21 tips voor Charlotte en omgeving

1.075 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1
Charlotte Naambordjes©Puuropreis
Charlotte Naambordjes©Puuropreis

Een koninklijke stad in de Verenigde Staten? Jazeker. Charlotte in Noord-Carolina is die stad. Genaamd naar koningin Charlotte van Mecklenburg. De stad is verdeeld in diverse wijken, die ieder hun eigen kenmerken hebben. In tegenstelling tot wat je zou denken is niet ‘Downtown’ het stadshart, maar gaat ‘Uptown’ met die titel aan de haal. Lees de 21 tips voor een royale mix aan activiteiten, van gratis tot betaald en van geschiedenis tot modern.

b_175_264_16777215_00_images_stories_Amerika_Charlotte_charlotteskyscraper.JPGDe skyline van Uptown Charlotte doet een beetje denken aan New York en dat is niet onterecht: het stadsdeel is de tweede financiële stad van Amerika. Diverse banken, verzekeringsmaatschappijen en andere ondernemingen hebben hier hun hoofdkantoor. Tussen al die skyscrapers vind je wel het kruimelspoor van de geschiedenis. Kleine huizen, monumentale panden en veel kerken houden dapper stand tussen de gigantische kantoorgebouwen. Uptown Charlotte ontwikkelde zich van handelsroute tot zakendistrict, maar met behoud van een provinciaal randje. 

Voor de Europese toerist is Charlotte niet direct een voor de hand liggende bestemming. Toch, voor wie een rondreis maakt aan de oostkant van de Verenigde Staten is het zeker interessant om hier een paar dagen door te brengen. Het vliegveld van Charlotte is bovendien een overstapbestemming, dus wat let je om je aansluitende vlucht een dagje later te plannen en de stad te ontdekken. De slogan is niet voor niets ‘Charlotte got a lot’.

Gratis te bezoeken én de moeite waard

1. Wells Fargo History museum

Charlotte Wells Fargo
Charlotte Wells Fargo


De geschiedenis van de Wachoviabank (later Wells Fargo) en de goudwinning in North Carolina worden op een leuke en interactieve manier getoond. Stap in de postkoets, ga aan de slag met een telegraaf en bewonder de goudklompjes en zeldzame munten. Leuk voor jong, maar zeker ook voor ouder: een foto bij de postkoets of je hoofd op een geldbiljet. Wel lachen hoor!

2. Billy Graham Bibliotheek
Geboren in Charlotte werd evangelist Billy Graham bekend over de hele wereld. Zijn levensverhaal, wat je er van ook mag vinden, is te zien in the Billy Graham Library.

3. Parken
Groot, klein… in Charlotte vind je verschillende parken met ieder een eigen signatuur. Leuk is het Romare Bearden Park, The Green (zie ook 5), het First Ward Park en het Fourth Ward Park, allemaal in Uptown.

4. Begraafplaatsen

Charlotte Settlers©Puuropreis
Charlotte Settlers©Puuropreis
In Uptown bevindt zich de Settlers' Cemetry, de begraafplaats waar vooral de eerste bewoners van de stad begraven liggen. Bijzonder: de begraafplaats wordt ook gebruikt om honden uit te laten (poepopruimzakjes aanwezig).

5. Skyline

Kijk ook eens omhoog als je in Uptown bent. De skyscrapers lijken zich soms voorover te buigen naar de nietige mens op straat.

6. Struinen door de verschillende buurten

Het centrum van Uptown is Independence Square, de kruising tussen Trade Street en Tryron Street, genaamd naar gouverneur William Tryon. Trade Street was in de historie de handelsroute van de native Americans. Opvallend: op elke hoek van de kruising staat een standbeeld van een ‘wachter’.
Naast Uptown heeft Charlotte nog meer (historische) buurten. Op de historische erfgoedlijst staat bijvoorbeeld Dilworth, een mix van statige bungalows en majestueuze eikenbomen. Een andere buurt is South End, een ware kunstenaarswijk met veel antiekwinkels, galeries en in april het jaarlijkse Art and Soul of South End.

7. Beelden en kunst

Charlotte-Standbeeld Charlotte©Puuropreis
Charlotte-Standbeeld Charlotte©Puuropreis
Grande Disco©Puuropreis
Grande Disco©Puuropreis

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Kunst staat en ligt in Charlotte letterlijk op straat. Zoals in 'The Green' waar citaten uit boeken en namen van schrijvers je ‘de weg’ wijzen. Glimmend is zeker The Grande Disco en imposant zijn de vier standbeelden op de hoeken van Trade Street en Tryon Street. De naamgever van de stad mag natuurlijk niet ontbreken: koningin Charlotte (zie foto). Ze staat, een beetje verscholen, voor het Holiday Inn. 

