Bliksembezoek aan Ocho Rios, Jamaica

2.3333333333333 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1
Ocho Rios, Jamaica ©puuropreis.nl
Ocho Rios gezien vanaf de Carnival Sunshine

In de schamele slaapperiode tussen avondlijke dansactiviteiten en de eerste ochtendkoffie heeft de stuurman van de Carnival Sunshine mooi werk verricht. Het cruiseschip ligt snaarstrak aan de kade van Ocho Rios, constateer ik vanaf het bovendek. Het stadje aan de noordkust van Jamaica ligt er nog dromerig bij, de beboste heuvels in het achterland glimmen onder de eerste zonnestrepen van wat opnieuw een warme dag in de Cariben gaat worden.

Normaal gesproken sta je op zo’n moment als cruisereiziger voor wezenlijke keuzes. Ga je op de nieuwste bestemming mee op een georganiseerde groepsexcursie, dood je de tijd in de aanleghaven dolend door shopping malls of doe je spontaan op eigen houtje iets anders. Vandaag speelt keuzestress gelukkig niet, want in de voorbereiding hebben warme contacten met Hans van Wamel van de Jamaica Tourist Board in Woerden geleid tot een kort privéprogramma. In samenwerking met het lokale Olympia Tours Limited, waar de Nederlandse Karin Bakker de scepter zwaait, word ik een uur of zes langs de hoogtepunten van Ocho Rios en omgeving geleid.

Klokslag 9 uur tref ik op de kade Deryck Brown, mijn aimabele gids/chauffeur van vandaag. Normaal gesproken zouden we direct rechtsaf zijn geslagen, in westelijke richting, naar Dunn’s River Falls. Maar aangezien ik de beroemde watervallen al eens heb bedwongen trekken we de andere kant op, naar de kustplaats Oracabessa. Als een taxi nogal abrupt voor ons de weg opschiet, althans naar Westerse maatstaven, word ik direct geconfronteerd met de relaxte levensstijl op het eiland. ,,That’s Jamaica man, no worry”, klinkt het kalm.

Carnival Sunshine bij Ocho Rios

Erecties in hout

Het eerste hoogtepunt is binnen een mum van tijd bereikt. Fern Gully is een bijzondere doorsteek door het regenwoud. De weg van niet meer dan vijf kilometer kwam er in 1907, nadat een aardbeving een rivierbedding in een kloof had veranderd. In meer dan een eeuw tijd heeft het overdadige groen langs en boven de route een soort tunnel gecreëerd, waar het zonlicht op de mooiste manieren doorheen probeert te prikken. De ‘geul van varens’, zoals de letterlijke vertaling uit het Engels luidt, is echter om nog een reden interessant. Voor hun kramen langs de weg showen ambachtsmensen het mooiste houtsnijwerk, waaronder manshoge mannenfiguren met priemende erecties. Het laat zich raden dat menig toerist – of toeriste – zich juist hier tot een vakantiefoto laat verleiden.

Onderweg naar de volgende hotspot praat Deryck me even bij over de nationale en regionale economie. Toerisme is de belangrijkste inkomstenbron van Jamaica, gevolgd door de winning van bauxiet, zegt hij. En Ocho Rios, of zoals de inwoners zelf zeggen ‘Ochie’, is van een authentiek vissersdorp uitgegroeid tot een cruisehaven van importantie, wat een behoorlijke impuls heeft betekend voor de plaatselijke werkgelegenheid. Dan moet hij zijn volle aandacht weer even richten op het rijden, want inmiddels stuiteren we over een pad in de richting van de zee.

Het strand van Ursula Andress

Als we voor een hek parkeren, staan we voor een stukje filmgeschiedenis. Hier, op dit schiereilandje in de Caribische Zee, zijn opnamen gemaakt voor de allereerste James Bond, Dr. No uit 1962. ‘Bond Beach’ staat boven de poort, aan enkele bomen hangen verkleurde filmposters, maar verder moet ik het vooral doen met mijn herinneringen. Ursula Andress, die als Honey Rider in een witte bikini het strand opkomt, vanachter een boom gadegeslagen door Sean Connery/007… Vandaag niets van dat alles: de bar en het strand zijn leeg, alleen op het grote grasveld ernaast is het een drukte van belang. Basisscholieren hebben er hun sportdag, de meesten rennen werkelijk alsof hun leven ervan afhangt. Als we onze tour vervolgen en het pad vol verraderlijke kuilen en boze bulten opnieuw moeten bedwingen, grapt Deryck maar weer eens: ‘Een gratis massage!’

john_ocho_rios
jamaica_vrouw
jamaica_sunvalley_lornabinns
jamaica_sunvalley_kolibrie
jamaica_sunvalley_fruit
jamaica_rodebloem
jamaica_ochorios_winkel
jamaica_ochorios_straatbeeld
jamaica_ochorios_markt
jamaica_gelebloem
jamaica_bondbeach_kinderen
jamaica_bondbeach_stoel
jamaica_bondbeach_poster
jamaica_bondbeach_poort
jamaica_bondbeach_oever
jamaica_bondbeach_bord
01/16 
start stop bwd fwd

De smaken van Sun Valley

De weg naar Sun Valley Plantation, de volgende stop tijdens mijn bliksembezoek aan Ocho Rios en omgeving, ligt er gelukkig veel strakker bij. De plantage in Oracabessa ligt middenin het groen en is een lust voor alle zintuigen. Nolly en Lorna Binns laten je er proeven van Jamaica, ruiken en voelen aan Jamaica en kijken en luisteren naar Jamaica. Eerst zijn er schalen met waanzinnig lekker fruit, daarna vers sap van de kokosnoot, gevolgd door een wandeling met Lorna over het bloemrijke estate. Ik krijg onder meer uitleg over de nationale vrucht aki, die vanuit tropisch West-Afrika naar Jamaica kwam om als voedsel voor de slaven te dienen. Ze laat me verder mango en kaneel zien, oorspronkelijk uit India, en vanille en cacao, afkomstig uit Mexico, maar ook guave, nootmuskaat, grapefruit, kurkuma en gember. Al die tijd worden we in het woud van kokospalmen begeleid door Earl, Paul, Peter, Einstein en John; de vijf kolibries die op Sun Valley de tijd van het leven hebben.

