Bijbelse bergwandeling

4.5 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1
egyptesinai.JPG

Het is nauwelijks nacht. Een volle maan verlicht de woestijn en duwt onze lange schaduwen voort over het stoffige pad. We zijn de voorhoede van een internationale groep wandelaars, die rond half drie is begonnen aan een klimtocht door de Egyptische woestijn. Ons einddoel ligt zeven kilometer verderop; de top van de Sinaïberg, de berg van Mozes. Op een hoogte van 2285 meter willen we boven de Sinaïwoestijn de zon zien opkomen...

De eerste honderden meters zijn gelukkig redelijk vlak, zodat ik een beetje kan wennen aan de niet-alledaagse situatie. De eerste kou dringt zich bijvoorbeeld al op, ondanks twee T-shirts, een trui met col, een jas, de dunne handschoenen, die vanuit Nederland per ongeluk in m’n jaszakken waren blijven zitten, en de muts, die ik daags ervoor voor vijf euro heb aangeschaft in een souvenirwinkeltje van hotel Morgenland.

Bedevaart

Kleurrijke zitting
Kleurrijke zitting
De eerste de beste passant wekt dan ook verbazing. We zijn juist het beroemde St.-Catharinaklooster gepasseerd of een Afrikaan op sandalen snelt ons voorbij. Hij blijkt de voorbode van een contingent Nigerianen, dat de tocht maakt uit religieuze overwegingen. Het atletisch vermogen van sommige bedevaartgangers is dermate indrukwekkend, dat ik me werkelijk moet vermannen om niet voor 120 Egyptische ponden – zo’n 15 euro – een dromedaris te huren om me naar boven te dragen. Zo’n opwelling verdwijnt gelukkig net zo snel als ze is opgekomen. Want dit wandelen heeft natuurlijk wel wat.
Het dal ligt al snel behoorlijk onder ons. Het grillige pad loopt gestaag omhoog, maar is nergens onverantwoord steil. Wel speelt de duisternis ons inmiddels parten, aangezien de maan dit bergachtige deel van het traject niet kan bereiken. Een struikeling of val is nooit ver weg. Rond drie uur houden we even halt, bij de eerste coffeeshop. Het is hoog tijd om het nachtelijke ‘ontbijt’ in de hotellobby, een kop koffie, aan te vullen met energiedrank en een kleine snack.

Monnikenwerk

Koude ochtend op Sinaïberg
Koude ochtend op Sinaïberg
Zonder problemen geraken we bij het laatste deel van onze bergwandeling. Een trap van 750 treden, in de 6de eeuw door monniken in een periode van 50 jaar aangelegd, ligt nog tussen ons en de top. Ik neem het de bouwers geenszins kwalijk, maar het is in het donker echt spoorzoeken op de stenen van ongelijke grootte. Bovendien doet de stormachtige wind er alles aan om je van de berg te blazen.
Soms kun je virtueel meeliften op medewandelaars, die kleine zaklampen bij zich hebben. Die hebben wij niet, het idee voor deze expeditie is de vorige dag in feite in een soort opwelling ontstaan. Maar Nederlanders hebben wel mobiele telefonie. En in het licht van mijn Nokia maak ik de laatste honderden stappen naar de top. Langzaam, want ik ben eerlijk gezegd in een file beland. ‘Wat is ganzenpas in het Nigeriaans?’
Rond kwart voor vijf zijn we boven, na ruim twee uur stevig wandelen. De kou is moordend, de wind snijdend. Gelukkig staan er twee kerkgebouwen, die je een beetje tegen de elementen beschermen. Desnoods huur je een kleed, dat talloze verkopers je in handen proberen te drukken. En dan is het wachten voor het gezelschap Russen, Amerikanen, Nigerianen, Egyptenaren en het handjevol Nederlanders; wachten op de zon, die straks boven de rand van het gebergte moet verschijnen.

