Bijbelse bergwandeling

3.1666666666667 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1
egyptesinai.JPG

Het is nauwelijks nacht. Een volle maan verlicht de woestijn en duwt onze lange schaduwen voort over het stoffige pad. We zijn de voorhoede van een internationale groep wandelaars, die rond half drie is begonnen aan een klimtocht door de Egyptische woestijn. Ons einddoel ligt zeven kilometer verderop; de top van de Sinaïberg, de berg van Mozes. Op een hoogte van 2285 meter willen we boven de Sinaïwoestijn de zon zien opkomen...

De eerste honderden meters zijn gelukkig redelijk vlak, zodat ik een beetje kan wennen aan de niet-alledaagse situatie. De eerste kou dringt zich bijvoorbeeld al op, ondanks twee T-shirts, een trui met col, een jas, de dunne handschoenen, die vanuit Nederland per ongeluk in m’n jaszakken waren blijven zitten, en de muts, die ik daags ervoor voor vijf euro heb aangeschaft in een souvenirwinkeltje van hotel Morgenland.

Bedevaart

Kleurrijke zitting
Kleurrijke zitting
De eerste de beste passant wekt dan ook verbazing. We zijn juist het beroemde St.-Catharinaklooster gepasseerd of een Afrikaan op sandalen snelt ons voorbij. Hij blijkt de voorbode van een contingent Nigerianen, dat de tocht maakt uit religieuze overwegingen. Het atletisch vermogen van sommige bedevaartgangers is dermate indrukwekkend, dat ik me werkelijk moet vermannen om niet voor 120 Egyptische ponden – zo’n 15 euro – een dromedaris te huren om me naar boven te dragen. Zo’n opwelling verdwijnt gelukkig net zo snel als ze is opgekomen. Want dit wandelen heeft natuurlijk wel wat.
Het dal ligt al snel behoorlijk onder ons. Het grillige pad loopt gestaag omhoog, maar is nergens onverantwoord steil. Wel speelt de duisternis ons inmiddels parten, aangezien de maan dit bergachtige deel van het traject niet kan bereiken. Een struikeling of val is nooit ver weg. Rond drie uur houden we even halt, bij de eerste coffeeshop. Het is hoog tijd om het nachtelijke ‘ontbijt’ in de hotellobby, een kop koffie, aan te vullen met energiedrank en een kleine snack.

Monnikenwerk

Koude ochtend op Sinaïberg
Koude ochtend op Sinaïberg
Zonder problemen geraken we bij het laatste deel van onze bergwandeling. Een trap van 750 treden, in de 6de eeuw door monniken in een periode van 50 jaar aangelegd, ligt nog tussen ons en de top. Ik neem het de bouwers geenszins kwalijk, maar het is in het donker echt spoorzoeken op de stenen van ongelijke grootte. Bovendien doet de stormachtige wind er alles aan om je van de berg te blazen.
Soms kun je virtueel meeliften op medewandelaars, die kleine zaklampen bij zich hebben. Die hebben wij niet, het idee voor deze expeditie is de vorige dag in feite in een soort opwelling ontstaan. Maar Nederlanders hebben wel mobiele telefonie. En in het licht van mijn Nokia maak ik de laatste honderden stappen naar de top. Langzaam, want ik ben eerlijk gezegd in een file beland. ‘Wat is ganzenpas in het Nigeriaans?’
Rond kwart voor vijf zijn we boven, na ruim twee uur stevig wandelen. De kou is moordend, de wind snijdend. Gelukkig staan er twee kerkgebouwen, die je een beetje tegen de elementen beschermen. Desnoods huur je een kleed, dat talloze verkopers je in handen proberen te drukken. En dan is het wachten voor het gezelschap Russen, Amerikanen, Nigerianen, Egyptenaren en het handjevol Nederlanders; wachten op de zon, die straks boven de rand van het gebergte moet verschijnen.

