Het beste van het Amerikaanse oost-westen

0.80769230769231 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1
piernaples.jpg

Natuurlijk slaan we tijdens de mini-roadtrip die we door Florida maakten het bruisende Miami en romantische Key West niet over. Maar een groot deel van de reis zijn we aan de westkust van deze oostkust van de Verenigde Staten. Waar bruisend Miami iets heel anders is dan bubbelend Napels. Waar het op Sanibel Island rustiger is dan op Key West. Maar zeker zo romantisch.

b_275_206_16777215_00_images_stories_Amerika_Florida_oostkust_evergladesboot1.jpgDe oversteek naar de westkant van Florida kun je vanuit Miami maken via de I75. Kom je, net als wij, vanuit Key West dan is de 41, de Tamiamitrail die dwars door de Everglades loopt, een goede optie. En omdat je door de Everglades rijdt mag je een rit op een airboat niet overslaan. Wij maakten er twee. De eerste in Everglades Alligator Farm, waar het ritje airboat meer een speeltje voor de bootbestuurder was dan interessant voor ons. Hij trok op, remde af door de boot een kwartslag te draaien, met als gevolg een nat pak voor de passagiers. We tellen tijdens dit 'vermaak' één krokodil en slaan de show met krokodillen vervolgens over omdat we geen behoefte hebben aan een stoere man die een krokodil weet te bedwingen. Het is vast leuk voor kinderen, wij waren snel uitgekeken. Dan maar een tweede poging. En 'Airboat rides aanbieders' zijn er genoeg in de Everglades, dus maakt het niet zo heel veel uit welke je neemt, ze beloven allemaal hetzelfde: wildlife en krokodillen. Wij zijn er op een dag dat het best koud is, dus laten maar weinig krokodillen zich zien. En zo hoort het ook in de natuur. Dieren laten zich niet dwingen.

EvergladesKrokodil

b_225_150_16777215_00_images_stories_Amerika_Florida_oostkust_vogeleverglades.jpg

 

 

 

 

 

 

Verder op de route maken we een omweg via de zanderige Loop Road Big Cypress National Preserve. En daar, langs de kant van de weg, ligt een krokodil. We stoppen en maken dé foto! Toch nog een krokodil gezien. Missie geslaagd. Na een paar uur links en rechts moeras bereiken we tegen de avond Naples. Ons reisdoel van deze dag.

b_725_482_16777215_00_images_stories_Amerika_Florida_oostkust_evergladeskrokodil.jpg

Relaxt Naples

b_350_233_16777215_00_images_stories_Amerika_Florida_oostkust_tincitynaples.jpgWat een relaxte stad is dit. Er zijn wat terrasjes, mensen slenteren langs de winkels en door de straten en auto’s rijden zonder dat de bestuurder nerveus vergeet zijn handen van de claxon te halen. Dé straat van Napels is 5th Avenue. Die overigens zeker geen gelijkenis vertoont met de gelijknamige straat in New York. In Naples is het een ruime, feestelijk verlichte, bijna Europees aandoende straat van een kleine mijl die uitmondt op het strand met de historische pier die kortgeleden gerenoveerd en heropend is. We bekijken Naples vanaf het water, in het gezelschap van enkele nieuwsgierige meeuwen die de buit van de vissers graag op hun menukaart willen. We slaan ook het historisch district van Naples niet over. De rijkdom van vroeger is hier nog duidelijk zichtbaar in de vorm van majestueuze huizen. We krijgen de tip dat je voor het lekkerste ijs in Tin City moet zijn. In dit oude havengebied zijn loodsen en gebouwen opgeknapt en ingericht als winkeltjes. En we vinden de ijssalon met inderdaad verbluffend lekker ijs. Er zijn al heel wat panden opgeknapt, maar de economische crisis van een paar jaar geleden heeft in dit deel van Naples zeker zijn sporen nagelaten in de vorm van leegstaande horeca en nog wat vervallen loodsen. Maar de belofte van Tin City als toekomstige hotspot wordt zeker waargemaakt.

Wat kun je nog meer doen in Napels? Er zijn leuke musea, shoppingdistrict Venetian City en er rijdt een toeristentreintje. En natuurlijk zijn er de goudgele zandstranden.

Winterlandgoed in zomerse temperaturen

Ford Estate Fort MyersOnze weg gaat via de 41, richting Fort Myers, een afstand van een kleine 40 mijl. Onderweg kom je allerlei leuke fotostops tegen.Wil je snel in Fort Myers zijn dan sla je die over, maar wij presteren het om over een route van een uur toch zeker ruim twee uur te doen. Ik verbaas me dan ook wel eens over de routes die reisbureaus aanbevelen: in één dag van Miami naar Key West en terug. Dat is een reis, als je niet stopt, van acht uur! Dan zie je toch helemaal niets? Wij doen het dus 'relaxt'. Grote toeristenmagneet is het winterestate van Henri Ford en Thomas Edison. De huizen ontlokken vooral aan Amerikanen bewonderende kreten. Zij vinden alles ouder dan 50 jaar al geschiedenis. Maar het moet gezegd, het is een mooi landgoed.

468x60 Herfstbesparingen

Bij het winterestate horen ook mooie tuinen, maar de echte eyecatchers zijn de prachtige grote Banyantrees (soort vijgenbomen), die gepland zijn rond 1925. Deze schoonheden kunnen met recht zeggen de geschiedenis te hebben gezien. Ook leuk in Fort Myers is het Southwest Florida Museum of History. Het zal niet op veel ‘to do’ lijsten staan, maar, hoewel niet heel groot, is het museum erg leuk en informatief. Op het terrein staat ook een oud treinstel waar je een kijkje in kan nemen. Zin in strand: volg de weg naar Fort Myers beach. Wij slaan het strand over en gaan verder naar Sanibel en Captiva island.

