Liefde voor de fiets in Rijnland-Palts

4 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1
Fietsen in Rijnland-Palts ©puuropreis.nl
Fietsen in Rijnland-Palts ©puuropreis.nl

Donau-Radweg, Elbe-Radweg, Rhein-Radweg. Duitsland schept er genoegen in fietspaden aan te leggen langs de bekende, grote rivieren. Wie liever minder bekende, kleinere stromen volgt, kan terecht in Rheinland-Pfalz of zoals wij zeggen Rijnland-Palts. Grenzend aan België en Luxemburg ligt een gebied met hart voor de fietser én liefde voor de fiets.

De ontdekkingsreis door het zuidwesten van Duitsland is eenvoudig van opzet. Met de auto, volgestouwd met racefiets, wielen met vierseizoenenbanden, kleding en andere benodigdheden, naar Jünkerath. Daar begint een driedaagse over 250 kilometer in de vorm van een grote L naar Sohren. Dan per trein terug naar het startpunt, alle spullen weer in de wagen en naar huis. Mijn bagage wordt – oh luxe! - van accommodatie naar accommodatie gebracht; ik hoef eigenlijk alleen maar te fietsen, te eten en te drinken, gelijk een beroepswielrenner.

Om die vergelijking direct maar door te trekken: het wordt een najaarskoers. Bijna onafgebroken regen, wind, het strakke asfalt vol samengeperste bladerdekken. Vervelend? Neen, in het geheel niet, want het is bijvoorbeeld geen moment koud. Dus kuier ik veelal voldaan – want nat is nu eenmaal nat – vele uren langs rivieren en voormalige spoorlijnen, over heuvels, tussen wijngaarden, door bossen, dorpen en steden. Met als figuurlijk hoogtepunt de klim in de Hunsrück naar de Erbeskopf, met 816 meter de hoogste berg van Rijnland-Palts én het hoogste Duitse punt op de linkeroever van de Rijn.

Maar voor ik verdere ervaringen uitdiep, eerst het een en ander over mijn onderkomens tijdens deze toer. Drie van de vier zijn aangesloten bij Bett + Bike, dat inmiddels een kleine 6000 fietsvriendelijke accommodaties in Europa telt. Maar mijn hotels zijn meer: die mogen zich zelfs Bett + Bike Sport noemen, want ze hebben ook alle faciliteiten in huis om de sportieve fietser met zijn of haar vaak prijzige materiaal gelukzalige momenten te bieden. Enkele voorbeelden? Anti-diefstalstalling, wasruimte voor mens en machine, werkruimte met speciaal gereedschap, pech- en ophaalservice en bij vertrek een power-lunchpakket. Oh ja, er zijn er die massages aanbieden…

Fietspassage in Rijnland Palts

Met dat alles in gedachte trap ik op een druilerige dinsdag af bij Hotel Glaadter Hütte aan de Glaadter Straße 16 in Jünkerath, waar eigenaren Simon Cox und Susanna Vinken mij de dag ervoor met open armen hebben ontvangen. Diner, ontbijt, lunchpakket én alle rust en ruimte om m’n fiets op te bouwen voor de eerste etappe door de Vulkaneifel naar Bitburg. De Kyll-Radweg, die pal langs het hotel loopt, is mijn eerste fietsroute tijdens deze korte Duitslandtoer. De naamgever is met 142 kilometer de langste stroom in de Eifel en mondt bij Trier uit in de Moezel.

De eerste honderden meters zijn betrekkelijk droog, daarna is het bij een schamele 13 graden 75 kilometer nattigheid tot Bitburg. Het herfstige landschap wordt gedomineerd door groene heuvels en donkere akkers, hier en daar onderbroken door bebouwing. De route is goed bewegwijzerd, al mis ik hier en daar een afslag, maar dat is vooral te wijten aan beslagen brillenglazen. Alleen in Gerolstein is het echt opletten. Links de brug over (met veel verkeer) en dan direct rechts, om opnieuw op het stille traject langs de Kyll te komen. Ook verderop trouwens veel bruggen en tunnels, waarvan die kort voor Bitburg de interessantste is: een overdekt exemplaar, dat je echt lopend moet passeren.

