Dune du Pyla: attractie van zand, veel zand

1.25 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1
dunedupilat.JPG

Natuurverschijnselen oefenen op mensen een bijzondere aantrekkingskracht uit. De Grand Canyon in de VS, het Noorderlicht boven Scandinavië; toeristen hebben er soms een klein vermogen voor over om ze ten minste één keer in hun leven te kunnen zien. Het Dune du Pyla aan de Franse westkust staat waarschijnlijk niet vaak op reiswensenlijstjes, en dat is jammer. Want we hebben het wel over het hoogste duin van Europa. En… het hele jaar door gratis te bezoeken.

De enorme berg zand – de stevigste schatting spreekt van 60 miljoen kubieke meter – ligt in de regio Aquitaine, in de gemeente La Teste-de-Buch, bij de ingang van de bekende baai van Arcachon. Het Dune du Pyla – ook wel geschreven als Pilat – valt moeilijk te missen. Wie ten zuidwesten van Bordeaux op de D218 rijdt, de kustroute van Arcachon naar Biscarrosse, ziet het duin al van ver opdoemen. Dan is het vaak nog even filerijden, een (betaalde) parkeerplek vinden en in ganzenpas langs horeca, souvenirshops en andere toeristische diensten trekken om de natuurlijke attractie te bereiken.

Dan sta je ineens in een immense zandbak, met voor je een trap die het bereiken van de top moet vergemakkelijken. Velen doen het op de avontuurlijkere manier; gewoon door het mulle zand omhoogklauteren. Hoe dan ook: de beloning is er naar. Het uitzicht is adembenemend: aan de ene kant zee, aan de andere kant bos, maar rondom zand, zand en nog eens zand. Plus veel mensen, die bij voorkeur zichzelf op de foto zetten.

Puur op reis: Dune du PylaPuur op reis: Dune du PylaPuur op reis: Dune dy Pyla

Het duin is 2,9 kilometer lang, 616 meter breed en het bovenste puntje ligt 110 meter boven zeeniveau. Althans volgens de jongste cijfers, want de hoop zand, met een geschiedenis van miljoenen jaren, verandert nog altijd met de dag. Onder invloed van wind en getij schuift het duin namelijk jaarlijks 1 tot 5 meter op in de richting van het binnenland. En als het bovenop even stevig waait, kan de top zomaar ineens op 108 meter liggen of zoiets. Ik ga ervan uit dat ik op 110 meter heb gestaan, dat bekt gewoon lekker. Heen heb ik de trap genomen, naar beneden draaf ik als een jonge hond door het zand. Want ook dat is zo mooi aan dit duin; je kunt er weinig aan vernielen. Beneden lees ik in een souvenirwinkel dat het Dune du Pyla in 1978 werd bestempeld als belangrijke nationale toeristische plek. En terecht, getuige jong en oud, uit binnen- en buitenland, die op die machtige zandberg even speels plezier hebben.

Naar de Aquitaine, maar als naaktrecreant? Lees alles over Euronat, Montalivet, La Jenny en Arnaoutchot.

Vakantie met restrictie

Vakantie met restrictie

Eerst een tent, dan een caravan, uiteindelijk een stacaravan. Die laatste caravan blijft staan. De hang naar onthaasting. Even geen werk, geen stress, geen doordenderende 24 uurseconomie. Veel nieuwe en Tweedehands stacaravans staan op campings waarvan er velen zijn in Nederland. Volgens Recron, brancheorganisatie voor recreatiebedrijven, gebruiken duizenden Nederlanders deze recreatievoorziening.

Lees verder

Europees uit eten, gewoon in je eigen keuken

Europees uit eten, gewoon in je eigen keuken

Door de Covid-19 (corona)uitbraak kunnen we – voorlopig – alleen nog virtueel reizen. Er zijn inmiddels veel filmpjes die je vanaf de bank meenemen op reis. Leuk! Maar je proeft en ruikt het niet. Dat kan wel als je in je eigen keuken een van de nationale gerechten van een land maakt. Vanaf je eigen eettafel uit eten in Europa. Heb je aanvullingen voor onderstaand overzicht, deel die dan vooral in het ‘comments’ blok. Zo krijgen we allemaal nog meer tips voor Europees uit eten thuis.

Lees verder

Corona en thuisblijven: tips om de tijd door te komen

Corona en thuisblijven: tips om de tijd door te komen

Reizen is niet meer mogelijk omdat letterlijk de hele wereld op slot is door de Covid-19 (corona)uitbraak. Ook het openbare leven ligt stil. Evenementen zijn afgelast, scholen, horeca en attracties hebben hun deuren gesloten. Je moet zoveel mogelijk binnenblijven en je onthouden van sociale contacten. Maar wat doe je dan om de tijd te doden?

Lees verder

Van druk, druk, druk naar even niets

Van druk, druk, druk naar even niets

Het is heerlijk om lekker bezig te zijn. Reizen te plannen en te maken. Werken, de dagelijkse dingen te doen. Maar soms wordt het allemaal wat veel omdat er meer op je bordje ligt dan je wilt. Je slaapt steeds slechter, bent overdag geïrriteerd. En nee, het is niet de overgang: je hebt het te druk, druk, druk. Dan is het verstandig om eens een keertje helemaal niets te doen. Echt niets.

Lees verder

Nederlandse televisie kijken op reis? Het kan met een VPN

Nederlandse televisie kijken op reis? Het kan met een VPN

Een VPN gebruiken voor een veilige verbinding tussen je telefoon/laptop en openbaar internet is alleen al om cybercriminaliteit tegen te gaan een goed idee. Maar wist je dat je met een VPN in het buitenland ook Nederlandse televisie en Netflix kunt kijken? Zo hoef je niets meer  te missen als je zin hebt in een filmpje of terugkijken via uitzending gemist.

Lees verder

Hoe wordt je vliegreis prettiger?

Hoe wordt je vliegreis prettiger?

De een vindt vliegen geweldig, voor de ander is het een oncomfortabele manier, tenzij je businessclass vliegt natuurlijk, om van de ene plek naar de andere te komen wanneer dat niet met trein, schip of auto kan. Wat kun je doen om de vlucht net iets prettiger te maken?

Lees verder