Banyan trees

Schelpen op Sanibel

Sanibel IslandSanibel is een walhalla voor schelpenverzamelaars. Vooral op Bowman's Beach vind je bijzondere schelpen. Let wel op: niet alle schelpen mag je meenemen. Je moet goed kijken of er nog een diertje inzit! De route over het eiland is prachtig. Je rijdt dwars door de natuur. Wel is het er behoorlijk druk en omdat het eiland in principe maar één doorgaande weg heeft moet je daar rekening mee houden en geen haast hebben. Neem op het eiland de  J. N. “Ding” Darling National Wildlife Refuge. Deze route loopt dwars door een natuurgebied waar, als het niet te koud is, overal krokodillen langs de weg liggen. Wij zagen er hier meer dan in de Everglades!

Stop ook even bij de vuurtoren die op zijn metalen potten hoog boven het vlakke eiland uittorent en het Sanibel Historical Museum and village. In dit openluchtmuseum stap je letterlijk terug in de tijd. De huizen zijn prachtig bewaard gebleven en waar nodig gerestaureerd en heringericht. Ze  tonen de geschiedenis van het eiland en het harde leven van de  eilandbewoners toen Sanibel nog een echt eiland was. Opmerkelijk: in die tijd moesten de kinderen van donkere eilandbewoners met bootjes naar de zwarte school op het vasteland. De blanke kinderen kregen les op het eiland van een leraar die speciaal voor hen was ingehuurd. Het eiland achter Sanibel is Captiva Island. Rijd er zeker even overheen voor een blik op het einde van de eilandengroep. En stop op de terugweg bij ‘The Island Cow’. Je moet waarschijnlijk een half uur wachten voor je aan tafel kunt, maar dat is in een van de strandstoelen die in de tuin staan, zeker geen straf.
Tip: op Sanibel heb je ook een erg leuk schelpenmuseum: het Bailey Matthews National Shell Museum

Sanibel

SanibelSanibel

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Wij rijden van het westen naar West Palm Beach aan de oostkust via de 27 en de 98 en nemen zo nog het onderkantje van Lake Okeechobee mee. De route is niet heel spannend, maar het meer maakt het de moeite waard. 

Amerika is een fantastisch camperland. Kijk hier naar de mooiste aanbiedingen voor het huren van een camper.

Reactie toevoegen

Blijf de hitte de baas: handige tips

Blijf de hitte de baas: handige tips

Tropisch warm in Nederland? Jazeker, het komt eigenlijk best vaak voor. Vorig jaar hadden we een tropische periode Ook komende week stijgen de temperaturen tot boven de 30 graden en is het hitteplan van RIVM actief. We weten allemaal dat we moeten zorgen voor afkoeling, zowel voor onszelf als voor onze huisdieren. Veel drinken is tip nummer 1. Maar wat kun je, zeker in deze coronatijd, nog meer doen?

Lees verder

Vertrouw je op een goed schoongemaakte hotelkamer?

Vertrouw je op een goed schoongemaakte hotelkamer?

Juist in deze corona-tijd is het heel belangrijk dat (hotel)kamers goed worden schoongemaakt en gedesinfecteerd. Veel hotels en accommodaties zorgen daar goed voor, maar er zijn er ook die nogal wat steken laten vallen, zo blijkt uit recent onderzoek van Inside Edition.

Lees verder

Kroatië: veilige vaarvakanties naar de mooiste plekjes

Kroatië: veilige vaarvakanties naar de mooiste plekjes

De grenzen van Kroatië zijn weer geopend. Het land heeft sinds de corona-uitbraak maar weinig besmettingen: op 1 juli 2020 staat de teller op net iets meer dan 2800 gevallen. Niets staat een heerlijke vakantie in Kroatië dan ook in de weg. En zeker niet als je dat doet op een schip of boot.

Lees verder

Autoverzekeringen en reizen: waar moet je op letten?

Autoverzekeringen en reizen: waar moet je op letten?

Door de coronacrisis kiezen veel meer mensen voor een autovakantie. Op deze manier ben je immers niet afhankelijk van vliegmaatschappijen en het openbaar vervoer en kan je gaan en staan waar je wil. Toch zijn er wel enkele dingen waar je op moet letten als je dit jaar ervoor kiest om met de auto op vakantie te gaan. Ben je bijvoorbeeld wel goed verzekerd? Wat te doen bij pech in het buitenland? En wat moet je checken voor je vertrekt?

Lees verder

Win het Amerika Only Magabook 6

Win het Amerika Only Magabook 6

Op dit moment zijn door de coronapandemie de grenzen tussen Nederland en Amerika nog gesloten en zijn de berichten in het nieuws niet echt gezellig te noemen. Maar dat betekent niet dat er helemaal niets leuks te melden is over het land. Kijk maar eens in het nieuwe Amerika Only Magabook 6. Puur op reis geeft in samenwerking met de uitgever een boek weg, dus doe mee met de winactie.

Lees verder

Vakantie met restrictie

Vakantie met restrictie

Eerst een tent, dan een caravan, uiteindelijk een stacaravan. Die laatste caravan blijft staan. De hang naar onthaasting. Even geen werk, geen stress, geen doordenderende 24 uurseconomie. Veel nieuwe en Tweedehands stacaravans staan op campings waarvan er velen zijn in Nederland. Volgens Recron, brancheorganisatie voor recreatiebedrijven, gebruiken duizenden Nederlanders deze recreatievoorziening.

Lees verder