Relaxen in Cascade met een massage

Hoe leuk allemaal ook, ik ben blij als hotel Leander in beeld komt. De accommodatie Am Markt is weliswaar geen Bett+Bike, maar de fiets kan veilig in een garage en op de kamer zijn voldoende radiatoren om kleding en overschoenen op tijd droog te krijgen voor de volgende dag. Vrijwel direct ga ik naar mijn afspraak in Cascade, voor heel ander waterplezier. Het Erlebnisbad en Freibad laat ik voor wat ze zijn, mijn interesse gaat uit naar Saunawelt en Wellness. De eerste sectie biedt met vijf sauna’s en een Turks-Osmaans stoombad een heerlijke variatie om lekker op te warmen. Er heerst een gezellige middagdrukte, met veel ongedwongen bloot. Tot de nazorg behoort ook een massage van 20 minuten, die ik niet anders kan omschrijven als top! De spieren worden eerst enkele minuten opgewarmd onder een warme lamp, waarna de masseur krachtdadig aan de slag gaat om ze daadwerkelijk los te maken. Rug, benen (voor en achter) plus de nek krijgen een heel stevige beurt. Op zijn advies geniet ik nog even na in een sauna, om opgeruimd naar het hotel terug te lopen. Jawel, in de zeikregen, net als later bij de wandeling naar het diner met lokale specialiteiten in hotel-restaurant Louis Müller. Daarbij permitteer ik me uiteraard een Bitburger, want de bierbrouwerij met de beroemde reclameslogan Bitte ein Bit ligt praktisch om de hoek.

Dag twee begint droog, dus goedgemutst zet ik me aan het gezonde ontbijt van Leander. Voor me liggen zo’n 110 kilometer naar Kell am See over Nims-Radweg, Prüm-Radweg, Sauer-Radweg, Veloroute SaarLorLux en Ruwer-Hochwald-Radweg. De eerste twee uur zijn een feestje, een gevarieerd landschap belicht door een schraal zonnetje. Maar dan is daar de zondvloed, net voor Wasserbillig (what’s in a name) aan de Sauer. Het fietspad langs de Moezel, tegen de grens met Luxemburg, loopt plaatselijk onder; de rivier vervoert smerig, bruin water. Bij Trier wordt de situatie echt rampzalig, als de Moezel verwoede pogingen doet het fietspad over te steken. Hier en daar moet ik oppassen geen dobberende eenden aan te rijden.

Erbeskopf, hoogste punt van Rijnland Palts

Feitelijk op de tast, gelukkig behept met een aardig richtingsgevoel, vind ik in Ruwer het begin van de Ruwer-Hochwald-Radweg. Als fietser volg je hier de vroegere Ruwer-Hochwald-Bahn, een historische spoorlijn die langs de loop van de Ruwer over zo’n 50 kilometer het dal van de Moezel met de hoogten van de Hunsrück met elkaar verbond. De drukte rond Trier, Duitslands oudste stad, maakt ineens plaats voor rust en ruimte. Groene hagen, bos, zicht op dromerige landerijen…

Natuurlijk, het regent nog steeds, maar dat deert hier veel minder dan in de voorstedelijke chaos. De laatste 20, 25 kilometer loopt het tracé verraderlijk omhoog, maar wat wil je in het Hochwald. Ik ben van 275 naar 480 meter geklommen, aldus de fietscomputer, als ik na bijna vijf uur rijden voor Hotel Zur Post aan de Hochwaldstraße 2 parkeer. Eigenaar Michael Krämer blijkt een heerlijke fietsfanaat. Hij bekommert zich niet alleen over mij maar ook over mijn gemaltraiteerde fiets, zoals het een lid van de Bett+Bike Sportfamilie betaamt.

Meedoen met de Kartoffeltage Saar-Hunsrück

Na een koffie en een douche wacht Ran an die Kartoffel!, want ik ben juist te gast tijdens de jaarlijkse Kartoffeltage Saar-Hunsrück. Het buffet, waar jong en oud op afkomt, biedt een keur aan aardappelvariëteiten zoals tomatisierte Kartoffelsuppe Malakow met Kartoffelbrot aus Rita’s rolledem Bäckerladen, Italienische Kartoffelgnocchis mit Käse überbacken, Frittierte Kartoffelspalten en als toetje Ofenfrische Kartoffel-Apfelstrudel. Ik slaap als een roos.

De laatste dag begint weliswaar regenachtig, maar naarmate Sohren dichterbij komt klaart de lucht op. Dit deel van de Hunsrück-Radweg is voor fietsliefhebbers een juweeltje, met de hoogteverschillen in Damflos en de stevige klim door de bossen richting de Erbeskopf. Onderweg ben ik bij Hermeskeil nog wel bijna van mijn zadel gevallen van verbazing, als voor me plotseling een Concorde opduikt. Het toestel blijkt de blikvanger van Flugausstellung Peter Junior. In vier hallen showt dit familiebedrijf - van begin april tot eind oktober - meer dan 100 originele vliegtuigen en helikopters en zeker 60 vliegtuigmotoren. Wie vlak bij elkaar een Saab Viggen, een Mirage V van Dassault, een JU 52 van Junkers, Starfighters van Lockheed of Migs van Mikojan Gurewitsch wil zien, moet echt naar Hermeskeil. Pronkstuk van de expositie is voor velen echter de Fokker DR1. Deze driedekker uit de Eerste Wereldoorlog is namelijk beroemd geworden als het toestel van de Rode Baron, Manfred von Richthofen. Na zoveel luchtvaartgeschiedenis trek gekregen in iets lekkers? In de Concorde is een café ingericht met 150 plekken, met stewardessen als serveersters.