8. Charlotte Liberty Walk

Charlotte-Liberty Walk©Puuropreis
Charlotte-Liberty Walk©Puuropreis
Volg de bronzen tegels en monumenten in de straten van Uptown voor een goed beeld van de betekenis van Charlotte tijdens de Amerikaanse revolutie.

9. Galeries
Glas, houtsnijwerk… in een aantal wijken van Charlotte, zoals in Uptown, vind je gratis toegankelijke galeries.

468x60 Herfstbesparingen

 

Charlotte Park©Puuropreis
Charlotte Park©Puuropreis
Glas in galerie Charlotte©Puuropreis
Glas in galerie Charlotte©Puuropreis

 

 

 

 

 

 

 

 

Niet gratis, wel de moeite waard

1.  NASCAR Hall of fame

Charlotte-Nascar Hall of Fame©Puuropreis
Charlotte-Nascar Hall of Fame©Puuropreis
NASCAR (National Association for Stock Car Auto Racing) is een overkoepelende organisatie die nationale en regionale kampioenschappen organiseert. In de Hall of Fame worden de coureurs geëerd vanwege uitzonderlijke prestaties. Er zijn meer dan vijftig interactieve attracties en duizend voorwerpen die met de racesport te maken hebben. Zo is er een racesimulator en kun je ervaren hoe het is om lid te zijn van de Pit Crew.

2. Circuit Nascar
Brullende motoren, wapperende vlaggen… er is altijd wel iets te doen, zoals de Charlotte Motor Speedway. En in mei natuurlijk de Nascar races.

3. Sportstadia
De arena’s, stadions, zwembaden en openlucht sportvelden van Charlotte zijn goed voor 200 sportevenementen per jaar. Kijk op de websites van de sportstadia zoals Bank of America Stadium, American Legion Memorial Stadium of het BB&T Ballpark naar komende wedstrijden.

4. Bechtler Museum of Modern Art

Beeld Bechtler Museum of Modern Art©Puuropreis
Beeld Bechtler Museum of Modern Art©Puuropreis
Een indrukwekkende collectie met werken van onder andere Miró. Het gebouw zelf is overigens ook een kunstwerk, net als de opvallende sculptuur voor de ingang.

5. Levine Museum of the New South
Hoe is Charlotte ontstaan? Wie woonden er vroeger en welke rol speelt de stad nu? Je ontdekt het in dit museum. Er is de permanente, prijswinnende  expositie ‘Cotton Fields to Skyscrapers: Reinventing Charlotte and the Carolina Piedmont in the New South. Meer dan 1000 voorwerpen, videoclips, beelden, muziek en verhalen vertellen hoe het zuiden in de loop der tijd is veranderd.

6. Mint Museum of Craft and Design
In een kunststad kan een kunstmuseum  en podium voor kunstenaars niet ontbreken. Ontdek de collectie glas-, metaal-, hout- en kleikunst.

7. Het Discover Place Science
Machines van DaVinci, hoe werkt licht… kinderen én volwassenen worden ontdekkers in het Discover Place Science in Uptown Charlotte. Vergeet niet om ook een kaartje voor het IMAX Dome Theatre te boeken. Het is het grootste IMAX-theater van Noord- en Zuid-Carolina.

8. Botanische tuinen
In de top tien van mooiste tuinen van de Verenigde Staten staan de botanische tuinen van Charlotte.

9. Bier en Whisky

Charlotte Whisky Room
Charlotte Whisky Room
Charlotte heeft een aantal grotere en kleinere lokale bierbrouwerijen. Kijk hier voor een lijst met brouwerijen. Bij  toeval ontdekte ik de Whiskey Room.  Boven vind je een proeflokaal voor whisky, en beneden een restaurant. Ik heb de whisky niet getest omdat ik geen alcohol drink, maar volgens het gastenboek heb je hier als whiskyliefhebber een prima tijd.

Eten, winkelen en naar buiten

1. Eten
Je kunt het zo gek niet bedenken of het is er: van een simpele hamburger tot culinaire hoogstandjes. Neem bijvoorbeeld Angeline’s. In de gezellige ambiance doen de medewerkers er echt van alles aan om je een welkom gevoel te geven. Bediening tot in de puntjes. Net als het maken van een pizza overigens, want geloof me, niet overal zijn glutenvrije pizza’s ook nog eens smakelijk. Overnachten op hoog niveau kan in het onlangs geopende Kimpton Tryon Park Hotel in Uptown. Het hotel in het stadsdeel Uptown ligt vlakbij twee grote sportstadia en het Romae Beardon Park. Neem de lift naar de 19e etage voor een drankje in de rooftop bar voor een spectaculair uitzicht. Leuk is dat het hotel gratis fietsen ter beschikking stelt aan haar gasten. Zie voor meer over fietsen’.

