Sicilië is top. Van bodem tot top

3.25 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1

Zwarte sneeuw op de Etna
Zwarte sneeuw op de Etna
Wadend door een metersdiepe kloof, slenterend over druivenvelden, wandelend door de stadjes en dansend op de top van een vulkaan. Het kan allemaal op Sicilië. Ik stapte in mijn wandelschoenen, glipte in lieslaarzen en ging op pad.

Onze ontdekkingstocht begint op, hoe kan het ook anders, de wijngaarden die overal aan de voet van de Etna gedrapeerd liggen. De Etna, niet te missen op Sicilië. Een bron van leven, maar ook van dood. Want hoe vruchtbaar de vulkanische aslaag na afkoeling is, niets is meedogenlozer dan een vulkaan die een kolkende lavalaag uitspuwt.

Topwijn en dronken kaas

wijnglas
wijnglas
 Wijngaarden genoeg dus, maar wij beginnen onze proeverij bij Cantine Benanti waar we door eigenaar Agatino Benanti hartelijk worden ontvangen. Uiteraard met wijn, maar ook met lekkere hapjes als olijven en kaas. Tijdens zijn rondleiding door zijn wijngaarden vertelt hij over de vele prijzen die hij met zijn wijnen heeft gewonnen en wijst ons op een aantal druivenstokken, die al meer dan honderd jaar oud zijn. Opvallend: voor de vele rijen rode en witte druiven staan schitterende rozen. Bijbaantje? "Nee hoor", lacht Agatino. Aan de rozen kunnen we zien of de grond goed is. Rozen zijn heel gevoelig voor verstoringen."  Leuke afsluiting bij Cantine Benanti is het naastgelegen museum! 

Dronken kaasjes
Dronken kaasjes
 Ook bij wijnproeverij Patria worden de glazen volgeschonken. Opvallend hier is het Amphitheater, dat in 2004 gebouwd is. "Een schitterende plek voor concerten", horen we van de general manager. Een bijzonder product van Patria is de Castiglione de Sicilië: een honderd procent alcoholvrije wijn met de toepasselijke naam 100 procent. De smaak is verrassend goed, en zeker niet de limonade die we eigenlijk verwachtten.
Om ons 'proefdagje' compleet te maken gaan we naar Syracuse waar we snel foto's maken van het 'entreeportaal'  van de Etna voor we gaan snoepen van de caciocavallo. Dit beroemde bolvormige kaasje wordt in netten opgehangen zodat het goed kan rijpen. Hier horen we ook het verhaal van de 'dronken kaasjes'. Volgens de eigenaar het beste van het eiland in één product: een Siciliaans kaasje, ingelegd in Siciliaanse wijn.

Siciliaanse topmannen

Mannen in de zon
Mannen in de zon
Het staat niet op de agenda, maar we komen ze overal tegen, de Italiaanse, of liever Siciliaanse topmannen. Zelfs onderweg naar de kaaswinkel in Syracuse. De mannen zitten buiten in het zonnetje en we kunnen zo goed niet zijn of we maken een foto van hen. Mooi. Dat is precies de aanleiding die ze nodig hebben om met  handen en voeten een gesprek te beginnen en ons binnen te vragen in hun 'heiligdom'. Lees veredeld soort huiskamer waar ze hun dagen doorbrengen met
Carmelo
Carmelo
 kaartspelletjes. Meedoen? Nee, daarvoor hebben we helaas geen tijd volgens onze persoonlijke Siciliaanse topman Carmelo, die ons  zachtaardig naar buiten dirigeert. Deze stoere chauffeur, annex wandelende agenda, annex fotograaf, zo blijkt als we door de Antarakloof waden, zou als bodygard niet misstaan. En eigenlijk adopteren wij hem ook een beetje als zodanig. Want zeg nou zelf. Iemand met zijn grijnzende maar waakzame hoofd,  zwarte haar, massieve figuur gehuld in zwart pak, met  reflecterende zonnebril en 'oortje' waarmee hij  met de buitenwereld in gesprek is, die noem je toch geen  'begeleider'!  En dat we hem voor het gemak de bijnaam 'Calimero' geven doet niets daar niets aan af!

Tijd voor topactie

Kloof
Alcantarakloof
Van diep naar hoog: het ligt op Sicilië naast elkaar. We beginnen in de diepte, en wel in de 20 meter diepe Alcantara-kloof. 'Onze' Carmelo ontpopt zich dus als fotograaf als ik hem mijn camera geef om van bovenaf foto's te maken van onze glij- en stuntelpartijen door de woeste rivier. In oncharmante, maar stevige en waterdichte -hopen we-  lieslaarspakken lopen we achter onze gids aan. Ook hij is een toppertje en leidt ons met veel geduld over de gladde stenen. We moeten zijn instructies volgen om een droog lieslaarzenpak te houden. Ondanks dat we dit braaf doen glijdt er toch iemand uit en gaat kopje onder. Niet gewond gelukkig! We lopen een uurtje, houden pauze en genieten even van het schitterende uitzicht. Even zwaaien naar Carmelo, die ons nauwlettend in de gaten houdt, en dan de hele weg door het water terug. Een topervaring. O, en er wordt gezegd dat er een beloning wacht voor wie een duik waagt in het tien graden koude water: mannen krijgen meer geluk in de liefde, vrouwen krijgen hun maagdelijkheid terug...succes!

autootje
cap
catania-plein
chocoladetaart-met-slagroom
etna
etnasneeuw
huisonderlava
kloof2
kloof3
kloof4
mannen-onder-de-bogenin-Canatina
mannetjes2
mannetjes6
pakken2
pakken4
uitzicht-met-etna1
01/16 
start stop bwd fwd

Naar de top

Etna
Etna
En dan...op naar de top. Eindelijk ontmoeten we  'de vulkaan'. Helaas waait het zo hard dat de kabelbaan uit de running is, maar geen nood. We stappen in een rammelende auto, rijden door zwarte sneeuw en stappen uit om in een stevige wind ademloos naar boven te lopen. Het is een ervaring die je niet mag missen als je op Sicilië bent. Lees hier alles over 'dansen op de vulkaan' en de verwoestende kracht van lava.