vakwerk_sohren_puuropreis
trein_rijnland_palts_puuropreis
kerk_rijnland_palts_puuropreis
heimat_morbach_puuropreis
fietspad_rijnland_palts_puuropreis
dorp_rijnland_palts_puuropreis
concorde_rijnland_palts_puurorpeis
brug_rijnland_palts_puuropreis
borden_rijnland_palts_puuropreis
bord_rijnland_palts_puuropreis
boerderij-rijnland_palts_puuropreis
baldenau_morbach_puurorpeis
01/12 
start stop bwd fwd

Mijn drankje wacht echter verderop, na een harde afdaling naar hartje Morbach. In café Heimat wacht Matthias Klein, eigenaar van Hotel Zum Felsenkeller in Sohren, mijn derde en laatste Bett+Bike Sport van de toer. Hij fietst sportief de laatste 30 kilometer met me op, maar niet nadat hij me een mooie geschiedenis heeft verteld. Het etablissement aan de Biergasse 5 is het geboortehuis van Edgar Reitz, die met zijn film-trilogie Heimat (1981-2006) een indringend beeld wist te schetsen van de kleine man in het Duitsland van de 20ste eeuw. Met de opening van het café in 2013 is volgens de initiatiefnemers ‘de verbinding gelegd tussen Reitz, zijn filmisch levenswerk en zijn geboortegrond’.

In het kielzog van Matthias trek ik daarna verder naar het noordoosten. We bezoeken eerst de restanten van burcht Baldenau en klimmen en dalen dan gestaag richting zijn hotel-restaurant aan de Hauptstraße 2. Daar wacht de beloning voor 250 sportieve, pechvrije kilometers in de vorm van verse broodjes en koffie. Voor het avondeten valt de keuze op restaurant My Place, even buiten Sohren, in het schijnsel van de luchthaven Frankfurt-Hahn. Het regent opnieuw, maar wat zou ik morgen graag weer opstappen voor een volgende etappe in Rijnland-Palts.

Reactie toevoegen

Tips voor het meenemen van je smartphone op reis

Tips voor het meenemen van je smartphone op reis

Uiteraard neem je je smartphone mee op reis en die heb je natuurlijk in een telefoonhoesje. Want wat moet je doen zonder mobiel? Je wilt immers in contact blijven met iedereen en de smartphone gebruik je vaak ook als camera. Het is wijs om vooraf bepaalde apps te downloaden.

Lees verder

Handige dingen voor op reis

Handige dingen voor op reis

Reizen is voorbereiden, het is veel meer dan het inpakken van een koffer of rugzak. Want… wat neem je precies mee? Paspoort, geld en kleding zijn wel de bekendste zaken; er zijn echter ook handige accessoires die jouw trip veel aangenamer kunnen maken. We geven wat tips en suggesties.

Lees verder

Blijf de hitte de baas: handige tips

Blijf de hitte de baas: handige tips

Tropisch warm in Nederland? Jazeker, het komt eigenlijk best vaak voor. Vorig jaar hadden we een tropische periode Ook komende week stijgen de temperaturen tot boven de 30 graden en is het hitteplan van RIVM actief. We weten allemaal dat we moeten zorgen voor afkoeling, zowel voor onszelf als voor onze huisdieren. Veel drinken is tip nummer 1. Maar wat kun je, zeker in deze coronatijd, nog meer doen?

Lees verder

Vertrouw je op een goed schoongemaakte hotelkamer?

Vertrouw je op een goed schoongemaakte hotelkamer?

Juist in deze corona-tijd is het heel belangrijk dat (hotel)kamers goed worden schoongemaakt en gedesinfecteerd. Veel hotels en accommodaties zorgen daar goed voor, maar er zijn er ook die nogal wat steken laten vallen, zo blijkt uit recent onderzoek van Inside Edition.

Lees verder

Kroatië: veilige vaarvakanties naar de mooiste plekjes

Kroatië: veilige vaarvakanties naar de mooiste plekjes

De grenzen van Kroatië zijn weer geopend. Het land heeft sinds de corona-uitbraak maar weinig besmettingen: op 1 juli 2020 staat de teller op net iets meer dan 2800 gevallen. Niets staat een heerlijke vakantie in Kroatië dan ook in de weg. En zeker niet als je dat doet op een schip of boot.

Lees verder

Autoverzekeringen en reizen: waar moet je op letten?

Autoverzekeringen en reizen: waar moet je op letten?

Door de coronacrisis kiezen veel meer mensen voor een autovakantie. Op deze manier ben je immers niet afhankelijk van vliegmaatschappijen en het openbaar vervoer en kan je gaan en staan waar je wil. Toch zijn er wel enkele dingen waar je op moet letten als je dit jaar ervoor kiest om met de auto op vakantie te gaan. Ben je bijvoorbeeld wel goed verzekerd? Wat te doen bij pech in het buitenland? En wat moet je checken voor je vertrekt?

Lees verder