Charlotte Fietsen
Charlotte Fietsen
2. Winkelen
Er zijn in Charlotte verrassend veel winkelcentra. Downtown Charlotte biedt van alles wat, van goedkoop tot zeer exclusief. Maar ook in Concord Mills, Galaria Shopping Center, Rosedale Shopping Center, Northlake Mall en SouthPark Mall vind je een gevarieerd aanbod. Koopjes vind je in het Charlotte Premium Outlet.

3. Naar buiten
Liefhebbers van buitenactiviteiten kunnen hun hard ophalen in de omgeving van Charlotte. Er zijn vele meren, bossen en parken, zoals het  Lake Norman State Park met daarin Lake Norman, het grootste meer van Noord-Carolina. Andere meren zijn Lake Wylie en Mountain Island Lake. Meer over de geschiedenis leer tijdens een rondleiding op een van de plantages, zoals Historic Latta Plantation, Historic Rosedale Plantation of het Historic Brattonsville.

 Wil je op de fiets? Zelden zag ik zoveel verschillende aanbieders van huurfietsen als in Charlotte. Werkelijk op elke straathoek kun je, voor weinig geld, een fiets huren. Zeker de moeite waard als je wat verder weg wilt, of gewoon een uurtje lekker door de stad wilt fietsen. Hou er wel rekening mee dat een deel van Charlotte heuvelopwaarts ligt.

Liberty Square Charlotte©Puuropreis
Liberty Square Charlotte©Puuropreis
Charlotte Park©Puuropreis
Charlotte Park©Puuropreis

Lees ook: 21 tips voor Charleston

Booking.com

 

 
 
 
 
 
Reactie toevoegen

Corona en thuisblijven: tips om de tijd door te komen

Corona en thuisblijven: tips om de tijd door te komen

Reizen is niet meer mogelijk omdat letterlijk de hele wereld op slot is door de Covid-19 (corona)uitbraak. Ook het openbare leven ligt stil. Evenementen zijn afgelast, scholen, horeca en attracties hebben hun deuren gesloten. Je moet zoveel mogelijk binnenblijven en je onthouden van sociale contacten. Maar wat doe je dan om de tijd te doden?

Lees verder

Van druk, druk, druk naar even niets

Van druk, druk, druk naar even niets

Het is heerlijk om lekker bezig te zijn. Reizen te plannen en te maken. Werken, de dagelijkse dingen te doen. Maar soms wordt het allemaal wat veel omdat er meer op je bordje ligt dan je wilt. Je slaapt steeds slechter, bent overdag geïrriteerd. En nee, het is niet de overgang: je hebt het te druk, druk, druk. Dan is het verstandig om eens een keertje helemaal niets te doen. Echt niets.

Lees verder

Nederlandse televisie kijken op reis? Het kan met een VPN

Nederlandse televisie kijken op reis? Het kan met een VPN

Een VPN gebruiken voor een veilige verbinding tussen je telefoon/laptop en openbaar internet is alleen al om cybercriminaliteit tegen te gaan een goed idee. Maar wist je dat je met een VPN in het buitenland ook Nederlandse televisie en Netflix kunt kijken? Zo hoef je niets meer  te missen als je zin hebt in een filmpje of terugkijken via uitzending gemist.

Lees verder

Hoe wordt je vliegreis prettiger?

Hoe wordt je vliegreis prettiger?

De een vindt vliegen geweldig, voor de ander is het een oncomfortabele manier, tenzij je businessclass vliegt natuurlijk, om van de ene plek naar de andere te komen wanneer dat niet met trein, schip of auto kan. Wat kun je doen om de vlucht net iets prettiger te maken?

Lees verder

De leukste weetjes over Turkije

De leukste weetjes over Turkije

Zand, strand, blauwe zee, maar ook prachtige natuur in de binnenlanden en bijzondere cultuurschatten. Turkije is zo gevarieerd dat je er voor elke soort vakantie terecht kunt. We hebben een aantal bijzondere weetjes over Turkije voor je verzameld.

Lees verder

Vroegboekkorting of toch een last minute-aanbieding?

Vroegboekkorting of toch een last minute-aanbieding?

Januari en februari zijn bij uitstek maanden om een volgende vakantie te plannen. De Vakantiebeurs in Utrecht is voor veel mensen een inspiratiebron, net als onze reisreportages. Maar wat is nou wijsheid? Moet je er vroeg bij zijn, of juist last minute boeken om een zo gunstig mogelijke prijs te krijgen? Dat hangt van een aantal factoren af.

Lees verder