Twee vrienden in Ocho Rios

Jerk pork en souvenirs

Na een hartelijk afscheid, met de toezegging binnenkort nog eens langs te komen voor een langer bezoek, maken we ons langzaam aan op voor de terugkeer naar Ocho Rios. Maar dan doemt onderweg weer Tower Jerk Center & Bar op, de cocktail bar voor sea food & jerk in Tower Isle, die ik op de heenweg ook al had gespot. En zo zitten we rond de klok van twee ineens op een terras aan de nationale lekkernij: jerk pork met rice and peas, Deryck met een watertje, ik met een Red Stripe biertje. Het aanbod van de serveerster voor een paar glaasjes witte rum sla ik af, met in gedachte de woorden van Deryck aan het begin van onze onderneming: ‘Eentje opent je ogen, de tweede doet ze dicht’. Ik reken in totaal inclusief fooi 21 dollar af, echt een schijntje.

De laatste stop is de ambachtenmarkt in Ocho Rios, waar menig cruisetoerist nog even een T-shirt met de beeltenis van Bob Marley of een ander souvenir inslaat alvorens aan het eind van de middag naar een nieuwe haven af te reizen. Het is druk in de stad, in de hoofdstraat stroopt het verkeer behoorlijk op. Het is een ideale situatie voor de straatverkopers, die zo op hun gemak de wachtende bestuurders hun waar kunnen aanbieden. Veel afzet is er desondanks niet, ook in de buitenbanden voor kinderfietsen blijkt niemand interesse te hebben.

Op de markt blijkt het een kwestie van afdwingen en afdingen, of andersom. Waar ik even stilsta om het aanbod te bekijken, moet ik binnenkomen. Doe ik dat niet, dan heeft buurman of buurvrouw echt een veel beter aanbod. Normaal gesproken kom ik er zonder kleerscheuren vanaf, om het zo maar eens te zeggen, maar in dit geval sta ik toch betrekkelijk snel met vier decoratieve kalebassen in mijn hand, keurig aan mij opgedrongen door marktman John. Daar staat wel tegenover dat ik hem daarvoor als tegenprestatie in alle rust mag fotograferen. Als ik dat korte tijd later bij mijn afscheid van Deryck vertel, weet hij slechts één ding te zeggen: ,,Dat is Jamaica, yeah man!”

TIME TO SMILE

Reactie toevoegen
Reacties zijn van harte welkom. Reclame maken, producten promoten of websites vermelden is niet toegestaan.

5 Mooie plekken waar je het noorderlicht goed kunt zien

5 Mooie plekken waar je het noorderlicht goed kunt zien

Het noorderlicht met eigen ogen zien. Bij veel mensen staat het op hun verlanglijstje. En met het opheffen van de reisbeperkingen is een reis naar het noorderlicht ook weer mogelijk. Maar wat zijn nu de mooiste of beste plekken om dit fenomeen te kunnen zien?

Lees verder

Canarische Eilanden: goed in alle seizoenen

Canarische Eilanden: goed in alle seizoenen

De Canarische Eilanden zijn vooral geliefd als winterzonbestemming, maar ook in de andere seizoenen is het op de Spaanse archipel voor de westkust van Afrika hoogst aangenaam. We geven tips voor één op elk van de bekende eilanden.

Lees verder

Top 10 Europese steden voor een 'workation'

Top 10 Europese steden voor een 'workation'

Workations, het is een ideale combinatie van op reis gaan én werken op bestemming die steeds populairder wordt. De hoogste tijd dus om uit te zoeken in welke Europese steden je werk en plezier het beste kunt combineren. 

Lees verder

Op de fiets mis je niets!

Op de fiets mis je niets!

We stappen graag op de fiets. Nederland telde begin 2021 liefst 23 miljoen fietsen, waarvan bijna 2,5 miljoen elektrische exemplaren. De coronacrisis droeg een fors steentje bij aan de stijging van ruim 30 procent in de verkoop van e-bikes, zo blijkt uit jaarcijfers van onderzoeksbureau GfK in opdracht van RAI Vereniging en BOVAG. 

Lees verder

Ongewone logeerplekken: vuurtorens, treinen en meer

Ongewone logeerplekken: vuurtorens, treinen en meer

Je kunt tijdens een vakantie of weekendje weg prima overnachten in een hotel, tent of camper. Maar wil je iets bijzonders? Kijk dan eens naar een nachtje slapen in een vuurtoren of trein. Die bijzondere onderkomens vind je meer en meer, overal ter wereld. Puur op reis zet ze voor je op een rijtje, al weten we dat deze opsomming verre van compleet is. Ken jij er ook één? Laat het ons even weten dan vullen we de lijst direct aan! Update van dit artikel: 21 augustus 2021.

Lees verder

Natuuractiviteiten in Friesland: 5 tips

Natuuractiviteiten in Friesland: 5 tips

Wat gaat er boven een dag in de natuur afsluiten met een overnachting in een uniek natuurhuisje? Deze vijf natuuractiviteiten in Friesland mag je eigenlijk niet missen. En wil je een weekendje weg, en natuur en stad combineren? Dan raden we je aan de Friese hoofdstad Leeuwarden zeker niet over te slaan.

Lees verder