Djebel Moesa

Zonsopkomst boven Sinaïberg
Zonsopkomst boven Sinaïberg
Even tijd dus om het belang van deze piek te duiden. De Sinaïberg – of Djebel Moesa, Arabisch voor ‘berg van Mozes’ – is voor zowel joden, christenen als moslims een heilige berg. Op deze plek ontving Mozes, zo staat in Exodus 20:1, van God op twee stenen tabletten (‘tafelen’) de Tien geboden. Van die situatie kun je vele eeuwen later natuurlijk nauwelijks meer een fatsoenlijke voorstelling maken. De toeristen en bedevaartgangers verdringen zich nu bijkans om met hun camera’s, iPads en andere elektronica het eerste licht van de dag vast te leggen. Behalve dan bij de Nigeriaan naast me, die zijn handen gevouwen houdt en me zachtjes toevertrouwd: ‘Wat een hemelse ervaring…’ De opkomst van de zon is inderdaad zeldzaam mooi, al was het alleen maar omdat geen enkel voorwerp het beeld op het natuurverschijnsel ontneemt. Over de volle breedte licht de aarde langzaam op en, inmiddels minstens zo belangrijk, direct wordt ook de temperatuur iets draaglijker.

Klooster

Trap met 750 treden op Sinaïberg
Trap met 750 treden op Sinaïberg
Een kwartiertje later gaan we afdalen. Voor het eerst zie ik de route. De traptreden zijn forser dan gedacht, maar nergens ben ik dicht bij de dood geweest. Het uitzicht verandert met de minuut, want de stijgende zon trekt steeds andere banen op de wanden van het gebergte. De jas kan al snel open, de handschoenen uit. Bijna speels en baldadig lopen we dezelfde weg terug. Een sneller, doch gevaarlijker alternatief, laten we links liggen.
In het dal zien we voor het eerst het St.-Catharinaklooster in volle glorie en de parkeerplaats voor de dromedarissen, waar wel dertig dieren liggen te wachten op berijders. Rond half negen stappen we bij het hotel uit het busje, mooi op tijd voor de wandeling langs het ontbijtbuffet.

Fiets en Wandelbeurs komt eraan! Win entreekaarten

Fiets en Wandelbeurs komt eraan! Win entreekaarten

De leukste beurs voor fietsers en wandelaars wordt in 2023 gehouden op 24, 25 en 26 februari in de Jaarbeurs in Utrecht. Op de beurs weer allerlei nieuws en info over fiets- en wandelbestemmingen, en de bekendmaking van de winnaar van de ‘beste fietsroute van 2023’. En om het helemaal een feestje te maken geven we in samenwerking met de Fiets en Wandelbeurs entreekaarten weg.

Lees verder

Wellness en luxe, ook voor een nachtje weg

Wellness en luxe, ook voor een nachtje weg

Voor veel mensen is een hotelkamer vooral om in te slapen. Zeker bij een stedentrip of weekendje weg is de overnachting vaak ondergeschikt aan de bestemming. Maar een fijn hotel, luxe kamer en een heerlijk bed dragen zeker bij aan het plezier van het nachtje of weekendje weg. En dat hoeft echt niet duur te zijn.

Lees verder

Win kaarten voor de Vakantiebeurs in 2023

Win kaarten voor de Vakantiebeurs in 2023

De Jaarbeurs in Utrecht is van 12 tot en met 15 januari 2023 weer het toneel van de Vakantiebeurs. De echte reisliefhebber heeft die data uiteraard al in zijn of haar agenda staan, want voor het eerst sinds 2020 is er weer sprake van een fysiek evenement. In 2021 en 2022 ging de Vakantiebeurs vanwege corona niet door of was er sprake van een online editie.

Lees verder

Win een boek over blijvend geluk

Win een boek over blijvend geluk

Geluk... wat 'Hygge' is voor Denemarken en 'Ikigai' voor Japan, is 'Haengbog' voor Zuid-Korea. En the Korean Wave zal waarschijnlijk niet veel mensen ontgaan zijn; van literatuur, films en keramiek tot restaurantjes en K-pop. Zuid-Korea is het land waar de mensen samen eten, familie belangrijk is, de natuur wordt omarmd en schoonheid een groot goed is.

Lees verder

Kerstmarkten in Europa: zeven tips

Kerstmarkten in Europa: zeven tips
Kerstmarkten. Voor veel mensen betekent dat sfeer en gezelligheid. Stap in de auto, neem de bus of pak de trein naar een van deze kerstmarkten in Europa. Van klein tot groot, van ondergronds tot op het water, kerstmarktliefhebbers kunnen dit jaar hun hart weer ophalen.

Lees verder

De vele voordelen van een vakantiehuis

De vele voordelen van een vakantiehuis

Nederlanders gaan steeds vaker op vakantie in eigen land of in een van onze buurlanden. Dichtbij en duurzaam zijn hierbij de sleutelwoorden, al spelen ook luxe en ligging duidelijk mee. Daarbij kiezen steeds meer mensen voor het gemak van een vakantiehuis op een vakantiepark.

Lees verder