo warm zijn, dat geen toerist zich dan op straat waagt. Die ligt op zo’n moment bij voorkeur bruin te bakken op het strand of zoekt vertier en verkoeling in zee.

Onder water

Een idee om een beetje spannend de dag door te brengen, is om te gaan duiken of snorkelen. Deze vormen van watersport zijn bij Sharm el-Sheikh immens populair, want de onderwaterwereld in dit deel van de Rode Zee behoort volgens deskundigen tot de mooiste op aarde.
Wie het zich gemakkelijk wil maken, kiest voor een dagtrip met een van de vele aanbieders van duik- en/of snorkelavonturen. Zo’n boottocht naar een goede snorkelspot kost vaak niet meer dan 40 dollar, inclusief lunch en uitrusting. Bijkomend voordeel: op het dek word je ook nog eens poepiebruin!
Uit het overweldigende aanbod kiezen wij Sun ’n Fun. Het familiebedrijf met 70 medewerkers biedt namelijk al sinds de jaren tachtig alle soorten van watersport aan vanuit Naama Bay en al die ervaring willen we natuurlijk wel eens meemaken. Doel van vandaag is het eiland Tiran, dat mede door de beschermde status een gewilde duik- en snorkelplek is. De overtocht neemt een heerlijk uur, die gids Wael Ebrahim deels gebruikt om ons uit te leggen hoe straks veilig te snorkelen.

De Kooning versus Goya 

Duikspot bij EgypteDesondanks slaat ter plekke de schrik toe: bijna alle zwemmers voor de kust van Tiran, die met concurrerende ondernemingen zijn gekomen, hebben een wetsuit aan! Zou de zee echt zo koud zijn? In één keer erin dus maar… Al die anderen in hun kunststof omhulsels blijken watjes;  hier kun je het hele jaar door gewoon lekker zwemmen, zonder kou te vatten.
We snorkelen direct boven een rif, het water is kraakhelder, het spel met de vissen enerverend. En dan het contrast! Links van ons beweegt het zeeleven in soms spetterende kleuren, gelijk het expressionistische schilderwerk van Willem de Kooning; rechts duikt de bodem steil omlaag om te eindigen in een donker gat, dat eerlijk gezegd wel iets weg heeft van de Zwarte Schilderijen van Francisco Goya. Waar je als snorkelaar in de Rode Zee al niet mee te maken krijgt.

Haaien

Nog iets geks? Gelukkig is er vandaag geen haai te zien! Jazeker, in december 2010 was er voor gids Wael even weinig Sun ’n Fun. Een Duitse toeriste van 70 jaar verloor het leven door een aanval van zo’n roofdier, twee meiden uit Rusland liepen verwondingen op bij een incident even verderop. Zwemmen werd twee weken verboden; het lokale toerisme lag even aan het infuus.
De oorzaak van de incidenten is uiteindelijk vrij snel achterhaald, aldus Wael Ebrahim. “De haaien, die hier normaal gesproken niet voorkomen, waren aangetrokken door dode schapen. De bemanning van een vrachtschip had de kadavers simpelweg in deze omgeving overboord gezet. Na een internationale actie, waarbij een deel van de zee van kadavers is ontdaan, konden de seinen weer op groen worden gezet”, vertelt de gids.
We willen eigenlijk nog wel iets meer van hem weten over de donkere decembermaand van 2010, maar de kapitein roept ons opgewonden naar het bovendek. Er zijn tuimelaars ontdekt! De grijze dolfijnen glijden glinsterend voorbij aan beide kanten van de boot, sommige met een jong aan hun zijde. Niemand die meer aan haaien denkt…

De mooiste duikspots!

Speciaal voor Puur op reis heeft Wael Ebrahim een top 5 van snorkel- en duiklocaties gemaakt, die vanuit Sharm el-Sheikh tijdens een dagtrip zijn te bezoeken. De ervaren duiker van Sun ’n Fun neemt zijn gasten het liefst mee naar:

  • 1. Jackson Reef (prachtig koraal, ontelbare kleurrijke vissen)
  • 2. Thomas Reef
  • 3. Woodhouse Reef
  • 4. Ras Nasrani
  • 5. Ras Ghamilla

Met hoge korting naar de USA & Canada Reisbeurs!

Met hoge korting naar de USA & Canada Reisbeurs!
De USA gaat 8 november 2021 weer open, Canada laat al langer weer reizigers toe. En dan is de USA & Canada Reisbeurs een uitgelezen kans om je te oriënteren. Na een jaar van afwezigheid wordt deze beurs weer georganiseerd en Puur op reis mag een korting van 40 procent aanbieden op de entreeprijs!

Lees verder

5 Mooie plekken waar je het noorderlicht goed kunt zien

5 Mooie plekken waar je het noorderlicht goed kunt zien

Het noorderlicht met eigen ogen zien. Bij veel mensen staat het op hun verlanglijstje. En met het opheffen van de reisbeperkingen is een reis naar het noorderlicht ook weer mogelijk. Maar wat zijn nu de mooiste of beste plekken om dit fenomeen te kunnen zien?

Lees verder

Canarische Eilanden: goed in alle seizoenen

Canarische Eilanden: goed in alle seizoenen

De Canarische Eilanden zijn vooral geliefd als winterzonbestemming, maar ook in de andere seizoenen is het op de Spaanse archipel voor de westkust van Afrika hoogst aangenaam. We geven tips voor één op elk van de bekende eilanden.

Lees verder

Top 10 Europese steden voor een 'workation'

Top 10 Europese steden voor een 'workation'

Workations, het is een ideale combinatie van op reis gaan én werken op bestemming die steeds populairder wordt. De hoogste tijd dus om uit te zoeken in welke Europese steden je werk en plezier het beste kunt combineren. 

Lees verder

Op de fiets mis je niets!

Op de fiets mis je niets!

We stappen graag op de fiets. Nederland telde begin 2021 liefst 23 miljoen fietsen, waarvan bijna 2,5 miljoen elektrische exemplaren. De coronacrisis droeg een fors steentje bij aan de stijging van ruim 30 procent in de verkoop van e-bikes, zo blijkt uit jaarcijfers van onderzoeksbureau GfK in opdracht van RAI Vereniging en BOVAG. 

Lees verder

Ongewone logeerplekken: vuurtorens, treinen en meer

Ongewone logeerplekken: vuurtorens, treinen en meer

Je kunt tijdens een vakantie of weekendje weg prima overnachten in een hotel, tent of camper. Maar wil je iets bijzonders? Kijk dan eens naar een nachtje slapen in een vuurtoren of trein. Die bijzondere onderkomens vind je meer en meer, overal ter wereld. Puur op reis zet ze voor je op een rijtje, al weten we dat deze opsomming verre van compleet is. Ken jij er ook één? Laat het ons even weten dan vullen we de lijst direct aan! Update van dit artikel: 21 augustus 2021.

Lees verder