Djebel Moesa

Zonsopkomst boven Sinaïberg
Zonsopkomst boven Sinaïberg
Even tijd dus om het belang van deze piek te duiden. De Sinaïberg – of Djebel Moesa, Arabisch voor ‘berg van Mozes’ – is voor zowel joden, christenen als moslims een heilige berg. Op deze plek ontving Mozes, zo staat in Exodus 20:1, van God op twee stenen tabletten (‘tafelen’) de Tien geboden. Van die situatie kun je vele eeuwen later natuurlijk nauwelijks meer een fatsoenlijke voorstelling maken. De toeristen en bedevaartgangers verdringen zich nu bijkans om met hun camera’s, iPads en andere elektronica het eerste licht van de dag vast te leggen. Behalve dan bij de Nigeriaan naast me, die zijn handen gevouwen houdt en me zachtjes toevertrouwd: ‘Wat een hemelse ervaring…’ De opkomst van de zon is inderdaad zeldzaam mooi, al was het alleen maar omdat geen enkel voorwerp het beeld op het natuurverschijnsel ontneemt. Over de volle breedte licht de aarde langzaam op en, inmiddels minstens zo belangrijk, direct wordt ook de temperatuur iets draaglijker.

Klooster

Trap met 750 treden op Sinaïberg
Trap met 750 treden op Sinaïberg
Een kwartiertje later gaan we afdalen. Voor het eerst zie ik de route. De traptreden zijn forser dan gedacht, maar nergens ben ik dicht bij de dood geweest. Het uitzicht verandert met de minuut, want de stijgende zon trekt steeds andere banen op de wanden van het gebergte. De jas kan al snel open, de handschoenen uit. Bijna speels en baldadig lopen we dezelfde weg terug. Een sneller, doch gevaarlijker alternatief, laten we links liggen.
In het dal zien we voor het eerst het St.-Catharinaklooster in volle glorie en de parkeerplaats voor de dromedarissen, waar wel dertig dieren liggen te wachten op berijders. Rond half negen stappen we bij het hotel uit het busje, mooi op tijd voor de wandeling langs het ontbijtbuffet.

Relaxen in een hotelkamer met eigen bubbelbad

Relaxen in een hotelkamer met eigen bubbelbad

Veel hotels hebben wellnessvoorzieningen zoals een publieke sauna, een whirlpool, bubbelbad of stoombad. Maar hoe lekker is het om je kamer niet uit te hoeven en toch te genieten van een ontspannende privé-wellnesservaring.

Lees verder

Hoe verminder je de winterdip? Lees de tips

Hoe verminder je de winterdip? Lees de tips

Ben jij in de winter ook vermoeider en heb je een neerslachtig gevoel? Is futloos met grote letters boven je hoofd geschreven en is dat niet te wijten aan je gezondheid? Dan zou je wel eens last kunnen hebben van de winterblues of winterdip. En zeker nu in coronatijd hebben nog meer mensen last van negatieve gevoelens die de winterdip versterken.

Lees verder

Een vakantie vol luxe: voor het echte ‘wowgevoel’

Een vakantie vol luxe: voor het echte ‘wowgevoel’

Echt even alles kunnen loslaten, of populairder gezegd, lekker de boel de boel laten. En dan is het natuurlijk extra prettig als jouw vakantieverblijf van alle gemakken is voorzien. Gewoon, relaxen in alle luxe, zoals in het privézwembad in de voortuin. Wow!

Lees verder

17 Stedentrips: van bekend tot betoverend

17 Stedentrips: van bekend tot betoverend

Steden hebben nog altijd een bijzondere aantrekkingskracht op reizigers. Voor een romantisch weekendje weg, enkele dagen shoppen of een langere ontdekkingsreis langs cultuur en architectuur. Puur op reis doet 17 suggesties voor Europese stedentrips. Naar bekende en minder bekende steden, naar de hoofdsteden van wijn en smaak, en naar enkele echte hoofdsteden. Ze zijn allemaal per vliegtuig, en sommige ook per trein, te bereiken.

Lees verder

Sneek ontdekken per boot

Sneek ontdekken per boot

Zeg Friesland en je denkt meteen aan water en waterrecreatie. Zeg Sneek en je denkt meteen aan de Sneekweek en het Sneekermeer. Logisch toch om Sneek te ontdekken vanaf het water. En daarvoor hoef je niet eens een fanatiek watersporter te zijn of een eigen boot te hebben!

Lees verder

5 Mooie plekken waar je het noorderlicht goed kunt zien

5 Mooie plekken waar je het noorderlicht goed kunt zien

Het noorderlicht met eigen ogen zien. Bij veel mensen staat het op hun verlanglijstje. En met het opheffen van de reisbeperkingen is een reis naar het noorderlicht ook weer mogelijk. Maar wat zijn nu de mooiste of beste plekken om dit fenomeen te kunnen zien?

Lees verder