Korte broeken in de kathedraal

2.4 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1
Dienst voor pelgrims in Le Puy

De geestelijke doet professioneel zijn dagelijkse ding in de kathedraal Notre-Dame-du-Puy in Le-Puy-en-Velay. Het is nauwelijks zeven uur in de morgen, maar van een ochtendhumeur lijkt deze zaterdag in Frankrijk geen sprake. Met een vaste, gedragen stem leidt hij de dienst, bedoeld om tientallen pelgrims geestelijk gesteund vanuit de Auvergne op pad te sturen naar Santiago de Compostela in Spanje, ruim 1500 kilometer verderop.

De meeste aanwezigen luisteren in stilte, een enkeling rommelt nog wat nerveus aan de uitrusting. Rugzakken staan ruggelings tegen de kerkbanken, wandelstokken liggen soms kris kras op de vloer, de lopers dragen hun sportiefste kloffie, waarbij de meesten hebben gekozen voor de korte broek: een Franse kathedraal als outdoorcentrum.

Zilveren schelpje

Als de geestelijke is uitgesproken, krijgt het peloton een teken en scharen de wandelaars zich om hem en een non heen. Er wordt losjes geïnformeerd naar de herkomst van de deelnemers van vandaag (‘Frankrijk’, ‘Canada’, ‘Duitsland’), iedere aanwezige krijgt een kleine zilveren schelp – het symbool van de tocht - en dan begint voor velen de reis van hun leven. Het wegstervende geluid van de metalen punten van al die wandelstokken, van traditioneel tot lichtmetaal nordic walking, zal ik niet licht vergeten.

Kathedraal Notre-Dame-le-Puy b_187_187_16777215_00_images_stories_Frankrijk_auvergne_lepuyschelp.JPG b_250_187_16777215_00_images_stories_Frankrijk_auvergne_lepuyvertrek.JPG

Buiten, op de trappen van de kathedraal, tref ik een Franse wandelaar. Nadat ik op verzoek een foto van hem heb gemaakt voor het thuisfront, vraag ik naar zijn beweegredenen om 1522 kilometer te gaan lopen. Een vorm van boetedoening? Hij moet lachen om de suggestie. ,,Neen, het lijkt me gewoon heerlijk om één keer in je leven zoiets te ondernemen.” En dan gaat hij op pad, voor een geplande reis van twee maanden naar het noordwesten van Spanje, naar het graf van de apostel Jakobus.

Bisschop Godescale

b_150_113_16777215_00_images_stories_Frankrijk_auvergne_lepuymuur.JPGEn zo treedt mijn Franse vriend feitelijk in de voetsporen van bisschop Godescalc van Le Puy, die in 951 één van de eerste niet-Spaanse pelgrims was naar Santiago de Compostella. Mede door zijn inspanning is Le Puy-en-Velay wereldwijd bekend geraakt als vertrekpunt van de zogeheten Via Podiensis, die de Auvergne met Santiago verbindt. De naam is treffend gekozen: Via Podiensis is afgeleid van het Latijnse podium (‘platform’, ‘heuveltop’) en als er iets bij Le-Puy-en-Velay past, is het dat wel.

Ook wij besluiten een stukje Jacobsroute te doen. Vanaf de officiële start lopen we naar St. Christophe sur Dolaizon, een kleine 10 kilometer verderop. De stad blijkt vergeven met officiële dan wel officieuze verwijzingen naar de historische wandelroute: routekaarten, tableaus, koperkleurige schelpen op de grond. De camino is nooit ver weg, zullen we maar zeggen. Los van de lelijke buitenwijk van Le Puy lopen de eerste kilometers mooi vlak over een hoogvlakte, met weiden, kleurrijke natuur en vergezichten. De weg is goed begaanbaar en onderweg maken we nauwelijks iets spannends mee, al mag de speelse wegwijzer met de tekst ‘1517 kilometer’ niet onvermeld blijven. In St. Christophe sur Dolaizon zit onze wandeling er op, we hebben in de warmte een kleine twee uur van de echte Camino de Santiago gelopen. Toch wel benieuwd hoe het mijn Franse vriend vergaat.