 

Terug voor meer

Drie dagen is kort. Veel te kort om alles te zien en te doen wat Sicilië te bieden heeft. Ik wil in ieder geval zeker een keer terug. Voor nog een ritje naar de top van de Etna, maar nu met de kabelbaan. Voor nog een ijsje op de markt. Om nog een keer te genieten van het uitzicht op de zee, op de vulkaan, op de heuvels. Om nog meer bloemen te zien en te ruiken. Om dingen te zien die ik nog niet gezien heb. Terug voor meer.  Carmeloooooo......

Toptips en links

Vismarkt
Vismarkt
Naast de vulkaan, de kloof, de wijn en de kaasjes zijn er nog veel meer niet te missen toppertjes.
Zo MOET je echt naar de markt  van Catania. Niet alleen om kaasjes en wijn te kopen, maar ook om te te vergapen aan de vele vissen die je hier op de beroemde vismarkt ziet. Exemplaren van groot tot klein worden vakkundig gefileerd en in mootjes gehakt. Ringetjes inktvis proeven? Geen probleem. Oestertje eten? Voor een euro heb je er een die verser is dan vers.
Vergeet niet om ook even een ijsje te halen op het plein van Catania. Met zoveel ijssalons en evenzoveel smaken is de keus wel heel erg moeilijk.

bwd  Serie 1/2  fwd

 

 

Verzekerd van een mooi auto-avontuur

Verzekerd van een mooi auto-avontuur

Wie heeft er geen herinneringen aan een vakantie met de auto? Waarschijnlijk eerst met je ouders; daarna als jong zelfstandige op avontuur, naar het zuiden van Europa. Voor velen is de auto nog altijd het populairste vakantiemiddel, voor ver weg én dichtbij. Wellicht is het een idee om binnenkort een van de volgende routes in Duitsland, België of Luxemburg te ontdekken.

Lees verder

Groepsvakantie met Pasen? Vergeet deze 3 boekingstips niet

Groepsvakantie met Pasen? Vergeet deze 3 boekingstips niet

De paasdagen zijn een ideale periode voor een groepsvakantie. De scholen hebben vakantie en veel mensen zijn vrij van het werk, wat ervoor zorgt dat iedereen mee kan. En daar moet je natuurlijk gebruik van maken, want niets is zo belangrijk als samen zijn met de mensen om wie je geeft. Of dat nu je familie is, of een vriendengroep. Wil je lekker genieten van een groepsvakantie met Pasen? Lees de onderstaande tips om het onvergetelijk te maken.

Lees verder

Gratis dataroaming blijft nog eens 10 jaar beschikbaar in Europa

Gratis dataroaming blijft nog eens 10 jaar beschikbaar in Europa

Gebruik jij op vakantie graag je telefoon om te internetten en te bellen? Dan kun je dat ook de komende tien jaar in de Europese Unie gratis blijven doen. Sinds 2017 is er in de EU namelijk gratis dataroaming. 

Lees verder

Vakantielanden met meeste kans op verkeersongelukken

Vakantielanden met meeste kans op verkeersongelukken

Waar moet je nu het meeste oppassen in het verkeer als je in een volgepakte auto aan de vakantiereis begint? Het laatste waar je op een ritje naar de zon op zit te wachten is een verkeersongeluk. Het is niet in Italië met het soms temperamentvolle verkeer, of Spanje met zijn beruchte smalle straatjes waar de meeste ongelukken gebeuren. Uit onderzoek van Independer op basis van cijfers van Eurostat* blijkt dat Oostenrijk het Europese land is met de meeste verkeersslachtoffers. Het gaat dan om gewonden en dodelijke slachtoffers (fataal of gewond).

Lees verder

Slovenië wacht op ontdekking

Slovenië wacht op ontdekking

Slovenië is meer en meer in trek als vakantiebestemming. Toch is het nog voor veel West-Europese reizigers slechts een doorgangsland, op weg naar bijvoorbeeld Kroatië of Hongarije. Degenen die in Slovenië niet meer dan een tankstop maken, missen veel, zo ontdekten we zelf.

Lees verder

Vakantie? Voorkom woninginbraak

Vakantie? Voorkom woninginbraak

Vakantie, weekendje weg, avondje uit. Voor dieven ideaal om hun slag te slaan in je huis. Woninginbraak heeft een grote impact op je gevoel van veiligheid. Het is niet alleen het gemis van waardevolle, en soms niet waardevolle, maar dierbare spullen, maar juist ook het idee dat vreemden binnen zijn geweest, door je kasten hebben gesnuffeld en al je persoonlijke bezittingen hebben bekeken.

Lees verder