b_220_165_16777215_00_images_stories_Frankrijk_auvergne_lepuybord.JPG b_220_165_16777215_00_images_stories_Frankrijk_auvergne_lepuywijzer.JPG b_220_165_16777215_00_images_stories_Frankrijk_auvergne_lepuypelgrims.jpg


Meer informatie over Frankrijk en Auvergne

Vertrouw je op een goed schoongemaakte hotelkamer?

Vertrouw je op een goed schoongemaakte hotelkamer?

Juist in deze corona-tijd is het heel belangrijk dat (hotel)kamers goed worden schoongemaakt en gedesinfecteerd. Veel hotels en accommodaties zorgen daar goed voor, maar er zijn er ook die nogal wat steken laten vallen, zo blijkt uit recent onderzoek van Inside Edition.

Lees verder

Kroatië: veilige vaarvakanties naar de mooiste plekjes

Kroatië: veilige vaarvakanties naar de mooiste plekjes

De grenzen van Kroatië zijn weer geopend. Het land heeft sinds de corona-uitbraak maar weinig besmettingen: op 1 juli 2020 staat de teller op net iets meer dan 2800 gevallen. Niets staat een heerlijke vakantie in Kroatië dan ook in de weg. En zeker niet als je dat doet op een schip of boot.

Lees verder

Autoverzekeringen en reizen: waar moet je op letten?

Autoverzekeringen en reizen: waar moet je op letten?

Door de coronacrisis kiezen veel meer mensen voor een autovakantie. Op deze manier ben je immers niet afhankelijk van vliegmaatschappijen en het openbaar vervoer en kan je gaan en staan waar je wil. Toch zijn er wel enkele dingen waar je op moet letten als je dit jaar ervoor kiest om met de auto op vakantie te gaan. Ben je bijvoorbeeld wel goed verzekerd? Wat te doen bij pech in het buitenland? En wat moet je checken voor je vertrekt?

Lees verder

Win het Amerika Only Magabook 6

Win het Amerika Only Magabook 6

Op dit moment zijn door de coronapandemie de grenzen tussen Nederland en Amerika nog gesloten en zijn de berichten in het nieuws niet echt gezellig te noemen. Maar dat betekent niet dat er helemaal niets leuks te melden is over het land. Kijk maar eens in het nieuwe Amerika Only Magabook 6. Puur op reis geeft in samenwerking met de uitgever een boek weg, dus doe mee met de winactie.

Lees verder

Vakantie met restrictie

Vakantie met restrictie

Eerst een tent, dan een caravan, uiteindelijk een stacaravan. Die laatste caravan blijft staan. De hang naar onthaasting. Even geen werk, geen stress, geen doordenderende 24 uurseconomie. Veel nieuwe en Tweedehands stacaravans staan op campings waarvan er velen zijn in Nederland. Volgens Recron, brancheorganisatie voor recreatiebedrijven, gebruiken duizenden Nederlanders deze recreatievoorziening.

Lees verder

Europees uit eten, gewoon in je eigen keuken

Europees uit eten, gewoon in je eigen keuken

Door de Covid-19 (corona)uitbraak kunnen we – voorlopig – alleen nog virtueel reizen. Er zijn inmiddels veel filmpjes die je vanaf de bank meenemen op reis. Leuk! Maar je proeft en ruikt het niet. Dat kan wel als je in je eigen keuken een van de nationale gerechten van een land maakt. Vanaf je eigen eettafel uit eten in Europa. Heb je aanvullingen voor onderstaand overzicht, deel die dan vooral in het ‘comments’ blok. Zo krijgen we allemaal nog meer tips voor Europees uit eten thuis.

Lees verder